Exemplaire de calendrier républicain.

Le calendrier républicain, ou calendrier révolutionnaire français, est un calendrier créé pendant la Révolution française et utilisé de 1792 à 1806, ainsi que brièvement durant la Commune de Paris. Il entre en vigueur le 15 vendémiaire an II (), mais débute le 1er vendémiaire an I (), lendemain de la proclamation de l'abolition de la monarchie et de la naissance de la République, déclaré premier jour de l'« ère des Français ».

Comme le système métrique, mis en chantier dès 1790, ce calendrier marque la volonté des révolutionnaires d'adopter en remplacement du calendrier grégorien un système universel s’appuyant sur le système décimal, qui ne soit plus lié à la monarchie ou au christianisme. Outre le changement d'ère (renumérotation des années), il comprend un nouveau découpage de l'année, et de nouveaux noms pour les mois et les jours.

L'année du calendrier républicain était découpée en douze mois de trente jours chacun (soit 360 jours), plus cinq jours complémentaires les années communes ou six les années sextiles, ajoutés en fin d'année, de sorte que son année moyenne de 365,242 25 jours soit plus proche de l'année tropique (environ 365,242 189 8 jours) que ne le sont les calendriers julien (365,25 jours) et grégorien (365,242 5 jours).

Ce calendrier républicain permettait en particulier de supprimer les nombreuses fêtes chômées de l'Ancien Régime, et de remplacer le jour de repos dominical par un jour de repos décadaire, ce qui n'était pas sans conséquences pour l'activité économique (à l'instar de la loi Le Chapelier qui en 1791 avait déjà interdit les corporations et toute association d'ouvriers).

Création et abrogation

Calendrier républicain de l'an III (1794 – 1795), dessin de Philibert-Louis Debucourt.

Le au matin, la Convention nationale se réunit d'abord au château des Tuileries à Paris, puis se transporte à la salle du Manège, lieu des séances de l'Assemblée législative. Les députés approuvent à l'unanimité la proposition de loi de l'abbé Grégoire « La Convention nationale décrète que la royauté est abolie en France », sous les acclamations prolongées de joie du public et des cris de Vive la Nation ![1],[2].

Ce vote intervient la veille du troisième anniversaire de l'adoption du premier article de la Constitution de 1789 « Le gouvernement français est monarchique ; il n'y a point en France d'autorité supérieure à la Loi; le Roi ne règne que par elle ; et ce n'est qu'en vertu des Lois qu'il peut exiger de l'obéissance[3] ».

Il se trouve que le lendemain au matin fut également le jour de l'équinoxe d'automne pour l'Observatoire de Paris[4]. Profitant de ce hasard, les révolutionnaires ont pris cette date pour début de l'ère républicaine.

Création (commission Romme)

En réalité, on tâtonna beaucoup avant de fixer l'ère. La première commençait au et trois autres suivirent[5]. Dès le début de la Révolution, au lendemain du , les journaux, ayant l'intuition qu'un bouleversement s'opérait, appellent cette année 1789 l'an I de la Liberté. Le vieux comput ne pouvait plus présider aux temps nouveaux. On s'adresse donc aux astronomes pour qu'ils se mettent à l'ouvrage, après la proclamation de la République, il faut tourner la page.

Dans une lettre à Lalande et publiée dans le Moniteur en 1790, on peut lire : « Quand Jules César acheva de détruire la liberté romaine, quand il accepta la dictature perpétuelle et se fit nommer empereur, son premier soin, comme pour marquer cette époque désastreuse, fut de réformer le calendrier. Le moment où la France vient d'être régénérée... n'est-il pas favorable encore à proposer un pareil changement... c'est à vous, Monsieur, que je crois devoir soumettre cette idée, comme le plus capable de la développer et de la faire valoir[6] ».

Puis le , dès l'ouverture de la séance des travaux de la Convention, le député de Paris Billaud-Varenne demande « qu'à compter de la journée d'hier, au lieu de dater les actes l'an quatrième de la liberté, etc. ... on date l'an premier de la République française[7] ».

Trois mois plus tard, la Convention charge le son Comité d'instruction publique de lui présenter dans le plus bref délai un projet sur les avantages que doit procurer à la France l'accord de son ère républicaine avec l'ère vulgaire[8],[9]. Mais celui-ci a des vues plus vastes, puisqu'il décide, sur l'initiative de son futur rapporteur sans doute, qu'il s'occuperait de la réforme du calendrier[8],[10]. Une commission est créée, formée du député du Puy-de-Dôme Romme et du député des Ardennes Ferry, qui demandent que Dupuis leur soit adjoint. Romme en est le rapporteur, et c'est à ce titre que la création du calendrier républicain lui est généralement attribuée[10],[11],[9].

La commission s'entoure de membres de l'Académie des sciences et associe à ses travaux Guyton-Morveau, Lagrange, Lalande, Monge et Pingré[12]. Le parallèle est frappant entre la commission des poids et mesures[13] et la commission du calendrier : dans les deux cas, les idéologues et les politiques entourent, encadrent les scientifiques, les buts des uns étant très différents de ceux des autres[9]. La gestation du projet de réforme calendaire durera neuf mois et le Romme est en mesure de présenter le projet au Comité d'Instruction publique[14] qui l'approuve ; il le présente trois jours après devant la Convention le [15],[16].

Romme développe dans son rapport les principes et les motivations du nouveau découpage du temps. En s'appuyant sur la rhétorique révolutionnaire, il trouve les formules qui frappent, qui marquent les buts idéologiques de la réforme.

« Le temps ouvre un nouveau livre à l'histoire ; et dans sa marche nouvelle, majestueuse et simple comme l'égalité, il doit graver d'un burin neuf les annales de la France régénérée[17]. ... Le 21 septembre, le dernier de la monarchie et qui doit être le dernier de l'ère vulgaire, les représentants du peuple français réunis en Convention nationale ont ouvert leur session et ont prononcé l'abolition de la royauté.

Le 22 septembre ce décret fut proclamé dans Paris, le 22 septembre fut décrété le premier de la République, et le même jour à 9 heures 18 minutes 30 secondes du matin le soleil est arrivé à l'équinoxe vrai, en entrant dans le signe de la balance. Ainsi l'égalité des jours aux nuits était marquée dans le ciel, au moment même où l'égalité civile et morale était proclamée par les représentants du peuple français comme le fondement sacré de son nouveau gouvernement[18]. »

Le calendrier républicain entre en vigueur deux semaines plus tard, à partir du lendemain du décret de la Convention du 14 vendémiaire an II ()[19]. Les noms des mois que propose Romme – dans l'ordre à compter de l'équinoxe La République, L'Unité, La Fraternité, La Liberté, La Justice, L'Égalité, La Régénération, La Réunion, Le Jeu de Paume, La Bastille, Le Peuple et La Montagne[20] – ne peuvent rivaliser avec la sonorité et la poésie puissante de ceux imaginés par Fabre d'Églantine[21] lorsque la nomenclature des mois et des jours vient aux travaux de la Convention dans les semaines qui suivent.

Un député du Nord, Duhem soutient qu'il faut faire le calendrier moins pour la France que pour toutes les nations. « Je vote, dit-il, pour nommer les divisions du temps par leur ordre numérique ». Romme consent à supprimer les dénominations révolutionnaires ou plutôt à les remplacer par des dénominations morales. « Le premier jour, dit-il, en développant son projet, sera celui des époux ». « Tous les jours sont les jours des époux », riposte le député de la Seine-Inférieure Albitte. La discussion n'est guère poussée plus loin et l'on adopte la nomenclature ordinale tant pour les mois que pour les jours[22].

Mais les inconvénients surgissent, dès qu'on veut s'en servir. Le peuple, que l'imagination domine et gouverne presque toujours, la trouve trop abstraite. La rédaction des actes officiels devient laborieuse. Peut-on s'exposer à écrire des phrases comme celle-ci : « le deuxième jour de la deuxième décade du deuxième mois de la deuxième année de la République[23] ? ». Enfin le projet que défend Fabre d'Églantine rallie une majorité des suffrages.

Le décret qui donne sa forme définitive au calendrier est publié le 4 frimaire an II ()[24],[25]. Il abolit l'« ère vulgaire » pour les usages civils et définit le comme étant le premier jour de l'« ère des Français », avec comme première année l'an I. Pour les années suivantes, le premier jour de l'année est celui de l'équinoxe vrai au méridien de Paris. Des astronomes étaient chargés de déterminer l'instant du phénomène et quelques jours après un décret fixait ensuite le commencement de l'année.

