Description de l'image WRU_2016.svg.
Surnom Le XV du Poireau, les Dragons rouges, les Diables rouges
Stade Millennium Stadium (73 500 places)
maillot FF0000 maillot FF0000 maillot FF0000
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bas DB1702
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bas 000000
Entrée au Board 1886
Sélectionneur Drapeau : Nouvelle-Zélande Wayne Pivac
Capitaine Alun Wyn Jones
Record de sélections Alun Wyn Jones (138)
Record de points Neil Jenkins (1049)
Record d’essais Shane Williams (58)
Premier match officiel

Drapeau : Angleterre Angleterre 30 - 0 Galles Drapeau : Pays de Galles

Plus large victoire

Drapeau : Pays de Galles Galles 98 - 0 Japon Drapeau : Japon

Plus large défaite

Drapeau : Afrique du Sud Afrique du Sud 96 - 13 Galles Drapeau : Pays de Galles

Coupe du monde  
· Phases finales 9/9
· Meilleur résultat 3e place en 1987
Tournoi des Six Nations 38 fois vainqueur,
dont 12 Grand Chelems

L'équipe du pays de Galles de rugby à XV est l'équipe nationale qui représente le pays de Galles dans les compétitions internationales majeures de rugby à XV, la Coupe du monde de rugby à XV et le Tournoi des Six Nations (appelé Tournoi dans la suite de l'article).

Elle est considérée comme l’une des meilleures sélections nationales au monde en raison de son palmarès et, au , cinquième au classement des équipes nationales de rugby à XV[1]. En particulier, plusieurs joueurs gallois des années 1970, les Barry John, Gareth Edwards, JPR Williams, Phil Bennett, John Taylor et Gerald Davies, sont reconnus parmi les plus grands joueurs de l'histoire du rugby à XV. Les années 1980 et 1990 ont entamé le crédit des Gallois. Cependant, l'année 2005 voit le retour en grâce d'un jeu gallois dynamique et offensif.

La Welsh Rugby Union (WRU) a la charge de gérer l'équipe du pays de Galles de rugby à XV, qui dispute ses matches à domicile au Millennium Stadium de Cardiff. Le rugby à XV est un sport populaire qui fait partie de la culture nationale du pays de Galles. L'équipe du pays de Galles, surnommée le « XV du Poireau » (emblème du pays de Galles), ou « les Dragons », dispute chaque année le Tournoi des Six Nations contre les meilleures équipes européennes ; elle possède d'ailleurs le deuxième plus beau palmarès de la compétition, après l'équipe d'Angleterre. La sélection effectue aussi régulièrement des tournées afin de se confronter aux meilleures équipes de l'hémisphère Sud, l'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Elle a également participé à toutes les éditions de la Coupe du monde de rugby depuis sa création. Elle l'organise d'ailleurs en 1999, et y termine demi-finaliste en 1987, en 2011 et en 2019.

Historique

Rencontres et brouilles britanniques (1880-1899)

Charles Newman au 1er match international du pays de Galles.

L'histoire du XV gallois débute en 1880 par une série de rencontres face à des clubs et comtés anglais, Gloucestershire et Somerset, notamment[2]. Après avoir affronté Écossais et Irlandais, les Anglais acceptent de rencontrer les Gallois en début d'année 1881. La partie qui se dispute à Blackheath (banlieue de Londres) le tourne au désastre pour les visiteurs qui concèdent la plus large défaite jamais enregistrée alors en match international. Les Gallois ne marquent rien face à des Anglais qui inscrivent treize essais, sept transformations et un drop. L'addition aurait d'ailleurs pu être plus lourde, mais l'arbitre, A.G. Guillemard, refuse notamment un essai tout à fait valable aux Anglais. Robert Hunt marque un essai en traversant une bonne partie du terrain sans qu'aucun joueur gallois ne parvienne seulement à le toucher. L'arbitre statue que ce type d'action n'est pas du rugby, et il annule l'essai[2]. James Bevan (cap.), George Harding, Charles Newman, Edward Peake, Frank Purdon, Richard Williams participent à cette rencontre côté gallois...

À la suite de cette débâcle, le rugby gallois tente de s'organiser pour rattraper son retard. La Welsh Rugby Union est ainsi créée le dans le Castle Hotel de Neath tandis que la sélection nationale dispute une série de trois matches en 1881-1882 face aux comtés anglais du Nord de l'Angleterre (North of England), à la sélection des Midlands (English Midlands), et à l'équipe d'Irlande[3]. Ce dernier match se joue en Irlande le à Lansdowne Road à Dublin avec la première victoire galloise 8 points à 0 (quatre essais et deux transformations)[Note 1] en match international.

Le , les Gallois reçoivent à St Helens (Swansea) le « XV de la Rose » pour une défaite 0 à 10 dans le cadre du premier match du tournoi britannique devant 3 000 spectateurs. Le à Raeburn Place (Édimbourg) c'est l'Écosse qui reçoit et bat le pays de Galles par 9 points à 3.

Ce n'est qu'en 1884 que les quatre équipes se rencontrent toutes pendant la même saison ; en effet il manque un match à l'édition de 1883 pour que le Tournoi soit disputé complètement[4]. Les éditions de 1885, 1887 et 1889 ne sont pas terminées, à la suite de disputes entre fédérations[5]. Lors des quatre premières éditions, l'Angleterre et l'Écosse terminent aux deux premières places.

