Roi de Grèce
(el) Βασιλεύς της Ελλάδος
Roi des Hellènes
(el) Βασιλεύς των Ελλήνων
Image illustrative de l’article Liste des souverains et prétendants au trône de Grèce
Armoiries royales sous le règne des Glücksbourg.

Image illustrative de l’article Liste des souverains et prétendants au trône de Grèce
Dernier roi des Hellènes
Constantin II
(1964-1973)

Création
(création d'une principauté et élection au trône de Léopold)

(création du royaume et élection au trône d'Othon Ier)

(élection au trône de Georges Ier)
Abrogation
(proclamation de la Deuxième République)

(proclamation de la République par les colonels)

(confirmation de la République)
Premier titulaire Léopold (prince de Grèce)
Othon Ier (roi de Grèce)
Georges Ier (roi des Hellènes)
Dernier titulaire Constantin II (roi des Hellènes)
Résidence officielle Palais royal puis nouveau palais royal (Athènes)
Site internet greekroyalfamily.gr

La liste des souverains de Grèce comprend les noms des sept monarques qui règnent sur le royaume de Grèce entre 1832 et 1973-1974, avec un intermède entre 1924 et 1935. Le premier de ces souverains, qui règne entre 1832 et 1862, porte le titre de roi de Grèce (en grec moderne : Βασιλεύς της Ελλάδος / Vasiléfs tis Elládos). Ses successeurs arborent, quant à eux, celui de roi des Hellènes (Βασιλεύς των Ελλήνων / Vasiléfs ton Ellínon), entre 1863 et l'instauration de la Troisième République hellénique. À ces sept rois, on peut ajouter un prince souverain de Grèce élu en 1830, mais jamais venu dans son pays.

Née dans le contexte de la guerre d'indépendance grecque, la monarchie hellène se met véritablement en place avec l'arrivée de deux jeunes princes étrangers : Othon de Wittelsbach (élu roi en 1832 sous le nom d'Othon Ier) et Guillaume de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (élu roi en 1863 sous le nom de Georges Ier). Malgré l'échec de l'expérience ottonienne, dont les tendances autoritaires expliquent en partie l'évolution du titre royal après l'intronisation de Georges Ier, la royauté se maintient et ses institutions se renforcent, évoluant de la monarchie quasi absolue à une « démocratie couronnée » où le roi conserve des pouvoirs assez étendus. Parallèlement, des règles de succession se mettent en place, insistant sur la nécessaire orthodoxie des souverains.

Sous la maison de Glücksbourg, les rois des Hellènes profitent de leurs liens familiaux avec les autres monarques européens pour mener leur propre diplomatie, ce qui cause parfois des tensions avec leurs gouvernements. En dehors de la période consécutive au Schisme national, qui éclate au cours de la Première Guerre mondiale, les souverains entretiennent des liens privilégiés avec l'Armée et considèrent les questions militaires comme une prérogative de la couronne. Cela n'empêche pas une junte militaire de mettre un terme à la monarchie en 1973, ce qui est confirmé par un référendum démocratique en 1974. Longtemps exilé, le dernier souverain, Constantin II, est rentré définitivement en Grèce en 2013, où il continue à se poser en prétendant à la couronne.

Histoire des institutions royales

Mise en place de la monarchie

L'idée de libérer la Grèce du joug ottoman et d'en faire un royaume indépendant est ancienne. Durant la Guerre russo-turque de 1787-1792, l'impératrice Catherine II de Russie cherche à faire de son deuxième petit-fils, le grand-duc Constantin Pavlovitch, le souverain d'un Empire byzantin restauré[1]. Plus tard, Napoléon Ier envisage de recréer l'Empire romain d'Orient et de placer à sa tête un membre de sa famille[2]. Puis, en 1815, le Congrès de Vienne évoque la transformation des îles Ioniennes en principauté indépendante, placée sous le sceptre d'Eugène de Beauharnais[3].

Une foule accueille un jeune homme à cheval, dans la baie de Nauplie.
L'entrée d'Othon à Nauplie par Peter von Hess (1835).

C'est cependant la guerre d'indépendance (1821-1830) qui rend le projet d'une monarchie hellénique autonome réalisable. Après neuf années de combats, le protocole de Londres du fait de la Grèce un État complètement indépendant mais lui confère des institutions monarchiques sans demander l'avis de ses représentants, qui n'ont pas été conviés aux négociations. Les puissances protectrices (Royaume-Uni, France et Russie) décident donc que le gouvernement du pays doit être confié à un monarque héréditaire[4],[5].