Le quatrième anniversaire de l'ère républicaine le 1er vendémiaire an V () fut l'occasion de grandes fêtes au Champ-de-Mars baptisées première Olympiade de la République.

Abrogation

L'ère républicaine s'est appliquée un peu plus de douze ans d' au (12 ans, 2 mois et 27 jours pour être précis[26]). L'an I ne fut pas utilisé puisque la fondation du calendrier républicain remonte aux premiers jours de l'an II ; aucun acte authentique ne peut porter une date de l'an I, mais on peut en trouver mention dans des documents où le mois grégorien est encore en usage, par exemple : « , an Premier de la République ». L'an XIV, commencé le 1er vendémiaire an XIV () et arrêté le 10 nivôse an XIV (), ne dura que trois mois et huit jours (très exactement cent jours).

« Le calendrier républicain était né petit à petit, à coup de décrets et de modifications. Il va mourir de la même façon, à coup de critiques. Sa fin est aussi politique que sa naissance[27]. »

Une campagne active et des mesures autoritaires en avaient pourtant assuré le succès en l’an II, en l’an III, puis en l’an VI[26]. On fixa au dernier jour de chaque décade les vacances des fonctionnaires publics. Les caisses publiques, les postes et messageries, les établissements publics d'enseignement, les spectacles, les rendez-vous de commerce, comme foires, marchés, les contrats et les conventions, etc. durent désormais se régler sur la décade, sur le mois ou sur les sans-culottides. On chargea le conseil exécutif, les corps administratifs et les municipalités, de prendre toutes les mesures propres à favoriser et à faciliter l'usage du nouveau calendrier.

Le Directoire en avait rappelé le caractère obligatoire. Mais très tôt, si les administrations en avaient tant bien que mal respecté les clauses, de vives résistances s’étaient fait jour tant dans les classes populaires, et principalement dans les campagnes restées attachées à la religion, que dans les élites[Note 1]. On soulignait aussi les imperfections, voire le caractère « utopique », de ce calendrier calqué sur la nature… mais dont l’universalisation eût posé des problèmes sous d’autres climats et d’autres latitudes[26]. La règle adoptée fixait le commencement de l'année le jour où tombe l'équinoxe vrai d'automne pour l'Observatoire de Paris. Ainsi, en toute rigueur, la durée de l'année était fixée par l'observation, et n'était donc plus prévisible.

En ce qui concerne les critiques, le député d'Ille-et-Vilaine Lanjuinais les énumère quand il déclare le 30 thermidor an III () : « C’est d’abord un problème de savoir quel jour commence l’année dans le nouveau calendrier. … les nouveaux noms des mois sont vérité dans le nord, et perpétuel mensonge au midi. … Le décadi ne s’accorde point avec la nature. Il n’y a ni hommes, ni animaux qui supportent neuf jours de travail consécutif. … Pourquoi la plus solennelle des fêtes religieuses est-elle dans le calendrier de Romme et de Fabre d’Eglantine le jour du chien ? … Je vote donc pour que le calendrier des assassins de la France ne soit pas constitutionnellement le calendrier du peuple français[29] ». En effet, le , le 5 nivôse, est le jour du chien dans le calendrier républicain.

Comme l’idée de Bonaparte est de faire de la religion catholique une religion d’État, il faut bien, pour des raisons inverses de celles qui l’avaient imposé, déconstruire le calendrier républicain. Bonaparte commence par tordre le cou au décadi : seuls les fonctionnaires sont soumis au décadi par arrêté des consuls du 7 thermidor an VIII ()[30]. Leur repos est désormais fixé au dimanche le 18 germinal an X ()[30] puis la semaine redevient légale[27]. Deux ans plus tard, le 28 floréal an XII () le Sénat proclame Napoléon empereur des français et Pie VII consacre l’événement le 11 frimaire an XIII () à Notre-Dame de Paris[30].

Le 22 fructidor an XIII () , un sénatus-consulte impérial[31] abroge le calendrier français (républicain) et rétablit le calendrier romain (grégorien) à partir du 11 nivôse an XIV (). Ce fut Laplace lui-même qui présenta le rapport de la commission "pour l'examen du projet de sénatus-consulte portant rétablissement du calendrier grégorien" : « Il ne s'agit point d'examiner quel est, de tous les calendriers possibles, le plus naturel et le plus simple. Nous dirons seulement que ce n'est, ni celui qu'on veut abandonner, ni celui qu'on vous propose de reprendre[32] ».

Le préfet des Bouches-du-Rhône Thibaudeau écrira plus tard : « Malgré la promesse solennelle faite par le gouvernement consulaire de conserver le calendrier républicain comme une conquête faite sur le fanatisme on ne s’en servait presque plus pour les actes publics. Dans les relations sociales, le calendrier romain avait été remis en usage ; dans l'ordre religieux il était nécessairement suivi ; la double date était ainsi constamment employée ; il y avait dans le fait deux calendriers à la fois[33] ».

Les révolutionnaires avaient sous-estimé la force des liens avec le passé, la puissance des anniversaires dans le cœur des hommes. La réforme grégorienne, appliquée en France sous Henri III dès décembre 1582, venait tout juste, quarante ans plus tôt et en 1752 seulement, d'être adoptée en Angleterre et en Suède : « Les protestants, disait Kepler, aiment mieux être en désaccord avec le soleil que d'accord avec le pape[34],[35] ». La chronologie nouvelle rompait avec l'Histoire. S'accordant au futur, elle restait sourde au passé, même le plus récent. Elle n'eut pas le temps de pousser des racines dans l'âme du peuple et disparut sans être regrettée des contemporains[5].

Architecture du calendrier républicain

On peut ramener à trois les motifs qui déterminèrent, à l'automne 1793, la réforme du calendrier grégorien. La Convention voulait briser une arme entre les mains du clergé[17], propager tout ce qui pouvait inculquer à la nation l'amour de la République et de la liberté, enfin soumettre la mesure du temps aux principes de la numération décimale qui régissaient tout juste depuis le décret du la mesure des surfaces, des volumes et des poids[36]. Lagrange et Monge, qui avec Borda avaient rapporté les travaux de la commission des poids et mesures[37], faisaient également partie de celle du calendrier.

Bref historique des calendriers

Le calendrier égyptien

« Les Égyptiens, depuis la plus haute antiquité, et les Babyloniens, 746 ans avant l'ère vulgaire, se rapprochèrent des vrais principes, en faisant leur année de 360 jours, distribués en 12 mois égaux de 30 jours[Note 2] et 5 épagonèmes » écrit Romme dans son rapport[38]. Ces calendriers bien connus des astronomes de la Commission la conduisit à s'en inspirer et à en corriger les imperfections.

Le calendrier égyptien comptait en fin d'année cinq jours épagonèmes pour correspondre au cycle astronomique qu'il représente, c'est-à-dire l'année tropique. Il était cependant loin d'être parfait ; il restait « vague », car l'année s'y trouvait plus courte d'un quart de jour, ce que les Égyptiens n'ignoraient pas. Cependant, malgré son incommodité, il fut conservé sous la pression des traditions pendant plusieurs millénaires. Le besoin d'intercaler un jour tous les quatre ans se fit néanmoins sentir en 238 avant notre ère, sous Ptolémée III Évergète (246 à 222), motivant un décret qui précisait : « Pour que les saisons se succèdent d'après une règle absolue et conformément à l'ordre du monde, un jour supplémentaire sera intercalé tous les quatre ans entre les cinq jours épagomènes et le nouvel an »[39].

Le calendrier julien

Le calendrier julien mentionné par Romme dans son rapport[38] est un calendrier solaire utilisé dans la Rome antique, introduit par Jules César (d'où son nom) pour remplacer le calendrier romain républicain. César fit venir d'Égypte l'astronome grec Sosigène, établi à Alexandrie, et le prit pour conseiller. La réforme repose sur l'hypothèse que l'année tropique comporte exactement 365,25 jours. Pourtant Hipparque, le plus grand astronome de l'Antiquité, avait reconnu, cent ans plus tôt, que l'année est inférieure à 365,25 jours et lui attribuait 365 jours 5 heures 55 minutes. Sosigène ne pouvait ignorer le résultat d'Hipparque. Un écart de cinq minutes lui parut-il négligeable pour un calendrier[40] ?