Les Anglais sont boycottés lors des éditions de 1888 et 1889 en raison de leur refus de reconnaître l'International Rugby Board[6],[7] nouvellement créée par les trois autres nations.

Le pays de Galles conduit par Tom Clapp remporte la première victoire contre l'équipe d'Écosse à Rodney Parade le sur le score de 1 à 0.

Après avoir accroché un score nul et sans point le à Llanelli, le pays de Galles bat pour la première fois l'équipe d'Angleterre 1 à 0 le . Ce succès est arraché par les trois-quarts gallois et un jeu de passes efficace malgré des conditions difficiles avec vent et chute de neige à Dewsbury.

En 1893, le pays de Galles remporte son premier tournoi britannique avec en plus une Triple couronne, c'est-à-dire une victoire sur chacune des autres nations britanniques et irlandaise. Il met fin à la double hégémonie anglo-écossaise. Les Gallois ont une équipe impressionnante et un nouveau système de jeu qui change la face de ce jeu. Le système à « quatre trois quarts »[8] mis en place depuis 1890[9] porte ses fruits. Le système à « six arrières/neuf avants » n'est plus de taille contre le système gallois et avoir quatre trois quarts devient une norme au niveau des équipes nationales comme des clubs. Arthur Gould est l'âme et le génie de cette équipe.

L'Irlande est à son tour compétitive et remporte des tournois. Le pays de Galles ne connaît que le succès de 1893. Arthur Gould est même au cœur d'un scandale, ce qui conduit au boycott du pays de Galles.

Âge d'or et nouveaux adversaires (1900-1911)

De 1900 à 1911, les Gallois restent invaincus à domicile. Pendant cette période connue comme le premier « Âge d'or », ils perdent seulement sept matches. Le pays de Galles est alors inaccessible pour les Anglais qui de 1900 à 1909, perdent neuf matches pour un nul et aucune victoire contre les Gallois (voir Angleterre-Galles en rugby à XV) [10].

Le pays de Galles commence le tournoi britannique 1900 par une victoire contre l'Angleterre, elle bat ensuite l'Écosse à Swansea et elle gagne en Irlande : la Triple couronne est remportée. Billy Bancroft, Jehoida Hodges, Willie Llewellyn, Gwyn Nicholls, Billy Trew sont quelques joueurs remarquables de cette équipe... Une défaite contre l'Écosse en 1901 les prive de victoire dans le tournoi. Ce n'est que partie remise puisqu'en 1902 victoire et Triple couronne sont au rendez-vous.

L'Écosse remporte les tournois 1903 et 1904, le pays de Galles perd contre les Écossais en 1903, ils perdent contre les Irlandais en 1904 et concèdent le match nul aux Anglais.

Le XV du Dragon commence le tournoi 1905 par une victoire contre l’Angleterre (25-0), elle bat l'Écosse (6-3) et reçoit l'Irlande pour le dernier match (10-3) : la Triple couronne est de nouveau remportée. Rhys Gabe, Dick Jones, Dicky Owen, Charlie Pritchard, Twyber Travers ont rejoint les Jehoida Hodges, Billy Trew, Gwyn Nicholls...

Les Gallois invaincus en 1905 affrontent une autre équipe invincible, les All Blacks. Le pays de Galles est la seule équipe qui batte les Originals à Cardiff, par 3 à 0[11]. Cette victoire[12] est contestée en Nouvelle-Zélande, un essai néo-zélandais qui a été refusé aurait conduit à un match nul (3-3). C'est leur premier adversaire non britannique et non irlandais.

Les vainqueurs des Originals, les premiers All Blacks.

En 1906, le pays de Galles remporte les deux premiers matches, les Gallois perdent contre l'Irlande et ils partagent avec leurs vainqueurs la victoire finale dans le tournoi. Le 1906, les Gallois rencontrent une nouvelle équipe, les Springboks. Ceux-ci font une tournée remarquable[13]. Ils battent les Gallois 11 points à rien.

Galles - Nouvelle-Zélande en 1905.

En 1907, après avoir largement battu les Anglais 22 à 0, les Gallois perdent le contre les Écossais. Le XV du Dragon enchaîne par la suite onze victoires, remportant au passage deux Triples couronnes doublées de victoires sur les Français (36-4, 47-5). Le , ce sont les Wallabies qui affrontent les Gallois qui leur font mordre la poussière (9-6).

Le premier Tournoi des Cinq Nations 1910 est remporté par l'Angleterre ; la France étant admise dans le Tournoi.

