La liste des empereurs byzantins présente les empereurs de l'Empire byzantin (Empire romain d'Orient). À partir du règne d'Héraclius, les empereurs portent le titre de basileus.

Appellation des empereurs

La question de l'appellation moderne des empereurs d'Orient a été compliquée à partir du XIXe siècle par la généralisation de l'appellation « byzantin » pour l'Empire romain d'Orient, appellation apparue au XVIe siècle chez l'historien allemand Hieronymus Wolf[1]. En fait, il n'existe pas de fondateur ni de début de l'Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin, car la distinction entre l'Empire romain et l'Empire byzantin n'est qu'une question de conventions entre historiens modernes. Le partage de l'Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires ; le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n'avait pas résisté à l'ambition des césars. Tout au plus existe-t-il quelques règnes marquant des césures et pouvant servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l'Empire romain d'une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un Empire romain unifié. La bataille d'Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l'avènement de la cavalerie, avènement militaire du Moyen Âge ;
  • Flavius Arcadius, fils aîné de Théodose et successeur en 395, est le premier empereur d'Orient après la partition définitive de l'Empire (que cependant personne ne jugea comme telle à l'époque) ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d'Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d'Occident, Romulus Augustule, en 476, dont les insignes sont envoyées à Constantinople par Odoacre.
  • Justinien est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l'Empire qui place l'Italie au cœur de la politique de reconquête, et en raison de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'Empire ; en fait, le grec n'avait jamais cessé d’être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l'Empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d'imperator pour prendre le titre grec de basileus[2].

Les Romains d'Orient nommés par convention « Byzantins » considéraient que l'orbis romain était unique et indivisible, aussi l'Empire continuait-il, à leurs yeux, en Orient — avec toutefois une interruption de 57 ans à la suite du siège de Constantinople en 1204. Jusqu'à la chute de Constantinople en 1453, les historiens byzantins désignent donc toujours leur empire comme celui « des Romains » (et non « des Grecs » ou « des Byzantins »). De fait, durant tout le Moyen Âge, l'évocation de l'Empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en Occident qu'en Orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre d'imperator, seuls les empereurs byzantins s'accordent le titre de basileus des Romains, l'orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologique

PaléologuesLascarisAnge (Byzance)ComnènesDynastie macédonienneAmoriensDynastie isaurienneDynastie des HéraclidesJustiniensDynastie thraceThéodosiensValentiniensConstantiniensChute de ConstantinopleChute de ConstantinopleChute de ConstantinopleQuatrième croisadeChute de RomeConstantinopleConstantinopleConstantinople

Liste des empereurs

Constantiniens (306-364)

Portrait Nom Naissance Début du règne Fin du règne Notes Mort
Rome-Capitole-StatueConstantin.jpg Constantin Ier

Flavius Valerius Aurelius Constantinus

27 février 272

Naissus

(Mésie)

310 22 mai 337
  • Fils de Constance Chlore, proclamé empereur par les troupes de son père.
  • Accepté en tant que « César » de l'Occident par Galère de 306 à 307.
  • S'autoproclame « Auguste » de l'Occident en 307 après la mort de Sévère et refuse la relégation en « César » par Galère jusqu'en 309.
  • Empereur de l'Occident de 311 à 324 après avoir éliminé Maxence.
  • Premier empereur romain à se convertir au christianisme et fondateur de Constantinople.
  • Seul maître de l'Empire jusqu'en 337.
22 mai 337

(65 ans)

Cause naturelle

Constance II Colosseo Rome Italy.jpg Constance II

Flavius Julius Constantius

7 août 317

Sirmium

(Mésie)

9 septembre 337 5 octobre 361 3 novembre 361

(44 ans) Mopsueste

(Cilicie)

Cause naturelle

JulianusII-antioch(360-363)-CNG.jpg Julien

Flavius Claudius Julianus

331 ou 332

Constantinople

3 novembre 361 26 juin 363
  • Cousin de Constance II, nommé « César » de l'Occident en 355.
  • Proclamé « Auguste » par ses troupes en 360.
  • Seul empereur après la mort de Constance II.
26 juin 363

(31 ans) Ctésiphon

(Parthie) Mortellement blessé dans une bataille

JOVIAN - RIC VIII 223 - 671793 (obverse).jpg Jovien

Flavius Claudius Jovianus

331

Singidunum

(Mésie)

26 juin 363 17 février 364
  • Général de Julien, proclamé empereur par ses troupes à la mort de Julien.
17 février 364

(33 ans)

Cause naturelle (suffocation par des fumées)


Valentiniens (364-379)

Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
ValensSesterce.png Valens

Flavius Iulius Valens

26 mars

364

9 août

378


Théodosiens (379-457)

Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
Theodosius I. Roman Coin.jpg Théodose Ier

Flavius Theodosius

19 janvier

379

17 janvier

395

  • Nommé « César » de l'Orient en 379.
  • Proclamé « Auguste » en 392.
  • Seul empereur après la mort de Valentinien II en Occident.
Arcadius.jpg Arcadius

Flavius Arcadius

17 janvier

395

1er mai

408

  • Fils du précédent
  • Co-empereur en Orient, avec son frère Flavius Honorius (395-423) en Occident.
Theodosius II Louvre Ma1036.jpg Théodose II

Flavius Theodosius Iunior

1er mai

408

28 juillet

450

  • fils du précédent ; sans postérité
Solidus Marcian RIC 0509.jpg Marcien

Flavius Marcianus

25 août

450

27 janvier

457