L'année civile devant, par commodité, avoir un nombre entier de jours, l'année commune fut fixée à trois cent soixante cinq jours, trop courte d'un quart de jour. Pour lier le calendrier aux saisons, pour que les phénomènes astronomiques qui les gouvernent se reproduisent aux mêmes dates, on décida de combler le déficit annuel d'un quart de jour par un jour additionnel tous les quatre ans. il fut décidé aussi que l'équinoxe de printemps coïnciderait désormais avec le . Enfin César ramena le début de l'année du au , date à laquelle les consuls entraient en charge : le de l'an inaugure donc la réforme julienne.

L'année tropique, qui raccourcit très lentement et vaut aujourd'hui environ 365,242 189 8 jours, dépassait de très peu 365,242 3 jours au temps de César. L'année julienne l'emporte de 0,007 8 jour, c'est-à-dire de 11 minutes 14 secondes, sur l'année astronomique des saisons. Le système de César ne remplit donc pas strictement les conditions nécessaires à une fixité définitive. En un siècle de cent années juliennes, l'excès atteint trois quarts de jour environ. Au bout de quatre siècles, le calendrier julien est en retard de trois jours sur les saisons. Autrement dit, la date du passage du soleil à l'équinoxe de printemps avance de trois jours tous les quatre siècles, dans le calendrier julien.

Le calendrier grégorien

En l'an 325 l'équinoxe de printemps tomba le et les pères de l'église qui tenaient concile à Nicée pensèrent que l'équinoxe de printemps tomberait désormais indéfiniment à cette date. Fort imprudemment, ils lièrent la fixation de Pâques à la date du [Note 3]. Dans les siècles qui suivirent, le calendrier julien continua, naturellement, à dériver par rapport à l'équinoxe, qui s'écarta peu à peu du [Note 4]. Depuis ce Concile, mille deux cent cinquante-sept ans s'étaient écoulés ; l'équinoxe de printemps tomba le en l'an 1582, en avance de dix jours par rapport à la date du 21 qui lui avait alors été assignée.

L'écart constaté est conforme aux calculs. Pour ramener l'équinoxe au , il suffisait de couper dix jours à l'année 1582 : ce retranchement fut fait par le pape Grégoire XIII (d'où le calendrier grégorien) et pour l'Église romaine, au mois d'octobre. Le lendemain du jeudi 4 octobre fut le vendredi 15. En France le retranchement eut lieu en décembre sous Henri III (le lendemain du dimanche 9 fut le lundi 20). La continuité de la semaine est ainsi maintenue. L'an 1582 n'eut donc que trois cent cinquante-cinq jours et dès l'année suivante, 1583, le coïncida avec l'équinoxe de printemps.

La loi destinée à conserver indéfiniment cette coïncidence est importante à connaître : il suffit de supprimer le plus régulièrement possible le caractère bissextil de trois années parmi la centaine que le calendrier julien introduit en quatre cents ans. Pour assurer un nombre entier de jours à l'année, on y ajoute tous les 4 ans, les années dont le millésime est divisible par 4, un jour intercalaire, à l'exception des années séculaires, qui ne sont bissextiles que si leur millésime est divisible par 400 (1600, 2000). En appliquant cette règle, on arrive à une année de 365,242 5 jours[Note 5] au lieu de 365,242 189 8 jours soit un excès de 1 jour en 3 223 ans, ou 26,8 secondes par an[Note 6].

C'est à ce calendrier que Romme veut tordre le cou. L'abbé Grégoire écrira dans ses mémoires ; « J'ai mentionné ailleurs la création du calendrier nouveau, inventé par Romme pour détruire le dimanche : c'était son but, il me l'a avoué. Le dimanche, lui dis-je, existait avant toi, il existera encore après toi[41] ».

L'année républicaine

Montre gousset à heures duodécimales, et jours du mois et de la semaine en calendrier révolutionnaire. Exposée au musée des Beaux-Arts de Neuchâtel.
Corniquet - horloge à heures duodécimales et décimales. Exposée au Musée des Arts Décoratifs de Paris

L'année du calendrier républicain est découpée en douze mois de 30 jours chacun (soit 360 jours), plus cinq (ou six jours les années sextiles) ajoutés en fin de l'année pour qu'elle reste alignée avec l'année tropique (environ 365,242 189 8 jours pour l'année tropique contre 365,242 25 jours pour l'année du calendrier républicain[Note 7]). La notion de mois, dont l'étymologie du mot est attachée au cycle lunaire[Note 2], est donc conservée[42] mais disparaît celle de semaine, considérée comme d'origine biblique[43], même si elle correspond grossièrement à un quart du cycle lunaire. Chaque mois est découpé en trois décades de 10 jours.

Selon l'article XI du décret du 4 frimaire an II ()[24], la journée devait être ensuite découpée suivant le système décimal « de minuit à minuit » ; elle comportait dix heures découpées en dix parties elles-mêmes décomposables en dix parties, ainsi de suite « jusqu’à la plus petite portion commensurable de la durée ». Les 12 heures d'une montre ancien style devaient ainsi correspondre à 5 heures d'une montre nouveau style ; le 10e d'une heure nouvelle valait 14 minutes et 24 secondes anciennes[44]. L'article XXII du décret du 18 germinal an III () relatif aux poids et aux mesures suspend cette disposition de la loi pour une période indéterminée.

Absent de Paris au moment de la promulgation du décret de création du 14 vendémiaire ()[19], Lalande[Note 8] se plaint amèrement dès son retour auprès de Romme de l'inapplicabilité du fameux article III qui stipule : « Le commencement de chaque année est fixé à minuit, commençant le jour où tombe l'équinoxe vrai d'automne pour l'Observatoire de Paris[19] » et déploie en vain beaucoup d'énergie pour le faire rapporter[46]. Romme ne perçoit pas que la conséquence en est la définition de règles d'intercalation rigoureuses comme cela avait été pour la réforme grégorienne afin de faire coïncider la Pâques catholique avec l'équinoxe de printemps.

« Aujourd'hui, beaucoup plus éclairé on sent l'inutilité de ces réformes préparées à l'avance pour plusieurs siècles, et qui ont fait le désespoir ces chronologistes, des historiens et des astronomes. En suivant le cours naturel des choses, et cherchant un point fixe dans les mouvements célestes bien connus aujourd'hui, il sera toujours facile de faire coïncider l'année civile avec l'année solaire par des corrections qui se feront successivement, aussitôt que les petites différences cumulées auront produit un jour. ...

La raison veut que nous suivions la nature, plutôt que de nous traîner servilement sur les traces erronées de nos prédécesseurs. Nous devons donc fixer invariablement notre jour intercalaire dans l'année que la position de l'équinoxe d'automne comportera. Après une première disposition que la concordance avec les observations astronomiques rend nécessaire, la période sera de quatre ans. Ce n'est qu'après cent vingt-neuf ans environ[Note 9] qu'on devra retrancher le jour intercalaire à l'une de ces périodes[47]. »

Finalement le décret du 4 frimaire an II ()[24] de la Convention nationale sur l'ère, le commencement et l'organisation de l'année et sur les noms des jours et des mois du calendrier républicain est publié. Une table jointe en annexe donne, pour les treize prochaines années de la République, les années sextiles, savoir an III, an VII et an XI, qui se succèdent avec la régularité quadriennale de l'article X[12] et... de l'intercalation julienne !

Les années sextiles

Le mot « bissextile » des calendriers julien et grégorien tient son origine aux particularités du calendrier romain. Le mois, consacré aux dieux infernaux, conserva en apparence un nombre pair de jours (vingt-huit), les nombres impairs étant tenus pour favorables et consacrés aux dieux supérieurs. Mais on doubla le vingt-quatrième jour de février, qui portait le nom, immérité, de sixième avant les calendes de mars, . Le jour supplémentaire fut donc dit : bis-sextus (ante) calendas martias d'où le terme de bissextil[48]. La commission de Romme s'empressa de corriger ce mot attaché aux calendriers bannis pour retenir dorénavant le mot « sextile ».

Romme pensait que les années sextiles se suivraient régulièrement de quatre en quatre ans, et qu'après trente-trois périodes quadriennales le jeu naturel de l'équinoxe ferait supprimer un jour intercalaire (ce qui n'est pas)[49]. Le décret du 4 frimaire consacra cette périodicité présumée, et ordonna que « la période de quatre ans, au bout de laquelle l'addition d'un jour est ordinairement nécessaire, serait appelée la Franciade[Note 10] ».