Le pays de Galles réussit le premier Grand chelem officiel en 1911 (battant donc les quatre autres nations), ils doivent attendre près de quarante ans pour connaître le bonheur d'en obtenir un nouveau. C'est le premier âge d'or du pays de Galles qui gagne sept fois le Tournoi en douze éditions. L'équipe galloise des années 1900 est entrée dans l'histoire. Elle domine l'hémisphère Nord, elle bat l'équipe des All Blacks en tournée, les chiffres sont éloquents. Pendant la période 1900 à 1911, le pays de Galles dispute 43 matches contre sept nations : il en remporte 35, subit sept défaites et concède un match nul, soit 81 % de réussite. Dix des douze matches contre le XV de la Rose sont gagnés, dix sur douze également contre les Irlandais. Contre les Français, les Gallois remportent quatre larges victoires, marquant au total 147 points contre 23. L'Écosse remporte quatre tournois britanniques (1901, 1903, 1904, 1907) et pourtant les Gallois comptent neuf victoires pour trois défaites pour douze rencontres disputées (voir Écosse-Galles en rugby à XV)[14]. Enfin, une défaite sanctionne la seule rencontre contre les Springboks ; les Australiens sont battus en 1908 et les All Blacks en 1905.

Des temps plus difficiles (1912-1939)

Illustration de l'époque du match entre l'Irlande et le pays de Galles

Le stade de Twickenham a accueilli le XV de Galles en 1910. En 1912 et les années paires suivantes, il voit toujours les Gallois trébucher (voir Angleterre-Galles en rugby à XV) [15]. L'équipe d'Angleterre enchaîne les succès de prestige. Le XV de la Rose réussit le Grand chelem en 1913, il défend son titre avec brio en 1914 avec un autre Grand chelem.

La première Guerre mondiale met fin aux rencontres internationales de 1915 à 1919, pour un retour du Tournoi en 1920.

Le pays de Galles gagne contre l'Angleterre mais perd en Écosse. Les Anglais l'emportent contre les Écossais lors du dernier match et les trois pays terminent premiers ex æquo.

En 1921, le pays de Galles perd deux matches. L'année suivante, trois victoires et un match nul permettent aux Gallois de gagner seuls le Tournoi 1922.

Angleterre - Galles en 1931.

En 1923, 1924 et 1925, seule une victoire contre la France sauve les apparences... Si le Tournoi 1926 est meilleur, celui ce 1927 est mauvais. En 1928, les Gallois perdent contre la France (voir France-Galles en rugby à XV) [16] mais s'imposent contre les Écossais.

En 1929 et en 1930 les Gallois remportent deux matches seulement.L'année suivante, trois victoires et un nul leur permettent de gagner seuls le Tournoi des Cinq Nations 1931.

La France ne participe plus au Tournoi à partir de 1932. Les Gallois débutent par deux victoires en 1932, les Irlandais les battent lors du dernier match et c'est une victoire partagée à trois…

Carte du pays de Galles (en vert foncé) dans le Royaume-Uni contemporain (en vert).

Le , les Gallois conduits par Watcyn Thomas emportent leur première victoire à Twickenham. Le reste de la compétition est cependant difficile. Une grave crise mondiale se propage dans les pays industrialisés et le pays de Galles est sévèrement touché par le chômage. 500 000 Gallois vont chercher du travail à l'étranger. Le pays de Galles est dévasté, les industries de la construction navale, des charbonnages et de l'acier sont particulièrement touchées.

En 1934, le pays de Galles gagne deux rencontres dans le Tournoi, en 1935, il présente un bilan équilibré. Le , Haydn Tanner connaît sa première sélection contre les All Blacks pour un succès de prestige 13 à 12[17],[18]. Claud Davey, Harry Payne, Idwal Rees et Don Tarr évoluent également à Swansea et participent à cette victoire.

En 1936, deux victoires et un match nul permettent de remporter seul le tournoi. Mais en 1937, trois défaites condamnent les Gallois à la cuillère de bois.

L'année 1938 voit les Gallois gagner deux matches du tournoi, ils font aussi bien en 1939, ce qui suffit alors à partager la victoire finale à trois.

En 23 éditions, le pays de Galles a remporté seul trois tournois et en a partagé trois autres. Après la victoire de 1922, il a fallu attendre 1931 pour connaître un nouveau succès.

Six victoires dans le Tournoi en dix éditions (1947-1956)

Après une interruption due à la Seconde Guerre mondiale, le Tournoi reprend en 1947 avec la participation de la France qui est réadmise après le Tournoi de 1939. Les Gallois perdent le premier match contre le XV de la rose, c'est leur seule défaite lors du Tournoi de reprise et ils partagent la victoire avec les Anglais. Le , ils battent l'Australie 6 à 0.

1948 et 1949 ne comptent qu'une victoire galloise dans un match de chaque édition du Tournoi.

Le pays de Galles se reprend en 1950, réussissant le Grand chelem, il ne concède que huit points pour 50 marqués. Il compte des joueurs brillants comme Bob Evans, Ken Jones, Malcolm Thomas

Cette victoire est la première d’une série de cinq victoires en sept ans dans le Tournoi, de 1950 à 1956. 1951 se solde par trois défaites, un nul et une victoire.

Le pays de Galles réussit sur des scores serrés à remporter le Tournoi des Cinq Nations 1952 avec le Grand chelem à la clé. L'Angleterre bat les Gallois en 1953 et les prive d'un second Grand chelem consécutif.

Bleddyn Williams, le « prince des centres » est à la fois le capitaine de son club Cardiff et du pays de Galles dans leurs victoires respectives sur les All Blacks en 1953[19].

Les Gallois perdent le premier match du Tournoi des Cinq Nations 1954 contre le XV de la rose, c'est leur seule défaite lors de la compétition et ils partagent la victoire avec les Anglais et les Français qui battent l'Angleterre 11 à 3 lors de la dernière journée.