Le , les puissances signent un nouveau protocole international qui attribue au prince Léopold de Saxe-Cobourg le titre de « prince souverain de Grèce »[6]. Le suivant, Léopold accepte officiellement la couronne[7],[8]. Quelques semaines plus tard, le , le Sénat grec rédige un Mémoire adressé à Léopold dans lequel il salue l'élection du prince mais lui présente également les revendications du peuple hellène concernant les frontières de l'État grec[9],[10]. Face au refus des puissances de modifier les limites du pays[11], Léopold fait savoir, le , qu'il renonce à la couronne hellène[5],[8],[10],[12].

Après deux années d'incertitude, le protocole du et le traité de Londres du proclament finalement l'élévation de la Grèce au rang de royaume et placent à sa tête le prince Othon de Wittelsbach, deuxième fils du roi Louis Ier de Bavière[13]. Le traité précise cependant que « dans aucun cas les couronnes de Bavière et de Grèce ne seront réunies sur une même tête ». Enfin, une régence est prévue en attendant la majorité d'Othon, fixée à ses 20 ans, le [14],[15],[16].

Changement de dynastie, évolution du titre royal et chute de la monarchie

Une barque conduit un couple en habits traditionnels grecs sur un navire tandis qu'au loin une foule révolutionnaire brandit des drapeaux grecs.
Lithographie montrant l'expulsion d'Othon Ier et d'Amélie d'Oldenbourg (1862).

Lorsqu'il est élu en 1832, le prince Othon de Wittelsbach reçoit des grandes puissances le titre de « roi de Grèce »[17]. Arrivé dans son nouveau pays en 1833[18],[19], le monarque y mène une politique maladroite, qui lui aliène progressivement la population[20]. Incapable de donner un héritier à sa dynastie[21],[22], il est finalement renversé par une révolution en 1862[23],[24].

Guillaume de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg, son successeur est quant à lui élu « roi des Grecs » en 1863[25]. C'est là la marque du refus de ses sujets d'être à nouveau dirigés par un souverain despotique. C'est aussi, en un sens, une affirmation que le roi règne sur tous les Grecs, même ceux qui vivent en dehors des frontières du royaume de Grèce[26],[27]. L'Empire ottoman, qui possède sur son territoire une importante minorité hellénophone, ne s'y trompe d'ailleurs pas puisqu'il proteste officiellement auprès des grandes puissances contre l'attribution de ce titre[26]. Un protocole international est donc signé le pour amender le traité de Londres du . Le titre de « roi des Grecs » est alors officiellement transformé en « roi des Hellènes »[26],[28], ce qui ne satisfait guère plus la Sublime Porte[26].

Devenu Georges Ier, Guillaume engendre une famille nombreuse[29], dont les membres règnent sur la Grèce jusqu'en 1973[30]. Cependant, presque tous les rois des Hellènes meurent dans des circonstances tragiques[N 1] ou connaissent les affres de l'exil[N 2]. Conséquence de la Première Guerre mondiale et de la défaite militaire face à la Turquie[31], un premier intermède républicain se produit entre 1924 et 1935[32]. C'est cependant la Dictature des colonels qui abolit définitivement la monarchie en 1973, avant qu'un référendum démocratique confirme l'instauration de la Troisième République hellénique l'année suivante[33].

Règles de succession de l'ancien trône

Le traité de Londres du , qui place la maison de Wittelsbach sur le trône de Grèce et pose les bases de la future monarchie hellène, établit que la couronne y est « héréditaire par ordre de primogéniture dans la descendance du roi Othon, ou à défaut, dans celle de son frère Luitpold, ou à défaut, dans celle de son frère Adalbert »[N 3],[14]. En attendant la naissance d'un hypothétique prince héritier, il fait donc de Luitpold le premier diadoque (c'est-à-dire « successeur ») du tout nouveau royaume de Grèce[14]. La question de la succession dynastique se complique après le coup d'État du et l'instauration de la Constitution de 1844. En effet, la nouvelle loi fondamentale dispose, dans son article XL, que les successeurs d'Othon Ier doivent professer la religion orthodoxe pour pouvoir monter sur le trône[N 4],[34],[35]. Or, tous les Wittelsbach sont catholiques et ni Luitpold ni aucun membre de sa parentèle ne semblent prêts à abjurer leur religion pour accéder au trône de Grèce. Othon Ier n'ayant pas d'enfant légitime, l'identité du diadoque reste donc indécise pendant plusieurs années[36].