Il s’avéra, selon les calculs de l’astronome Delambre (qui n'avait pas été consulté en 1793), que les années sextiles ne revenaient pas si régulièrement que cela et que, trois fois en un siècle, l’intervalle entre deux années sextiles aurait compté cinq ans. D’autre part, Delambre constata que, compte tenu de l’imprécision des calculs de l’époque, il serait impossible de dire à l’avance si l’équinoxe tomberait avant ou après 24 heures lorsque l’heure calculée de l’équinoxe était trop proche de minuit. Le cas devait se produire en l'an CXLIV où le calcul indiquait l'équinoxe comme devant arriver vingt secondes avant minuit, mais où en réalité il pouvait aussi bien arriver quelques minutes après minuit, ce qui eût entraîné une différence d'un jour[50],[Note 11].

Projet de correction de l'intercalation

Romme se chargea de porter la question devant le Comité d'instruction publique, dont il n'était plus membre depuis le mois de ventôse an II[51]. Ce fut le 20 germinal an III () qu'il se présenta au Comité, composé alors de Prieur, Massieu, Daunou, Bailleul, Grégoire, Rabaut-Pomier, Deleyre, Dulaure, Barailon, Villar, Lakanal, Curée, Plaichard, Wandelaincourt, Lanthenas et Lalande (de la Meurthe). Le Comité, après l'avoir entendu, prit l'arrêté suivant : « Le Comité arrête que le représentant du peuple G. Romme lui fera un rapport sur l'ordre à établir dans les sextiles de l'ère républicaine. Il est autorisé à appeler pour cet objet auprès de lui les citoyens qu'il jugera les plus propres à l'aider de leurs lumières[52] ».

Romme convoqua alors une assemblée de géomètres et d'astronomes, devant laquelle Delambre exposa son projet, qui fut adopté. « Romme, raconte Delambre, voulut le rédiger lui-même ; il s'y trompait toujours, et je lui faisais mes observations ; enfin, quand il ne resta plus que quelques légères imperfections, j'y donnai mon assentiment[53] ». Romme était tenu à garder certains ménagements : on ne pouvait pas avouer tout simplement qu'on s'était trompé, sans ébranler la confiance du public et de la Convention à l'endroit du nouveau calendrier, et donner prise aux commentaires malveillants des adversaires ; le rapport ne devait donc pas parler d' « abroger » certains articles du décret, mais de les « perfectionner »[52].

Ce fut le 19 floréal que Romme reparut devant le Comité d'instruction, et le procès-verbal de la séance relate en ces termes ce qui se passa : « Le représentant du peuple Romme fait au Comité un rapport dont il avait été chargé par arrêté du 20 germinal sur les difficultés que présenterait l'exécution rigoureuse de l'article III du décret du 4 frimaire an II sur l'ère républicaine. Il propose, pour la distribution des jours intercalaires, une règle fixe et facile qui ramène la coïncidence de l'année civile avec l'année moyenne astronomique. Le projet de décret qu'il a lu, à la suite de ce rapport, a reçu quelques amendements, et a été adopté comme il suit, pour être présenté à la Convention nationale (suit un projet de décret en sept articles)[52]. »

Le Comité arrête que le rapport et le projet de décret seront imprimés et distribués à la Convention nationale pour préparer la discussion. Le Comité rapporte son arrêté du 6 nivôse, qui charge la Commission d'instruction publique de faire graver et imprimer deux calendriers perpétuels en forme de tableaux, présentés par l'éditeur Thuillier de Versailles, et Nouet, attaché comme astronome à l'Observatoire[54]. La Commission est chargée de suspendre sur-le-champ le travail et de payer ce qui se trouve fait en exécution de l'arrêté cité.

Le rapporteur débute par un éloge de l'annuaire de la République, où l'on trouve « une division du temps simple, facile, exacte, indépendante de toute opinion, de tout préjugé, de toute localité, et par conséquent digne d'un peuple souverain ». Puis il continue en ces termes :

« Un degré de perfection lui manquait dans la manière d'exécuter l'article III du décret du 4 frimaire, qui fixe le commencement de l'année. Delambre, astronome distingué, chargé de mesurer un arc du méridien pour déterminer avec précision l'unité naturelle et générale de toutes nos mesures, a calculé les difficultés qui résulteraient de l'exécution trop rigoureuse de cet article, et la possibilité de les lever toutes par une règle simple et fixe, en restant dans les limites les plus rapprochées du décret, dans les cas peu nombreux où il y aurait de l'inconvénient à s'y renfermer tout à fait. ...

Dans les calendriers julien et grégorien, les années bissextiles se déterminent par une règle facile, mais insuffisante. ...

Un grand nombre de causes, dont quelques-unes ne sont encore appréciées qu'approximativement, tendent à faire varier sans cesse la longueur absolue de l'année. Cette variation ne peut jamais aller au delà de cinquante secondes par an, mais elle est irrégulière, et ne peut se déterminer par une règle simple. Il paraissait donc naturel, pour conserver toujours l'incidence des saisons aux mêmes époques de l'année, de renoncer à toute espèce de règle pour la distribution des jours intercalaires, et de faire résulter l'intercalation de la cumulation des différences annuelles rectifiées sur les observations récentes, en ajoutant un jour aussitôt que la somme de ces différences sortirait des limites d'un minuit à l'autre. ...

C'est dans cet esprit qu'a été rédigé l'article III du décret, après avoir consulté les hommes éclairés nommés dans le rapport qui fut fait alors. Cet article demande que l'année commence avec le jour où tombe l'équinoxe vrai pour l'Observatoire de Paris. Un examen plus approfondi de cette question, par Lalande, Laplace, mais surtout par Delambre, a fait sentir la nécessité de faire toutes les années égales, et de soumettre les intercalations à des règles fixes. ...

En supposant même qu'on puisse déterminer exactement et d'avance le jour de l'équinoxe vrai, il résulterait de l'exécution rigoureuse de l'article une distribution très irrégulière des jours intercalaires. Le plus souvent, ils arriveraient de quatre en quatre ans, mais quelques-uns n'arriveraient qu'après cinq ans, et cela à des intervalles inégaux ; il en résulterait, de plus, que les sextiles tomberaient tantôt sur des années paires, tantôt sur des années impaires. Cette irrégularité ne pourrait être soumise à aucune règle facile ; l'astronome, le chronologiste, le fonctionnaire public, le commerçant, ne pourraient savoir si une année est sextile qu'en consultant une table calculée exprès. On a vu plus haut s'il est possible de la faire toujours exacte[55]. »

La règle que proposent les astronomes établit trois corrections indispensables : « l'une tous les quatre ans ; la seconde tous les quatre cents ans ; la troisième tous les trente-six siècles, ou pour plus de convenance tous les quatre mille ans[56] ». On ajouterait un jour intercalaire à l'année tous les quatre ans, en exceptant les années séculaires ; toutefois, tous les quatre siècles, l'année séculaire serait sextile ; mais, au bout d'une période de quatre mille ans, la dernière année séculaire de la période, qui eût dû être sextile, serait une année ordinaire. Cette dernière disposition était une innovation, tandis que la correction de la quatrième année séculaire existait déjà dans le calendrier grégorien. Elle conduit à une durée moyenne de l'année républicaine égale à 365,242 25 jours[Note 7].

Un projet de décret résumait les propositions contenues dans le rapport[57]. Il privilégiait l'article III sur l'article X du décret du 4 frimaire an II[24] mais il ne vint jamais en discussion devant la Convention. Les événements de prairial emportèrent Romme et ses amis, laissant le calendrier inachevé. Ici encore, c'est la situation politique qui commandait l'attitude des uns et des autres. Après la fin tragique de Romme, personne ne voulut présenter le texte à l'Assemblée de peur qu'un débat ne s'ouvrît, qui aurait pu conduire à une demande d'abrogation.

Delambre écrira plus tard : « Nous aurions pu trouver dans le Comité d'instruction publique un autre rapporteur, mais celui auquel nous nous adressâmes n'osa proposer aucune réforme, de peur qu'on ne supprimât tout à fait ce calendrier, au lieu de le corriger[53] ». Ainsi, les thermidoriens et les astronomes préfèrent s'accommoder des imperfections de l'article III, plutôt que de risquer de perdre l'un des symboles de la République. C'est ce calendrier non modifié qui sera en usage en France jusqu'au 11 nivôse an XIII ().