Le samedi au stade de Colombes de Paris, la dernière journée du Tournoi des Cinq Nations 1955 oppose l'équipe de France de rugby à XV à l'équipe du pays de Galles (voir match de rugby à XV France - Galles (1955)). Les Gallois arrivent au Stade de Colombes pour tenter de partager la victoire dans le Tournoi. Les Français comptent trois victoires pour trois matchs et ils veulent remporter le Tournoi et le Grand chelem, le premier de leur histoire. Mais la France doit attendre 1968 car le pays de Galles qui compte deux victoires et une défaite réussit à remporter le match et ainsi à partager la victoire dans le Tournoi avec leurs vaincus du jour.

En 1956, le pays de Galles compte trois victoires et une défaite contre l'Irlande et gagne seul le Tournoi.

Le pays de Galles de cette décennie a vu des joueurs de talent comme Bleddyn Williams, Jack Matthews, Cliff Morgan, Ken Jones, Lewis Jones, John Gwilliam, Bryn Meredith, Courtenay Meredith, Clem Thomas et Rhys Haydn Williams[20]. Les Gallois ont fourni de nombreux joueurs aux Lions en 1950 en Australie et Nouvelle-Zélande, en 1955 pour une tournée en Afrique du Sud.

C'est la troisième meilleure décennie du pays de Galles qui gagne cinq fois le Tournoi en sept éditions. Pendant la période 1947 à 1956, l'équipe du pays de Galles a disputé 43 matches pour 28 victoires, 13 défaites et deux matches nuls, soit 65 % de réussite. Six des dix matches contre le XV de la Rose sont gagnés pour un nul et trois défaites, sept sur dix contre les Écossais, sept sur dix contre la France, les Irlandais comptent trois victoires, un nul pour six défaites sur dix rencontres. Une défaite a sanctionné le seul match contre les Springboks, mais les Australiens ont été battus. Et les All Blacks ont également perdu en 1953.

Une transition (1957-1968)

En 1957, 1958 et 1959, avec seulement deux victoires lors de chaque édition, le pays de Galles ne remporte pas le Tournoi. Mais le cependant, les Gallois battent les Australiens par 9 points à 3.

En 1960 et en 1961, le pays de Galles perd deux matches. En 1962, les Gallois gagnent un match et réalisent deux matches nuls. En 1963, une seule victoire tombe dans l'escarcelle des Dragons. L'année suivante, deux victoires et deux nuls permettent de partager la victoire dans le Tournoi 1964.

En 1965 et en 1966, trois victoires et une défaite permettent de gagner seul les Tournois 1965 et 1966.

En 1967 et en 1968, le pays de Galles ne remporte qu'une victoire par Tournoi.

Domination rouge outrageuse (1969-1979)

Un homme en costume aux couleurs du pays de Galles en gros plan. Il est équipé d'un casque pour parler à la télévision.

Les Gallois dominent sans partage le rugby européen durant les années 1970[21] avec huit Tournois gagnés : 1969, 1970, 1971, 1973, 1975, 1976, 1978, et 1979 dont trois Grand chelems en 1971, 1976 et 1978.

L'Irlande gagne en 1973 et 1974, la France en 1970 (victoire partagée avec les Gallois), 1973 et en 1977[22], avec un Grand Chelem.

Le pays de Galles a terminé premier du Tournoi des Cinq Nations 1969 en remportant trois victoires et en faisant match nul contre la France.

Le pays de Galles réalise le Grand chelem en 1971 avec pratiquement la même équipe.

Cette victoire est la première d'une longue série de huit victoires en onze ans dans le Tournoi, de 1969 à 1979.

Dix-huit joueurs ont contribué à ce succès. L'équipe est surtout connue pour son quatuor des lignes arrières : Gareth Edwards, Barry John, Gerald Davies et JPR Williams. Barry John est fils de mineur. Son partenaire à Cardiff et pour l’équipe nationale, Gareth Edwards, demi de mêlée, est lui aussi issu d’un village minier. Le paquet d’avants est aussi d’excellente qualité, avec cinq joueurs qui ont évolué avec les Lions. Clive Rowlands est l’entraîneur pendant 29 matches de 1968 à 1974. John Dawes lui succède de 1974 jusqu’à 1979.

Les Gallois font une tournée d'été en Nouvelle-Zélande et en Australie avec trois tests à la clé : les All Blacks l'emportent 19-0[23] et 33-12[24]. Les Gallois battent les Wallabies 19-16.

Le , les Gallois réalisent pour la première fois un résultat non négatif contre les Springboks, un nul (6-6) à Cardiff.

Le Tournoi des Cinq Nations 1972 n’est pas achevé à cause des troubles en Irlande du Nord. Après le Bloody Sunday, un mouvement de foule met le feu à l’ambassade britannique de Dublin et des lettres de menace, prétendument de IRA, sont adressées aux joueurs. Les Écossais et les Gallois refusent de se déplacer en Irlande. En début de la saison suivante, le , les Gallois rivalisent avec les All Blacks et perdent 19 à 16 à Cardiff.