Drapeau doré présentant un aigle bicéphale, symbole de l'Église orthodoxe grecque.
À partir de 1913, tous les rois des Hellènes appartiennent à l'Église orthodoxe de Grèce, comme le prévoient les différentes Constitutions du royaume.

La déposition d'Othon et de sa femme Amélie en 1862[37] résout cependant la question dynastique en proclamant la déchéance des Wittelsbach[38] et en appelant une nouvelle dynastie sur le trône en la personne de Georges Ier[25]. En 1864, une nouvelle Constitution est adoptée par le royaume de Grèce[39]. Son article XLV établit que « la Couronne Hellénique et les droits constitutionnels qui lui sont attachés sont héréditaires et se transmettent, par ordre de primogéniture, aux descendants directs, naturels et légitimes du roi Georges Ier, les héritiers mâles étant toujours préférés aux femmes »[40].

Durant presque quatre-vingt dix ans, cet article constitutionnel est interprété sous une forme quasi-salique, les Grecs n'envisageant de voir une femme monter sur le trône qu'en cas d'extinction totale des mâles de la dynastie. Il faut attendre la réforme constitutionnelle de 1952 pour que les choses évoluent[41],[42]. Un article explicitatif est alors ajouté au précédent. Celui-ci établit que « la couronne de Grèce échoit de préférence aux descendants de chacun des rois, selon leur ordre de naissance, la préférence étant donnée aux enfants de sexe masculin »[43]. Depuis cette réforme, les filles du monarque ont donc préséance sur leurs cousins mâles mais continuent à venir après leurs frères dans l'ordre de succession à la couronne[41],[42].

Aucun article constitutionnel ni aucun traité international liés aux lois de succession au trône de Grèce n'établissent de règle concernant le mariage des souverains et de leurs descendants. L'institution du mariage morganatique, d'origine allemande, n'existe pas officiellement dans le pays et aucune règle explicite n'oblige les membres de la famille royale à épouser des individus de rang similaire au leur, autrement dit des personnes issues de maisons souveraines[44]. Malgré tout, en Grèce comme dans les autres pays européens, les unions inégales ont longtemps été considérées comme des mésalliances et seul le roi Alexandre Ier a épousé une femme étrangère au monde des familles royales. Ayant échoué à obtenir l'autorisation de l'Église et du gouvernement, son union a néanmoins été jugée illégale et son épouse n'est jamais devenue reine[45].

Intronisation des anciens souverains

Une couronne brisée sous un cadre de verre, posé sur une table en bois.
La couronne brisée d'Othon Ier, au Musée d'histoire nationale d'Athènes (2007).

Bien que des regalia aient été conçus dans la perspective du sacre du roi Othon Ier[46],[47], aucun souverain hellène n'a jamais été couronné[46]. Les deux premiers monarques grecs étant restés étrangers à la foi orthodoxe, l'Église nationale refusait en effet de les sacrer[48]. Jusqu'à la proclamation de la République, l'intronisation d'un nouveau monarque était donc accompagnée d'une simple prestation de serment en présence du primat de Grèce et des principales personnalités politiques du pays, parmi lesquelles le Premier ministre[46],[49],[50].

Rôle constitutionnel des monarques

Après une période de quasi absolutisme (1832-1843)[51], la Grèce se transforme en monarchie constitutionnelle[52]. « Démocratie couronnée » à partir de 1864[39],[53], le royaume connaît néanmoins deux parenthèses dictatoriales, lors du Régime du 4-Août (1936-1941)[54] puis lors de la Dictature des colonels (1967-1973)[33].

En dehors de ces périodes, durant lesquelles les rois des Hellènes perdent l'essentiel de leurs prérogatives[55], les différentes constitutions reconnaissent de réels pouvoirs aux souverains, qui peuvent notamment intervenir dans la nomination des Premiers ministres[39],[56]. Profitant de leurs liens familiaux avec les autres monarques européens, les rois mènent par ailleurs leur propre diplomatie, ce qui cause parfois des tensions avec leurs gouvernements[57]. Enfin, en dehors de la période consécutive au Schisme national, les souverains entretiennent des liens privilégiés avec l'Armée et considèrent les questions militaires comme une prérogative de la couronne[58].