Les propositions de Delambre

L'article VI du projet de décret mérite d'être signalé : « Tous les ans, il sera extrait de la Connaissance des temps, et présenté à l'Assemblée nationale, un annuaire pour les usages civils : calculé sur des observations exactes, il servira de type aux calendriers qui se répandront dans la République[57] ». En 1797 le Bureau des longitudes publie la date du début des vingt-cinq premières années républicaines qui fait apparaître que l'an XIX n'est pas une année sextile, première contradiction avec la règle quadriennale des années sextiles observées jusqu'alors[58].

Delambre propose en outre une règle astucieuse d'intercalation possible qui respecte à la fois d'une part l'article III et d'autre part, l'article X du décret du 4 frimaire an II, dès lors que l'on adopte pour longueur de l'année la valeur obtenue par Lalande de 365 jours 5 heures 48 minutes et 48 secondes, valeur qui peut s'écrire 365,242 222 jours. Pour trouver les rapports qui approximent le mieux l'excédent fractionnaire de l'année, il utilise la technique du développement en fraction continue[59],[60]. Il dresse ainsi la table des années sextiles des 400 premières années du calendrier républicain depuis sa promulgation le 14 vendémiaire an II[61].

Dès la fin du XVIIIe siècle, Delambre prévoyait déjà par sa méthode que l'année républicaine CCXXVI (2017-2018) serait sextile – la suivante CCXXX (2021-2022) – ainsi que l'a déterminé l'équinoxe d'automne du (à 01 h 54 m 05 s en temps universel[4]), ce que chacun peut également vérifier[62] sur un convertisseur de calendrier où prévaut la règle de l'équinoxe de l'article III du décret du 4 frimaire !

Les mois

Le poète Fabre d'Églantine fut chargé de trouver une nomenclature moins sèche et moins abstraite que celle proposée par Romme dans son rapport à la Convention nationale du . L'idée qui lui servit de principe fut « de consacrer par le calendrier le système agricole et d'y ramener la nation, en marquant les époques et les fractions de l'année par des signes intelligibles ou visibles pris dans l'agriculture ou l'économie rurale[63] ». Dans ce système, les dénominations du temps étaient empruntées à son contenu et servaient à le désigner.

« Ainsi, les trois premiers mois de l'année, qui composent l'automne, prennent leur étymologie : le premier des vendanges, qui ont lieu de septembre en octobre ; ce mois se nomme vendémiaire ; le second, des brouillards et des brumes basses qui sont, si je puis m'exprimer ainsi, la transsudation de la nature d'octobre en novembre ; ce mois se nomme brumaire ; le troisième, du froid, tantôt sec, tantôt humide, qui se fait sentir de novembre en décembre ; ce mois se nomme frimaire.

Les trois mois de l'hiver prennent leur étymologie, le premier, de la neige qui blanchit la terre de décembre en janvier ; ce mois se nomme nivôse ; le second, des pluies qui tombent généralement avec plus d'abondance de janvier en février ; ce mois se nomme pluviôse ; le troisième, des giboulées qui ont lieu, et du vent qui vient sécher la terre de février en mars ; ce mois se nomme ventôse.

Les trois mois du printemps prennent leur étymologie, le premier, de la fermentation et du développement de la sève de mars en avril ; ce mois se nomme germinal ; le second, de l'épanouissement des fleurs d'avril en mai ; ce mois se nomme floréal ; le troisième, de la fécondité riante et de la récolte des prairies de mai en juin ; ce mois se nomme prairial.

Les trois mois de l'été enfin prennent leur étymologie, le premier, de l'aspect des épis ondoyants et des moissons dorées qui couvrent les champs de juin en juillet ; ce mois se nomme messidor ; le second, de la chaleur, tout à fois solaire et terrestre, qui embrase l'air de juillet en août ; ce mois se nomme thermidor ; le troisième, des fruits, que le soleil dore et mûrit d'août en septembre ce mois se nomme fructidor[21]. »

  • Mois d'automne (terminaison en -aire, du latin -arius, suffixe adjectival)
  • Mois d'hiver (terminaison en -ose à l'origine, abusivement orthographiée ôse par la suite, du latin -osus, « doté de »)
  • Mois du printemps (terminaison en -al, du latin -alis, suffixe adjectival)
  • Mois d'été (terminaison en -idor, du grec dôron, don)
    • Messidor (19/20 juin ~ 18/19 juillet) – Période des moissons[C 10]
    • Thermidor (19/20 juillet ~ 17/18 août) – Période des chaleurs[C 11]
    • Chaque mois est divisé en trois décades[24] (périodes de 10 jours). L'essentiel était d'avoir toujours le quantième du mois à sa disposition sans être obligé de recourir au calendrier matériel. On obtint ce résultat avec la dénomination ordinale. Fabre d'Églantine inventa des mots qui, tout en conservant la signification du nombre ordinal, formèrent un nom différent pour chaque jour. Il proposa de dire pour exprimer les jours de la décade : « primedi, duodi, tridi, quartidi, quintidi, sextidi, septidi, octidi, nonidi, décadi ».

      Cette combinaison permet de déterminer presque instantanément le quantième du mois. « Par exemple, dit Fabre, il suffit de savoir que le jour actuel est tridi pour être certain que c'est aussi le 3 ou le 13 ou le 23 du mois, comme avec quartidi, le 4 ou le 14 ou le 24 du mois, ainsi de suite. On sait toujours à peu près si le mois est à son commencement, à son milieu ou à sa fin. Ainsi l'on dira tridi est le 3 au commencement, le 13 au milieu, le 23 à la fin[64] ».

      Les jours de l'année

      Là ne se bornèrent pas les innovations de Fabre d'Eglantine. Le calendrier, remarquait-il, est, par excellence, le livre du peuple. Il faut en profiter « pour glisser parmi le peuple les notions rurales élémentaires, pour lui montrer la richesse de la nature, pour lui faire aimer les champs, et lui désigner avec méthode, l'ordre des influences du ciel et des productions de la terre[65] ». « Les prêtres n'avaient pas ignoré le parti qu'on pouvait tirer du calendrier. Pour propager et affermir leur empire, ils avaient placé chaque jour sous la protection d'un prétendu saint. Mais ce catalogue n'était que le répertoire du mensonge, de la duperie et du charlatanisme[65] ».

      Exeunt les apôtres, les vierges et les martyrs, le législateur devait chasser « cette foule de canonisés » du calendrier du peuple et leur substituer « tous les objets qui composent la véritable richesse nationale, le digne objet sinon de son culte, du moins de sa culture[65] ». « En conséquence, nous avons rangé par ordre, dans la colonne de chaque mois, les noms des vrais trésors de l'économie rurale. Les grains, les pâturages, les arbres, les racines, les fleurs, les fruits, les plantes, sont disposés dans le calendrier, de manière que la place et le quantième que chaque production occupe est précisément le temps et le jour où la nature nous en fait présent[65] ». André Thouin, jardinier en chef du Jardin du roi, transformé en 1793 en muséum national d’histoire naturelle, fit étalage de sa science de botaniste.

      À chaque quintidi on inscrivit le nom de l'animal, poisson, oiseau ou mammifère, qui pouvait à la même époque aider l'homme dans ses travaux, le nourrir de sa chair, ou le charmer de son chant. Chaque décadi fut à son tour marqué par le nom d'un instrument aratoire. On choisit, autant que possible, celui dont le travailleur avait besoin pendant le mois. La cuve, par exemple, était inscrite au premier décadi de vendémiaire, le pressoir au second et au troisième le tonneau.

      Les railleries n'ont pas été ménagées à cette partie du calendrier républicain qui procède pourtant d'idées généreuses et de sentiments élevés. Fabre voulut montrer qu'avec la République, était venu le temps « où un laboureur est plus estimé que tous les rois de la terre, et l'agriculture comptée comme le premier des arts de la vie civile[66] ».

      Un projet de décret résumait les propositions contenues dans le rapport que présente Romme au Comité d'instruction publique le 19 floréal an III. Il comprend en particulier un article VII qui stipule : « La Commission d'instruction publique est chargée d'accélérer, par tous les moyens qui sont à sa disposition, la propagation des nouvelles mesures du temps. Elle est autorisée à renouveler tous les ans la nomenclature des objets utiles qui doivent accompagner l'annuaire pour chaque jour, et sur lesquels il doit être fait des notices instructives pour l'usage des écoles[52] ».