Le Tournoi des Cinq Nations 1973 voit toutes les équipes gagner à domicile, soit deux victoires et deux défaites : c’est un résultat unique dans les annales, et par conséquent, elles gagnent toutes le Tournoi (à l'époque, la différence entre points marqués et encaissés n'est pas prise en compte).

Le Tournoi des Cinq Nations 1974 est très serré et les Gallois auteurs de deux nuls et d'une victoire lors de leurs trois premières sorties, laissent échapper le Tournoi en perdant 16 à 12 face aux Anglais à Twickenham lors de la dernière journée.

En 1975, les Gallois sont encore impressionnants : ils battent nettement les Français à Paris, les Irlandais et les Anglais à domicile. Une défaite 12 à 10 à Édimbourg les prive du Grand chelem, ils gagnent cependant le Tournoi.

Le pays de Galles et la France, tous les deux invaincus, se disputent la victoire dans le Tournoi des Cinq Nations 1976 (avec un Grand chelem à la clé) à l'Arms Park de Cardiff, le match est très disputé et se termine par une victoire des Gallois par 19 à 13.

La France remporte le Tournoi des Cinq Nations 1977, réalisant un Grand chelem : le duel contre les Gallois a été une nouvelle fois décisif.

Les deux équipes se disputent aussi la victoire dans le Tournoi et le Grand chelem en 1978 lors d'un autre match Galles - France dont les Gallois sortent cette fois-ci vainqueurs. Lors d’une tournée en Australie en , les Gallois s'inclinent à deux reprises. Le , les Gallois sont encore malheureux face aux All Blacks (13-12) à Cardiff.

En 1979, la France l'emporte à Paris contre les Gallois, cependant les Gallois gagnent le Tournoi.

C'est la décennie du pays de Galles qui gagne huit fois le Tournoi en dix éditions achevées. L'équipe galloise des années 1970 est entrée dans l'histoire comme peut-être la plus grande de toutes les équipes. Dominatrice sur l'hémisphère Nord, elle est capable de battre les équipes en tournée de l'hémisphère sud. Pendant la période 1969 à 1979, l'équipe du pays de Galles a disputé 53 matches et remporté 36 victoires pour treize défaites et quatre matches nuls), soit 68 % de réussite. Dix des onze matches contre le XV de la Rose sont gagnés, neuf sur onze contre les Écossais, et les Irlandais comptent une victoire, un nul pour huit défaites pour dix rencontres disputées. Contre la France les Gallois remportent six victoires, pour trois défaites et deux matches nuls. Un match nul a sanctionné la seule rencontre contre les Springboks, et les Australiens ont été battus à trois reprises pour deux défaites galloises. Par contre la bête noire des Gallois est l'équipe des All Blacks qui l'a emporté quatre fois sur quatre[25],[26].

Le long déclin (1980-1989)

La décennie n’est pas fameuse pour l'équipe du pays de Galles.

Le Tournoi 1980 est moyen pour les Gallois, avec deux victoires sur quatre rencontres. Cette même année, ils jouent contre les All Blacks et ils perdent nettement 23-3 à Cardiff[27]. En 1981 le scénario est le même qu’en 1980, deux défaites à l’extérieur pour deux victoires à domicile. L’Australie en tournée est battue 18-13.

Le XV gallois perd en 1982 son invincibilité à domicile en tournoi, un record qui tient toujours de 27 rencontres consécutives sans défaite et ce sont les Écossais qui s’imposent à l'Arms Park 34-18. Le pays de Galles termine dernier du tournoi, John Lloyd dont le contrat se termine après 14 matchs (6 V, 8 D)[28], est remplacé par l’ancien demi d’ouverture John Bevan.

La Roumanie gagne contre le pays de Galles en 1983 après un tournoi moyen. Le Japon dans une rencontre qui n’a pas valeur de test match est proche de l’emporter (défaite 24-29 à Cardiff en 1983). En 1984, l’Écosse et la France gagnent à Cardiff et le pays de Galles l’emporte en Irlande et en Angleterre.

Alors que Gareth Edwards ou Phil Bennett étaient partis en 1978, les derniers dragons ont disparu : Allan Martin et JPR Williams en 1981, Graham Price en 1983… La période 1984-1987 n'est pas bonne pour le XV gallois, la crise économique fait rage, les matchs contre les Français se suivent et se ressemblent (succession de défaites[29]) et les Gallois peinent contre les autres nations britanniques.

Le pays de Galles participe à la première coupe du monde en 1987, il joue dans le groupe B avec l'Irlande, les Tonga et le Canada. Le premier match est le sommet entre les Verts et les Rouges, il voit la victoire des coéquipiers de Paul Thorburn[30] et Jonathan Davies[31] 13-6. Les Gallois battent par la suite les Tonga 29-16 et le Canada 40-9 pour finir premier de la poule. L'Angleterre doit ensuite affronter le pays de Galles, elle est défaite sur le score de 16-3. En demi-finale, ils jouent contre les All Blacks et ils perdent nettement 49-6[32] et ce scénario est le même à chaque confrontation tant un fossé sépare les deux nations. Le pays de Galles termine 3e en battant les Wallabies[33].

