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Francis Lai
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Francis Lai, né à Nice le et mort le [1] à Paris[2], est un compositeur et musicien français, spécialiste de musiques de films, de génériques et de chansons.

Il est notamment l'auteur de la musique des films Un homme et une femme et Love Story. Pour ce dernier film, il reçoit l'Oscar de la meilleure musique de film en 1970.

Biographie

Francis Lai nait à Nice le 26 avril 1932 de parents d’origine italienne, horticulteurs de profession. Autodidacte en musique, il joue une musique populaire, d'accordéon et de piano. À seize ans, il écume ainsi les bals de sa région. Il monte ensuite vers la capitale, où il joue près de la place du Tertre.

Compositeur de chansons

Francis Lai rencontre le poète Bernard Dimey, qui devient le collaborateur de ses premières chansons. Grâce à lui, il devient l'accordéoniste de la chanteuse Édith Piaf. Francis Lai se fait connaître alors comme compositeur de chansons à succès[3].

Il compose, souvent sur des textes des paroliers Pierre-André Dousset, Magali Déa, Boris Bergman, Luc Plamondon, Pierre Barouh, Didier Barbelivien et Catherine Desage, de nombreuses musiques pour Édith Piaf, Mireille Mathieu, Isabelle Aubret, Philippe Léotard, Petula Clark, Nicole Croisille, Dalida et Jacqueline Dulac ainsi que pour plusieurs chanteuses québécoises dont Nicole Martin, Fabienne Thibeault, Ginette Reno et Martine Chevrier. Parmi ses grands succès, on peut citer La Bicyclette, qu'il compose en 1968, sur des paroles de Pierre Barouh, avec Yves Montand comme interprète. Pour Nicole Martin, il compose, à l’automne 1977, la musique de la chanson Bonsoir tristesse sur des paroles de Magali Déa. La chanson devient un immense succès tant au Japon qu’au Québec et remporte pour le Canada le Prix de la meilleure chanson étrangère au Yamaha Music Festival qui se déroule en novembre 1977[4].

Compositeur de musiques de film

Par l'intermédiaire de son ami parolier Pierre Barouh, Francis Lai rencontre le cinéaste Claude Lelouch en 1965 qui lui propose de composer la bande originale de son prochain film. Francis Lai écrit alors sa première musique de film, celle d'Un homme et une femme, qui avec son éternel air entêtant chanté par Pierre Barouh et Nicole Croisille, fit le succès du film et lança définitivement les carrières de Lelouch et de Lai. Francis Lai devient alors le compositeur quasi-attitré de Claude Lelouch, composant ses morceaux à l'avance pour que le réalisateur puisse les jouer sur le plateau de tournage[5]. Il signe également des musiques de film pour Terence Young, Jean Delannoy, René Clément, Arthur Hiller, Christian-Jaque, Henri Verneuil (parmi d'autres)...

En 1966, il est nommé aux Oscars pour la musique du film Un homme et une femme (1966), mais c'est quatre ans plus tard qu'il obtient l'Oscar de la meilleure musique de film pour le leitmotiv lancinant de Love Story qui fit pleurer toute une génération de spectateur. Après Maurice Jarre, il est le second Français à remporter ce prix.

Pour Lacombe et Rocle, « Francis Lai impose un univers dépouillé bâti sur un minimum de recherches mélodiques[6]. »

« À mes yeux, Francis Lai est l’aristocrate de la mélodie. Longtemps après avoir oublié l’histoire, on se souvient encore de sa musique, ce qui est terriblement agaçant pour un metteur en scène ! »

— Henri Verneuil[2]

Habillage musical de FR3

Francis Lai a également composé en 1974 l'habillage musical de FR3, troisième chaîne de service public de la télévision française issue de la scission de l'ORTF : Bonjour la 3, L'Âge tendre (FR3 Jeunesse), Cinéma de minuit (titre Les Étoiles du cinéma - interprétée au violoncelle et à la guitare)[7],[8], Les Étoiles du cinéma, Ce soir sur FR3, etc. Il s'y distingue par l'utilisation d'instruments de musique électroniques : ondes Martenot, synthétiseur analogique, accordéon électronique ; puis, plus tard, par l'utilisation de synthétiseurs numériques. Il contribue ainsi à l'identité cinématographique de cette chaîne nouvellement créée en 1972, comme le désirait son premier président Claude Contamine.

Principales chansons

Au Québec :

  • Nicole Martin :
    • Je lui dirai en 1976 ;
    • Bonsoir tristesse, Quand on s'en va le cœur oublie et Vivre d'amour en 1977 ;
    • Ta vie, Un autre jour et De la pluie à l'amour en 1978 ;
    • Quelques pas dans la ronde en 1979.
  • Ginette Reno : Être seule en 1983.
  • Fabienne Thibeault : À nous deux en 1979 et Femme de l'univers en 1983.
  • Martine Chevrier : Les enfants de la Terre en 1984.

En France :

Aux États-Unis :

Filmographie

Années 1960

Années 1970

Années 1980

Années 1990

Années 2000

Années 2010

Discographie