      Ce dernier alinéa a une certaine importance, en ce qu'il nous montre que les noms de végétaux, d'animaux et d'instruments agricoles, qui avaient été placés dans le calendrier pour l'an II, n'étaient nullement regardés comme faisant partie intégrante de l'annuaire, puisqu'on proposait de « renouveler cette nomenclature tous les ans ». Ceux, qui, de nos jours, croient nécessaire de reproduire telle quelle la nomenclature de Fabre d'Eglantine vont donc à l'encontre des intentions de Romme et du Comité d'instruction publique[67].

      Les six jours complémentaires de fin d'année

      Les jours épagomènes qui s'appelaient sans-culottides (sansculotides) depuis le décret du 4 frimaire an II () devinrent des jours complémentaires avec le décret du 7 fructidor an III ()[68]. En mémoire de la Révolution, la période bissextile de quatre ans – dite sextile depuis le décret du 19 brumaire an II () – est appelée la Franciade et le sixième jour intercalaire qui doit la terminer jour de la Révolution[68].

      « Il reste à vous parler des jours d'abord nommés épagomènes, ensuite complémentaires. Ce mot n'était que didactique, par conséquent sec, muet pour l'imagination ; il ne présentait au peuple qu'une idée froide, qu'il rend vulgairement lui-même par la périphrase de solde de compte, ou par le barbarisme de la définition. Nous avons pensé qu'il fallait pour ces cinq jours une dénomination collective, qui portât un caractère national, capable d'exprimer la joie et l'esprit du peuple français, dans les cinq jours de la fête qu'il célébrera au terme de chaque année.

      Il nous a paru possible, et surtout juste, de consacrer par un mot nouveau l'expression de sans-culotte qui en serait l'étymologie. D'ailleurs, une recherche aussi intéressante que curieuse nous apprend que les aristocrates, en prétendant nous avilir par l'expression de sans-culotte, n'ont pas eu même le mérite de l'invention.

      Dès la plus haute antiquité, les Gaulois, nos aïeux, s'étaient fait honneur de cette dénomination. L'histoire nous apprend qu'une partie de la Gaule, dite ensuite Lyonnaise (la patrie des Lyonnais), était appelée la Gaule culottée, Gallia braccata ; par conséquent le reste des Gaules, jusqu'aux bords du Rhin, était la Gaule non culottée ; nos pères dès lors étaient donc des sans-culottes. Quoi qu'il en soit de l'origine de cette dénomination antique ou moderne, illustrée par la liberté, elle doit nous être chère c'en est assez pour la consacrer solennellement.

      Nous appellerons donc les cinq jours collectivement pris les sans-culottides[69]. »

      Fabre d'Églantine voulait ainsi glorifier un nom que les aristocrates infligeaient comme une injure aux défenseurs de la Liberté. Les sans-culottides furent consacrés à des réjouissances et à des fêtes. Dans les années ordinaires on célébrait cinq fêtes, celles de la Vertu, du Génie, du Travail, de l'Opinion, des Récompenses. Dans le projet initial de Fabre, la première s'appelait la fête du Génie et la seconde le jour des Actions, mais à la suite d'une colère de Robespierre, les Actions devinrent la Vertu qui précédait le Génie[70]. Les années sextiles – exactement et fortuitement tous les quatre ans durant l'ère républicaine – le sixième épagomène était la Sans-Culottide par excellence, le jour de la Révolution où l'on célébrait des jeux nationaux[68].

      Les six jours complémentaires de fin d'année, parfois appelés sans-culottides ou sanculottides sont :

      1. Jour de la Vertu (17/18 septembre)[C 13]
      2. Jour du Génie (18/19 septembre)[C 14]
      3. Jour du Travail (19/20 septembre)[C 15]
      4. Jour de l'Opinion (20/21 septembre)[C 16]
      5. Jour des Récompenses (21/22 septembre)[C 17]
      6. Jour de la Révolution (22/

        Les 12 planches ci-dessous sont gravées par Salvatore Tresca d'après Louis Lafitte, vers 1797-1806[71].

        Mois d'automne

        Vendémiaire commence le 22 septembre.jpg
        Vendémiaire
        (22/24 septembre – 21/23 octobre)
        1 22 sep Raisin
        2 23 sep Safran
        3 24 sep Châtaigne
        4 25 sep Colchique
        5 26 sep Cheval
        6 27 sep Balsamine
        7 28 sep Carotte
        8 29 sep Amarante
        9 30 sep Panais
        10 1er oct Cuve
        11 2 oct Pomme de terre
        12 3 oct Immortelle
        13 4 oct Potiron
        14 5 oct Réséda
        15 6 oct Âne
        16 7 oct Belle-de-nuit
        17 8 oct Citrouille
        18 9 oct Sarrasin
        19 10 oct Tournesol
        20 11 oct Pressoir
        21 12 oct Chanvre
        22 13 oct Pêche
        23 14 oct Navet
        24 15 oct Amaryllis
        25 16 oct Bœuf
        26 17 oct Aubergine
        27 18 oct Piment
        28 19 oct Tomate
        29 20 oct Orge
        30 21 oct Tonneau
        Brumaire commence le 23 octobre.jpg
        Brumaire
        (22/24 octobre – 20/22 novembre)
        1 22 oct Pomme
        2 23 oct Céleri
        3 24 oct Poire
        4 25 oct Betterave
        5 26 oct Oie
        6 27 oct Héliotrope
        7 28 oct Figue
        8 29 oct Scorsonère
        9 30 oct Alisier
        10 31 oct Charrue
        11 1er nov Salsifis
        12 2 nov Macre
        13 3 nov Topinambour
        14 4 nov Endive
        15 5 nov Dindon
        16 6 nov Chervis
        17 7 nov Cresson
        18 8 nov Dentelaire
        19 9 nov Grenade
        20 10 nov Herse
        21 11 nov Bacchante
        22 12 nov Azerole
        23 13 nov Garance
        24 14 nov Orange
        25 15 nov Faisan
        26 16 nov Pistache
        27 17 nov Macjonc
        28 18 nov Coing
        29 19 nov Cormier
        30 20 nov Rouleau
        Frimaire commence le 22 novembre.jpg
        Frimaire
        (21/23 novembre – 20/22 décembre)
        1 21 nov Raiponce
        2 22 nov Turneps
        3 23 nov Chicorée
        4 24 nov Nèfle
        5 25 nov Cochon
        6 26 nov Mâche
        7 27 nov Chou-fleur
        8 28 nov Miel
        9 29 nov Genièvre
        10 30 nov Pioche
        11 1er déc Cire
        12 2 déc Raifort
        13 3 déc Cèdre
        14 4 déc Sapin
        15 5 déc Chevreuil
        16 6 déc Ajonc
        17 7 déc Cyprès
        18 8 déc Lierre
        19 9 déc Sabine
        20 10 déc Hoyau
        21 11 déc Érable sucré
        22 12 déc Bruyère
        23 13 déc Roseau
        24 14 déc Oseille
        25 15 déc Grillon
        26 16 déc Pignon
        27 17 déc Liège
        28 18 déc Truffe
        29 19 déc Olive
        30 20 déc Pelle

        Mois d'hiver

        Productions nationales et instruments ruraux associés aux mois d’hiver (nivôse[75], pluviôse[76], ventôse[77]) :