Le pays de Galles commence le Tournoi 1988 par trois victoires contres les autres nations britanniques, la Triple couronne est remportée. Une courte défaite contre la France 10-9 prive les Gallois de Grand Chelem, cependant ils remportent le tournoi avec leurs vainqueurs. Le XV gallois perd ses deux test-matchs contre les All Blacks.

Le Tournoi 1989 est triste. Les entraîneurs se succèdent, les ressources financières du rugby à XIII du Nord de l’Angleterre attire un nombre record de joueurs de haut niveau qui changent de code : Allan Bateman, Jonathan Davies, John Devereux[34], David Young, ou Scott Gibbs, Scott Quinnell plus tard… Le pays de Galles a besoin d'une structure professionnelle pour survivre, c'est encore trop tôt.

Pendant la période 1980 à 1989, l'équipe du pays de Galles a disputé 60 matchs et remporté 30 victoires (29 défaites, 1 nul), soit 50 % de réussite. Les Bleus (2 défaites, 8 victoires) et les All Blacks (0 défaite, 5 victoires) sont impitoyables. Par contre, le XV de la rose est largement dominé par les Gallois (7 défaites, 1 nul, 3 victoires), les Wallabies ont été battus 2 fois contre 1, et les Gallois font jeu égal avec l'Irlande et les Écossais.

Les années noires (1990-1999)

La décennie commence mal pour l'équipe du pays de Galles.

Le Tournoi 1990 est catastrophique pour les Gallois, avec quatre défaites en quatre rencontres. Cette même année, ils jouent contre les Namibiens en tournée pour enregistrer leurs deux seules victoires et ce, sur le score de 18-9, 34-30. En 1991 le scénario est le même qu'en 1990, aucune victoire dans le Tournoi n’est à mettre au crédit des Rouges, un match nul 21-21 contre les Irlandais permet d’éviter un naufrage total.

Le pays de Galles participe à la coupe du monde en 1991, il joue dans le groupe C avec l'Australie, l'Argentine et les Samoa. Le premier match voit la victoire des Samoa contre les Gallois 16-13[35]. Les Gallois battent par la suite l'Argentine 16-7 et ils perdent lourdement contre les Australiens. Le pays de Galles termine 3e et est éliminé.

Avec deux victoires en 1992 et une en 1993, les résultats dans le Tournoi sont moins mauvais. En 1994, les Gallois gagnent leurs 3 premiers matchs. Ils perdent 15-8 la rencontre contre les Anglais mais ils gagnent le Tournoi. Le pays de Galles doit passer par les qualifications pour accéder à la coupe du monde en 1995, ils ne sont donc pas tête de série.

Le pays de Galles joue dans le groupe C avec la Nouvelle-Zélande, l'Irlande et le Japon. Le premier match voit la victoire des Gallois contre le Japon 57-10. Les Gallois perdent nettement contre les All Blacks 34-9. Le match décisif voit la victoire des Irlandais 24-23. Le pays de Galles termine 3e et il est de nouveau éliminé au premier tour. Le tournoi 1995 avait été décevant pour les Gallois tenants du titre, avec quatre défaites en quatre rencontres.

Avec deux victoires en 1996 et une en 1997, les résultats dans le Tournoi s'améliorent.

Le rugby se professionnalise en 1995[36]. Kevin Bowring devient le premier entraîneur professionnel du pays de Galles en 1995[37], les Gallois voient le retour de joueurs partis du XV au XIII. Cependant, c'est peut-être la signature de Graham Henry comme entraîneur en 1998 qui permet au pays de Galles de renaître[38].

En 1998, le pays de Galles remporte deux victoires dans le tournoi. Mais il connaît des défaites cuisantes : 60-26 contre l’Angleterre, 7 essais et 51-0 contre la France à domicile à Wembley[39], 96-13 contre l'Afrique du Sud le .

Une série de dix victoires consécutives en 1999[40] permet au pays de Galles d'emmagasiner de la confiance avant d’aborder sa coupe du monde en 1999. Shane Howarth, Scott Gibbs, Dafydd James, Rob Howley, Scott Quinnell, Colin Charvis, Craig Quinnell, Garin Jenkins et surtout Neil Jenkins (humilié en 1998) participent à la revanche sur la France en s'imposant 34-33 à Saint-Denis pour leur premier match au Stade de France. Le Parc des Princes ne leur a jamais réussi avec pour 13 rencontres, une seule victoire en 1975 et 12 défaites.

Pour leur coupe du monde, le pays de Galles joue dans le groupe D avec le Japon, l'Argentine et les Samoa. Les Gallois battent l'Argentine 23-18 puis le Japon 64-15 avant de s'incliner contre les Samoa 38-31. Les Gallois terminent premiers de poule, ils affrontent les Australiens. Le pays de Galles perd 24-9.

Nouveau millénaire : renaissance (2000-2010)

Avec trois matches gagnés en 2000 et deux en 2001, les résultats dans le Tournoi sont moyens, même si les Gallois s'imposent une deuxième fois sur la pelouse du Stade de France. En 2002, le pays de Galles l'emporte seulement sur l'Italie et en 2003, c'est la Cuillère de bois. Les Gallois subissent dix défaites consécutives juste avant la Coupe du monde.

