Île Maurice
Mauritius 
Position de l'île.
Position de l'île.
Géographie
Pays Drapeau de Maurice Maurice
Archipel Mascareignes
Localisation Océan Indien
Coordonnées 20° 18′ 03″ S, 57° 34′ 56″ E
Superficie 1 865 km2
Point culminant Piton de la Petite Rivière Noire (828 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Démographie
Population 1 222 340 hab. (2019)
Densité 655,41 hab./km2
Plus grande ville Port-Louis
Autres informations
Fuseau horaire UTC+04:00
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
(Voir situation sur carte : océan Indien)
Île Maurice
Île Maurice
Géolocalisation sur la carte : Maurice
(Voir situation sur carte : Maurice)
Île Maurice
Île Maurice
Îles à Maurice

L'île Maurice (Moris en créole), autrefois l'Isle de France (1717-1814), Mauritius en anglais, est l'île principale de la république de Maurice. Elle est située dans l'ouest de l'océan Indien, au cœur de l'archipel des Mascareignes, entre La Réunion à l'ouest, et l'île Rodrigues à l'est.

Géographie

Plage de l'île Maurice.

La formation de l'île est datée de 7 à 15 millions d'années. L'île est d'origine volcanique et encore de nos jours, on peut observer les traces de la grande caldeira à l'origine de sa formation. L'île ne compte plus de volcan en activité. On y trouve cependant des cratères endormis dont le Trou-aux-Cerfs, qui est devenu au fil des ans une des attractions touristiques. Celui-ci se situe dans le centre de l'île, à Curepipe. L'île Maurice couvre une superficie de 1 865 km2. Elle mesure dans ses plus grandes dimensions 65 km de longueur et 45 km de largeur. Le point le plus haut est le Piton de la Petite Rivière Noire qui culmine à 828 mètres. Ses plaines côtières et un plateau central ont permis pendant longtemps la culture extensive de la canne à sucre et du thé. L'île Maurice est surtout connue pour ses beaux paysages. La barrière de corail qui entoure l'île permet de protéger les lagons et les plages bordées de cocotiers et de filaos.

Histoire

Les Portugais furent les premiers Européens à visiter l'île, à une date comprise entre 1500 et 1513. Ils l'appelèrent Cirné, nom du navire du capitaine d'expédition Diogo Fernandes Pereira[1].

Cependant l'île demeura inhabitée jusqu'à l'arrivée des premiers colons hollandais, en 1598. L'île fut ensuite colonisée par les Français de 1715 à 1810. Vinrent ensuite les Britanniques qui l'occupèrent par la force avant que cette possession ne leur soit confirmée par le traité de Paris de 1814. L'établissement britannique dura jusqu'à l'indépendance le .

Population

La population de l'île s'élève en 2019 à 1 222 340 [2], soit 96,5 % de la population de Maurice.

Environnement

Depuis le début du XXe siècle, 32 espèces de plantes ont disparu dans l'île Maurice, principalement victimes de la déforestation[3].

En août 2020, l'île est touché par une marée noire à cause du pétrolier japonais MV Wakashio qui s'est échoué sur la barrière de corail.

Notes et références

  1. Denis Piat, Sur la route des épices, l'île Maurice, 1598-1810, Pacifique, (ISBN 2878680820).
  2. http://statsmauritius.govmu.org/English/Publications/Documents/2019/EI1471/Pop_Vital_Jan-Jun19.pdf
  3. Futura, « Biodiversité : le taux d'extinction des plantes est alarmant », sur Futura (consulté le 15 juin 2019)

Articles connexes