        Nivôse commence le 22 décembre.jpg
        Nivôse
        (21/23 décembre – 19/21 janvier)
        1 21 déc Tourbe
        2 22 déc Houille
        3 23 déc Bitume
        4 24 déc Soufre
        5 25 déc Chien
        6 26 déc Lave
        7 27 déc Terre végétale
        8 28 déc Fumier
        9 29 déc Salpêtre
        10 30 déc Fléau
        11 31 déc Granit
        12 1er jan Argile
        13 2 jan Ardoise
        14 3 jan Grès
        15 4 jan Lapin
        16 5 jan Silex
        17 6 jan Marne
        18 7 jan Pierre à chaux
        19 8 jan Marbre
        20 9 jan Van
        21 10 jan Pierre à plâtre
        22 11 jan Sel
        23 12 jan Fer
        24 13 jan Cuivre
        25 14 jan Chat
        26 15 jan Étain
        27 16 jan Plomb
        28 17 jan Zinc
        29 18 jan Mercure
        30 19 jan Crible
        Pluviôse commence le 21 ou 22 janvier.jpg
        Pluviôse
        (20/22 janvier – 18/20 février)
        1 20 jan Lauréole
        2 21 jan Mousse
        3 22 jan Fragon
        4 23 jan Perce-neige
        5 24 jan Taureau
        6 25 jan Laurier-tin
        7 26 jan Amadouvier
        8 27 jan Mézéréon
        9 28 jan Peuplier
        10 29 jan Cognée
        11 30 jan Ellébore
        12 31 jan Brocoli
        13 1er fév Laurier
        14 2 fév Avelinier
        15 3 fév Vache
        16 4 fév Buis
        17 5 fév Lichen
        18 6 fév If
        19 7 fév Pulmonaire
        20 8 fév Serpette
        21 9 fév Thlaspi
        22 10 fév Thimele
        23 11 fév Chiendent
        24 12 fév Trainasse
        25 13 fév Lièvre
        26 14 fév Guède
        27 15 fév Noisetier
        28 16 fév Cyclamen
        29 17 fév Chélidoine
        30 18 fév Traîneau
        Ventôse commence le 20 ou 21 février.jpg
        Ventôse
        (19/21 février – 20/21 mars)
        1 19 fév Tussilage
        2 20 fév Cornouiller
        3 21 fév Violier
        4 22 fév Troène
        5 23 fév Bouc
        6 24 fév Asaret
        7 25 fév Alaterne
        8 26 fév Violette
        9 27 fév Marceau
        10 28 fév Bêche
        11 1er mars Narcisse
        12 2 mars Orme
        13 3 mars Fumeterre
        14 4 mars Vélar
        15 5 mars Chèvre
        16 6 mars Épinard
        17 7 mars Doronic
        18 8 mars Mouron
        19 9 mars Cerfeuil
        20 10 mars Cordeau
        21 11 mars Mandragore
        22 12 mars Persil
        23 13 mars Cochléaria
        24 14 mars Pâquerette
        25 15 mars Thon
        26 16 mars Pissenlit
        27 17 mars Sylvie
        28 18 mars Capillaire
        29 19 mars Frêne
        30 20 mars Plantoir

        Mois du printemps

        Productions nationales et instruments ruraux associés aux mois du printemps (germinal[78], floréal[79], prairial[80]) :

        Germinal commence le 21 ou 22 mars.jpg
        Germinal
        (21/22 mars – 19/20 avril)
        1 21 mars Primevère
        2 22 mars Platane
        3 23 mars Asperge
        4 24 mars Tulipe
        5 25 mars Poule
        6 26 mars Bette
        7 27 mars Bouleau
        8 28 mars Jonquille
        9 29 mars Aulne
        10 30 mars Couvoir
        11 31 mars Pervenche
        12 1er avril Charme
        13 2 avril Morille
        14 3 avril Hêtre
        15 4 avril Abeille
        16 5 avril Laitue
        17 6 avril Mélèze
        18 7 avril Ciguë
        19 8 avril Radis
        20 9 avril Ruche
        21 10 avril Gainier
        22 11 avril Romaine
        23 12 avril Marronnier
        24 13 avril Roquette
        25 14 avril Pigeon
        26 15 avril Lilas
        27 16 avril Anémone
        28 17 avril Pensée
        29 18 avril Myrtille
        30 19 avril Greffoir
        Floréal commence le 21 avril.jpg
        Floréal
        (20/21 avril – 19/20 mai)
        1 20 avril Rose
        2 21 avril Chêne
        3 22 avril Fougère
        4 23 avril Aubépine
        5 24 avril Rossignol
        6 25 avril Ancolie
        7 26 avril Muguet
        8 27 avril Champignon
        9 28 avril Hyacinthe
        10 29 avril Râteau
        11 30 avril Rhubarbe
        12 1er mai Sainfoin
        13 2 mai Bâton-d'or
        14 3 mai Chamérisier
        15 4 mai Ver à soie
        16 5 mai Consoude
        17 6 mai Pimprenelle
        18 7 mai Corbeille d'or
        19 8 mai Arroche
        20 9 mai Sarcloir
        21 10 mai Statice
        22 11 mai Fritillaire
        23 12 mai Bourrache
        24 13 mai Valériane
        25 14 mai Carpe
        26 15 mai Fusain
        27 16 mai Civette
        28 17 mai Buglosse
        29 18 mai Sénevé
        30 19 mai Houlette
        Prairial commence le 21 mai.jpg
        Prairial
        (20/21 mai – 18/19 juin)
        1 20 mai Luzerne
        2 21 mai Hémérocalle
        3 22 mai Trèfle
        4 23 mai Angélique
        5 24 mai Canard
        6 25 mai Mélisse
        7 26 mai Fromental
        8 27 mai Martagon
        9 28 mai Serpolet
        10 29 mai Faux
        11 30 mai Fraise
        12 31 mai Bétoine
        13 1er juin Pois
        14 2 juin Acacia
        15 3 juin Caille
        16 4 juin Œillet
        17 5 juin Sureau
        18 6 juin Pavot
        19 7 juin Tilleul
        20 8 juin Fourche
        21 9 juin Barbeau
        22 10 juin Camomille
        23 11 juin Chèvrefeuille
        24 12 juin Caille-lait
        25 13 juin Tanche
        26 14 juin Jasmin
        27 15 juin Verveine
        28 16 juin Thym
        29 17 juin Pivoine
        30 18 juin Chariot

        Mois d'été

        Productions nationales et instruments ruraux associés aux mois d’été (messidor[81], thermidor[82], fructidor[83]) :

        Messidor commence le 21 ou 22 juin.jpg
        Messidor
        (19/20 juin – 18/19 juillet)
        1 19 juin Seigle
        2 20 juin Avoine
        3 21 juin Oignon
        4 22 juin Véronique
        5 23 juin Mulet
        6 24 juin Romarin
        7 25 juin Concombre
        8 26 juin Échalote
        9 27 juin Absinthe
        10 28 juin Faucille
        11 29 juin Coriandre
        12 30 juin Artichaut
        13 1er juillet Giroflée
        14 2 juillet Lavande
        15 3 juillet Chamois
        16 4 juillet Tabac
        17 5 juillet Groseille
        18 6 juillet Gesse
        19 7 juillet Cerise
        20 8 juillet Parc
        21 9 juillet Menthe
        22 10 juillet Cumin
        23 11 juillet Haricot
        24 12 juillet Orcanète
        25 13 juillet Pintade
        26 14 juillet Sauge
        27 15 juillet Ail
        28 16 juillet Vesce
        29 17 juillet Blé
        30 18 juillet Chalemie
        Thermidor commence le 20 ou 21 juillet.jpg
        Thermidor
        (19/20 juillet – 17/18 août)
        1 19 juillet Épeautre
        2 20 juillet Bouillon-blanc
        3 21 juillet Melon
        4 22 juillet Ivraie
        5 23 juillet Bélier
        6 24 juillet Prêle
        7 25 juillet Armoise
        8 26 juillet Carthame
        9 27 juillet Mûre
        10 28 juillet Arrosoir
        11 29 juillet Panic
        12 30 juillet Salicorne
        13 31 juillet Abricot
        14 1er août Basilic
        15 2 août Brebis
        16 3 août Guimauve
        17 4 août Lin
        18 5 août Amande
        19 6 août Gentiane
        20 7 août Écluse
        21 8 août Carline
        22 9 août Câprier
        23 10 août Lentille
        24 11 août Aunée
        25 12 août Loutre
        26 13 août Myrte
        27 14 août Colza
        28 15 août Lupin
        29 16 août Coton
        30 17 août Moulin
        Fructidor commence le 21 ou 22 août.jpg
        Fructidor
        (18/19 août – 16/17 septembre)
        1 18 août Prune
        2 19 août Millet
        3 20 août Lycoperdon
        4 21 août Escourgeon
        5 22 août Saumon
        6 23 août Tubéreuse
        7 24 août Sucrion
        8 25 août Apocyn
        9 26 août Réglisse
        10 27 août Échelle
        11 28 août Pastèque
        12 29 août Fenouil
        13 30 août Épine-vinette
        14 31 août Noix
        15 1er sep Truite
        16 2 sep Citron
        17 3 sep Cardère
        18 4 sep Nerprun
        19 5 sep Tagette
        20 6 sep Hotte
        21 7 sep Églantier
        22 8 sep Noisette
        23 9 sep Houblon
        24 10 sep Sorgho
        25 11 sep Écrevisse
        26 12 sep Bigarade
        27 13 sep Verge d'or
        28 14 sep Maïs
        29 15 sep Marron
        30 16 sep Panier

        Postérité

        L'abrogation du calendrier

        Le calendrier républicain a été abrogé par un sénatus-consulte impérial le 22 fructidor an XIII (). Il fixe le retour au calendrier romain (grégorien) au 11 nivôse suivant (). Le calendrier révolutionnaire a donc été appliqué durant 12 ans, 2 mois et 27 jours[26]. Avant même la date de promulgation de l’abrogation, le calendrier révolutionnaire était peu utilisé.