Le pays de Galles joue dans le groupe D avec la Nouvelle-Zélande, l'Italie, le Canada et les Tonga. Le premier match voit la victoire des Gallois contre le Canada 41-10. Avec deux autres victoires contre les Tonga et l'Italie, la qualification est acquise. Les Gallois perdent contre les All Blacks 53-37. Le pays de Galles termine deuxième et rencontre l'Angleterre en quart de finale. Une défaite 28-17 les élimine.

Touche vue de côté : alignement complet (huit joueurs), le sauteur tente de capter le lancer, soutenu par deux joueurs.
Angleterre-Galles dans le tournoi 2004.

Le Tournoi 2004 voit deux victoires galloises. En 2005, l'Irlande et la France sont favorites. Et c'est le Grand chelem gallois (voir : Équipe du pays de Galles de rugby à XV au Tournoi des Six Nations 2005)[41]. L'équipe joue, elle propose un jeu dynamique, un souffle nouveau... Martyn Williams, Dwayne Peel, Stephen Jones, Shane Williams sont les tauliers et Gavin Henson est la vedette... C'est la victoire également de Mike Ruddock[42], héritier de Graham Henry... Mais les éditions 2006 et 2007 ne confirment pas cette impression et le pays de Galles n'emporte qu'un match à chaque édition. Gareth Jenkins est l'actuel sélectionneur national du pays de Galles ayant succédé à Mike Ruddock en .

En 2007, à l'occasion du centième anniversaire de leurs confrontations, les équipes de rugby d'Australie et du pays de Galles ont créé un trophée James Bevan qui récompense le vainqueur de leurs rencontres... James Bevan est né le en Australie. C'était le premier capitaine de l'équipe du pays de Galles qui a disputé son premier test match le , contre l'équipe d'Angleterre. La première rencontre est équilibrée ; les Gallois mènent dans les arrêts de jeu avant de perdre finalement 29 à 23. Le deuxième test match est perdu 31 à 0[43].

Le pays de Galles dispute la Coupe du monde 2007, organisée par la France. L'équipe est éliminée dès la phase de qualification après avoir perdu contre l'Australie[44] et les Fidji[45]. Gareth Jenkins est rapidement écarté et le , le Néo-Zélandais Warren Gatland est nommé à la tête de l'équipe[46].

Arrêt de jeu. Regroupement des avants gallois devant, au fond les supporters gallois sont vêtus de rouge.
Le pays de Galles lors du Tournoi 2008.

Après une Coupe de monde difficile, puis une nouvelle défaite contre l'Afrique du Sud à l'automne, l'équipe du pays de Galles dispute le Tournoi des Six Nations 2008. Warren Gatland est le nouvel entraîneur. Alors que le match d'ouverture contre les Anglais est mal engagé (6-16 à la pause)[47], les Gallois profitent de la fébrilité de Jonny Wilkinson et d'Andy Gomarsall pour marquer et remporter le match. C'est la première victoire à Twickenham depuis vingt ans et le calendrier donne des espoirs aux Gallois. Le pays de Galles reçoit l'Écosse et l'Italie, deux adversaires en difficulté qui s'inclinent 30-15[48] et 47-8[49] respectivement. Le match en Irlande est difficile et serré, les Gallois l'emportent finalement 16 à 12[50]. La Triple couronne est remportée, le Grand chelem est encore possible. Shane Williams marque encore un essai contre la France et dépasse Gareth Thomas, devenant le meilleur marqueur d'essais gallois. Il permet surtout aux Gallois de se détacher et de gagner largement la rencontre 29 à 12[51], de remporter un nouveau Grand chelem après celui de 2005.

Après leur Grand chelem les Gallois partent favoris du Tournoi des Six Nations 2009, ils entament le Tournoi avec une première victoire face à l’Écosse 26 à 13 et répètent leur performance en battant l'Angleterre 23 à 15 mais s'inclinent face au XV de France 21 à 16. Abattu par cette défaite, le pays de Galles remporte son match suivant face à l'Italie 20 à 15. Ils doivent impérativement battre l'équipe d'Irlande avec 19 points d'avance pour remporter à nouveau le Tournoi mais ils s’inclinent de nouveau (17-15). Les Gallois terminent quatrième lors du Tournoi des Six Nations 2010 et lors de l'édition 2011.

De bons résultats (2011- )

Lors de la Coupe du monde 2011, les Gallois tombent dans une poule difficile, avec l'Afrique du Sud tenante du titre, les Samoa, les Fidji, puis la Namibie. Après courte défaite face aux Springboks (17-16)[52], les Gallois battent difficilement les Samoans (17-10)[53]. Le XV du poireau gagne ensuite largement contre la Namibie (81-7)[54], et les Fidji (66-0)[55]. Qualifié pour les 1/4 de finale, le pays de Galles défait l'Irlande sur le score de (22-10)[56]. En 1/2 de finale, face à la France, les Gallois sont rapidement réduits à 14 à la suite de l'expulsion de Sam Warburton et perdent la rencontre (9-8)[57].