        Le préfet des Bouches-du-Rhône Thibaudeau écrira plus tard : « Malgré la promesse solennelle faite par le gouvernement consulaire de conserver le calendrier républicain comme une conquête faite sur le fanatisme on ne s’en servait presque plus pour les actes publics. Dans les relations sociales, le calendrier romain avait été remis en usage ; dans l'ordre religieux il était nécessairement suivi ; la double date était ainsi constamment employée ; il y avait dans le fait deux calendriers à-la-fois[33] »

        Le calendrier républicain perpétuel

        Le décret du 4 frimaire an II ()[24] de la Convention nationale sur l'ère, le commencement et l'organisation de l'année et sur les noms des jours et des mois du calendrier républicain comporte une contradiction : l'année commence le jour de l'équinoxe d'automne d'après l'article III et l'année sextile est intercalée tous les quatre ans d'après l'article X. Cette erreur ne sera jamais corrigée et sera l'un des arguments utilisés pour le retour au calendrier grégorien.

        Cette incohérence ne pose pas de problème sur la période d'utilisation du calendrier républicain. Elle pose en revanche un problème pour l'élaboration d'un calendrier républicain perpétuel dont le plus grave défaut est en effet lié à la définition du « début de l'année » fixé au minuit, compté en temps vrai de l'Observatoire de Paris, qui précède l'instant où tombe l'équinoxe d'automne[Note 12]. Les fondateurs du calendrier républicain eux-mêmes ont cru un moment que les années sextiles tomberaient avec une régularité quadriennale – ce qui est inexact – car il faut savoir quand tombent deux équinoxes d'automne successifs pour décider si l'année qui les sépare contient ou non trois cent soixante-six jours[84].

        Un projet de réforme fut donc préparé par Romme, au nom du Comité d'instruction publique, le 19 floréal an III ()[85],[12] : il fallait, disait- il, renoncer à la définition du « début de l'année » prévue par les premiers décrets ; il y aurait une année sextile tous les quatre ans, la première étant l'an IV et non l'an III.

        Il prévoit : « Art. 2 : Les années sextiles se succéderont de quatre en quatre ans, et marqueront la fin de chaque franciade. Art. 3 : Sur quatre années séculaires consécutives, sont exceptées de l’article précédent la première, la deuxième, la troisième années séculaires, qui seront communes. Art. 4 : Il en sera ainsi de quatre en quatre siècles, jusqu’au quarantième, qui se terminera par une année commune ». On reste confondu de voir ces hommes chercher à légiférer aussi minutieusement pour les millénaires à venir... Mais Romme fut arrêté et se suicida peu de temps après, si bien que la réforme ne se fit pas[84].

        James Guillaume a publié en 1908 dans les Études révolutionnaires un recueil d’articles sur la Révolution française, dont l'un très documenté Les sextiles de l'ère républicaines[86],[87]. Il indique dans cet article que depuis la promulgation du calendrier républicain, par six fois déjà, la détermination des années sextiles par les deux équinoxes automnaux consécutifs a conduit à un intervalle de cinq ans et non quatre, et pour la première fois l'an XX qui succède à l'an XV (première contradiction de l'an XIX[88]), sans aucune récurrence avérée[89].

        Il y a ainsi deux options compatibles avec le Système Romme quant à l'évolution future des années sextiles si le calendrier était resté en vigueur :

        • une première, celle du projet de réforme préparé par Romme lui-même le 19 floréal an III () avec une année sextile tous les quatre ans (la première étant l'an IV), sauf les années séculaires, exceptées celles dont le millésime est divisible par 400 sauf celle du quarantième siècle[12],[Note 13] ;
        • une seconde qui consiste à privilégier l'article III sur l'article X du décret[24] de la Convention : les années sextiles sont déterminées de façon que le 1er vendémiaire tombe chaque année sur l'équinoxe automnal, comme c’était le cas de l’an I à l’an XIV[4]. C'est l'option retenue par le Bureau des Longitudes, fondé par la loi du (7 messidor an III)[Note 14], qui publie chaque année un annuaire indiquant en particulier la concordance des calendriers, dont les dates de début et de fin des deux années républicaines encadrant l'année civile[91],[Note 15].

        Le 22 fructidor an XIII (), Napoléon signe le sénatus-consulte qui abroge le calendrier républicain le 11 nivôse an XIV () et instaure le retour au calendrier grégorien à partir de cette date. Ce fut Laplace lui-même qui présenta le rapport de la commission "pour l'examen du projet de sénatus-consulte portant rétablissement du calendrier grégorien" : « Il ne s'agit point d'examiner quel est, de tous les calendriers possibles, le plus naturel et le plus simple. Nous dirons seulement que ce n'est, ni celui qu'on veut abandonner, ni celui qu'on vous propose de reprendre[32]... ».

        Le calendrier républicain est brièvement repris par la Commune de Paris, notamment par son Journal officiel[93] qui privilégie l'article III sur l'article X du décret du 4 frimaire. Cela concerne trois arrêtés du  : le premier sur la délégation à la guerre (15 floréal an LXXIX)[94], le deuxième relatif à la destruction d'une chapelle "expiatoire" de Louis XVI (16 floréal an LXXIX)[95] et le troisième sur l'organisation des chemins de fer (16 floréal an LXXIX)[96]. Les dernières éditions du 26 floréal[97] au 4 prairial an LXXIX (16-)[98] portent en titre à gauche la date républicaine, à droite la date grégorienne.

        Le philosophe grec Theóphilos Kaíris s'en est inspiré pour son calendrier théosébiste, dans les années 1830. Malgré le rétablissement définitif du calendrier grégorien, certains militants ou écrits anarchistes continuent d'utiliser le calendrier révolutionnaire, au moins en double.

        Un autre legs du calendrier révolutionnaire est un certain nombre de prénoms tirés du calendrier et passés dans l’usage courant (voir catégorie:prénom révolutionnaire), et l’usage du deuxième prénom qui se répand dans toutes les couches sociales[99].

        Date actuelle

        Duodi
        22
        Thermidor
        CCXXVIII

        Ce calendrier de la première option affiche en 2020 une avance d'un jour par rapport à celui de la seconde option privilégiant l'article III sur l'article X du décret du 4 frimaire an II ()[90] !


        228 Thermidor CCXXVIII
         
        Primidi
        Duodi
        Tridi
        Quartidi
        Quintidi
        Sextidi
        Septidi
        Octidi
        Nonidi
        Décadi
        Décade 31
        1 Samedi 18 juillet 2020
        2 Dimanche 19 juillet 2020
        3 Lundi 20 juillet 2020
        4 Mardi 21 juillet 2020
        5 Mercredi 22 juillet 2020
        6 Jeudi 23 juillet 2020
        7 Vendredi 24 juillet 2020
        8 Samedi 25 juillet 2020
        9 Dimanche 26 juillet 2020
        10 Lundi 27 juillet 2020
        Décade 32
        11 Mardi 28 juillet 2020
        12 Mercredi 29 juillet 2020
        13 Jeudi 30 juillet 2020
        14 Vendredi 31 juillet 2020
        15 Samedi 1er août 2020
        16 Dimanche 2 août 2020
        17 Lundi 3 août 2020
        18 Mardi 4 août 2020
        19 Mercredi 5 août 2020
        20 Jeudi 6 août 2020
        Décade 33
        21 Vendredi 7 août 2020
        22 Samedi 8 août 2020
        23 Dimanche 9 août 2020
        24 Lundi 10 août 2020
        25 Mardi 11 août 2020
        26 Mercredi 12 août 2020
        27 Jeudi 13 août 2020
        28 Vendredi 14 août 2020
        29 Samedi 15 août 2020
        30 Dimanche 16 août 2020
        10 h
        8:83:84
        Thermidor.jpg
        21:12:44
        24 h
        Calendrier républicain - I - II - III - IV - V - VI - VII - VIII - IX - X - XI - XII - XIII - XIV - 227 - 228 - 229 - (Romme)

        Bibliographie

Voir aussi

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Articles connexes