En 2012, lors Tournoi, le pays de Galles entame la compétition par une victoire à l'Aviva Stadium contre l'Irlande (21-23)[58], puis bat à domicile l'Écosse (27-13)[59]. Le pays de Galles s'impose ensuite à nouveau à l'extérieur, à Twickenham contre l'Angleterre (12-19)[60]. Elle domine ensuite l'Italie (24-3)[61]. Pour la dernière rencontre, elle gagne au Millenium Stadium contre la France (16-9)[62], et remporte le Tournoi. C'est le onzième Grand Chelem du XV du poireau[63]. En juin, Les Gallois affrontent l'Australie pour leur tournée d'été, où ils perdent les 3 matches (27-19)[64], (25-23)[65], et (20-19)[66]. Lors des test-matches d'automne chez eux ils trébuchent successivement contre l'Argentine (12-26)[67], les Samoa (19-26)[68], la Nouvelle-Zélande (10-33)[69], puis l'Australie (12-14)[70].

Le pays de Galles rate son entrée dans le Tournoi 2013 en s'inclinant à domicile face à l'Irlande (22-30)[71]. Mais après trois victoires de rang, les Gallois s'offrent une finale victorieuse face aux Anglais (30-3)[72], et conservent ainsi leur titre. Lors tests d'automne, le pays de Galles perd contre l'Afrique du Sud (15-24), puis bat l'Argentine (40-6) et les Tonga (17-7), mais s'incline face à l'Australie (26-30)[73].

Le Tournoi des Six Nations 2014 marque la fin de la domination européenne des Gallois, qui terminent troisièmes, derrière l'Irlande et l'Angleterre. En juin, ils s'inclinent à deux reprises en Afrique du Sud face aux Springboks (38-16)[74], et (31-30)[75]. En automne, les Gallois reçoivent à trois reprises, ils débutent par une défaite face à l'Australie (28-33)[76], puis ils l'emportent sans convaincre face aux Fidji (17-13)[77], avant de s'incliner face à la Nouvelle-Zélande (16-34)[78]. Ils clôturent la tournée par une victoire face à l'Afrique du Sud (12-6)[79].

Durant la Coupe du monde 2015, le XV du poireau parvient à se qualifier pour les phases finales dans un groupe peu évident. Ils battent l'Angleterre, pays organisateur (25-28), ce qui leur permet de se placer deuxième du groupe A, derrière l'Australie. Ils s'inclineront de justesse en quart de finale face à l'Afrique du Sud (23-19).

Les deux années qui vont suivre seront mitigées pour l'équipe galloise. Il faudra attendre 2018 pour de nouveau apprécier un rugby de haute volée. Bien que terminant deuxième du Tournoi 2018, derrière l'Irlande, ils seront invaincus de fin à . Cette série de victoires leur permettra de réaliser un nouveau Grand Chelem au Tournoi 2019.

Le XV gallois parvient à décrocher la première place du classement World Rugby, le , après avoir battu l'Angleterre à Cardiff dans un match de préparation pour la Coupe du monde (13-6)[80]. Le pays de Galles devient ainsi la première équipe n'ayant jamais la Coupe du monde à se hisser au sommet du rugby mondial.

Palmarès

Coupe du monde

Ce tableau récapitule les performances des Gallois en Coupe du monde. Les Gallois n'y ont pas souvent brillé, sauf en 1987 lorsqu'ils terminent à la troisième place et en 2011 et 2019 à la quatrième.

Photographie d'un match de rugby à XV entre le pays de Galles en maillots rouges et les Samoa en maillots bleus
Galles - Samoa lors de la Coupe du monde 2011.
Performances du pays de Galles en Coupe du monde[81].
Édition Organisateur Place Commentaire
1987 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande &
Drapeau de l'Australie Australie
3e cf Galles 1987
1991 Drapeau de l'Angleterre Angleterre[Note 2] 3e de poule cf Galles 1991
1995 Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 3e de poule cf Galles 1995
1999 Drapeau du pays de Galles Pays de Galles[Note 3] 1/4 finaliste cf Galles 1999
2003 Drapeau de l'Australie Australie 1/4 finaliste cf Galles 2003
2007 Drapeau de la France France[Note 4] 3e de poule cf Galles 2007
2011 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 4e cf Galles 2011
2015 Drapeau de l'Angleterre Angleterre[Note 5] 1/4 finaliste cf Galles 2015
2019 Drapeau du Japon Japon 4e cf Galles 2019

Tournoi des Six Nations

Assiette en argent avec l'inscription "Triple Crown"
Trophée de la Triple couronne.
Photographie d'une mêlée dans un match de rugby à XV, entre l'équipe d'Italie en maillot rouge et l'équipe d'Italie en maillot bleu
Galles - Italie en 2008.

(Dernière mise à jour après le Tournoi 2019)

Nation Rang Tournois disputés Victoires dont victoires[82]
non partagées
dont Grands chelems
Drapeau : Angleterre Angleterre 1 0123[83] 38 28 13
Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles 2 125 38 27 012[84]
Drapeau : France France 3 090 25 17 09
Drapeau : Écosse Écosse 4 125 22 14 03
Drapeau : Irlande Irlande 4 125 22 14 03
Drapeau : Italie Italie 6 020 00 00 00

Le pays de Galles a remporté 27 victoires seul et douze Grands chelems réussis en 1908, 1909, 1911, 1950, 1952, 1971, 1976, 1978, 2005, 2008, 2012[85] et 2019. Cette liste montre qu'il a particulièrement brillé pendant les années 1900-1911 et 1969-1979[86].