Liste des souverains et prétendants

« Prince souverain de Grèce » (1830)

Portrait Nom et titre Revendication Éléments biographiques Monogramme
Vacance du trône ()
Léopold de Saxe-Cobourg Léopold[59],
« prince souverain de Grèce »
Né le à Cobourg (Saxe-Cobourg-Saalfeld) — Mort le (à 74 ans) à Laeken (Belgique)
Prince titulaire

(2 mois et 23 jours)
Élu par les puissances protectrices, Léopold accepte avec satisfaction la couronne hellène[60]. Les réticences de Ioánnis Kapodístrias et le refus des chancelleries d'octroyer des frontières plus avantageuses à la Grèce le conduisent cependant à revenir sur sa décision et il ne vient jamais en Grèce[61]. Néant
Vacance du trône ()

Roi de Grèce (1833-1862)

Portrait Nom et titre Règne Éléments biographiques Monogramme
Othon Ier Othon Ier[62],
roi de Grèce
Né le à Salzbourg (Bavière) — Mort le (à 52 ans) à Bamberg (Bavière)
Roi mineur
sous un conseil de régence

(2 ans, 3 mois et 26 jours)
Roi majeur

(27 ans, 4 mois et 22 jours)
Élu roi en 1832[13], Othon Ier met en place une monarchie semi-absolue[51] et mène une politique maladroite[63]. Incapable d'accroître le territoire national[64], de résoudre la crise financière[65] et même de donner un héritier au pays[21],[22], le souverain est victime d'un coup d'État en 1843[66] avant d'être renversé par une révolution en 1862[23],[24]. Monogramme d'Othon Ier
Portrait Nom et titre Revendication Éléments biographiques Monogramme
Othon Ier Othon Ier[62],
« roi de Grèce »
Né le à Salzbourg (Bavière) — Mort le (à 52 ans) à Bamberg (Bavière)
Prétendant au trône de Grèce

(4 ans, 9 mois et 3 jours)
Exilé en Bavière en 1862[68], Othon Ier reconstitue une petite cour à la Neue Residenz de Bamberg[69]. Soucieux du sort de la Grèce jusqu'à sa mort[70], il contribue notamment à financer la révolte crétoise de 1866-1869[71]. Monogramme d'Othon Ier

Rois des Hellènes (1863-1924)

Portrait Nom et titre Règne Éléments biographiques Monogramme
Georges Ier Georges Ier[72],
roi des Hellènes
Né le à Copenhague (Danemark) — Mort le (à 67 ans) à Thessalonique (Grèce)

(49 ans, 11 mois et 16 jours)
Roi élu en 1863, Georges Ier accepte la mise en place d'une « démocratie couronnée »[39],[53] et mène une politique assez prudente[73]. Son règne est marqué par la « Grande Idée » et par plusieurs conflits avec l'Empire ottoman[74]. Au sommet de son prestige après la Première Guerre balkanique[75], il meurt assassiné par un anarchiste[76]. Monogramme de Georges Ier
Constantin Ier Constantin Ier[77],
roi des Hellènes
Né le à Athènes (Grèce) — Mort le (à 54 ans) à Palerme (Italie)

(4 ans, 2 mois et 23 jours)
Premier souverain né en Grèce et de confession orthodoxe[78], Constantin Ier voit son règne marqué par la Deuxième Guerre balkanique[79] et la Première Guerre mondiale[80]. En conflit avec le Premier ministre Elefthérios Venizélos[81], il est renversé par la Triple-Entente à cause de sa supposée germanophilie[82]. Monogramme de Constantin Ier
Alexandre Ier Alexandre Ier[83],
roi des Hellènes
Né le à Tatoï (Grèce) — Mort le (à 27 ans) à Athènes (Grèce)

(3 ans, 4 mois et 15 jours)
Roi fantoche soumis à l'emprise d'Elefthérios Venizélos[84], Alexandre Ier est considéré comme une sorte de régent par les monarchistes[85]. C'est pourtant sous son règne que la Grèce atteint son extension maximale avec l'occupation de Smyrne[86]. Sa mort inattendue plonge la Grèce dans une grave crise institutionnelle[87]. Monogramme d'Alexandre Ier
Vacance du trône et régences de l'amiral Pávlos Koundouriótis puis de la reine Olga Constantinovna de Russie ()
Constantin Ier Constantin Ier[77],
roi des Hellènes
Né le à Athènes (Grèce) — Mort le (à 54 ans) à Palerme (Italie)

(1 an, 9 mois et 8 jours)
Restauré après son exil suisse[88], Constantin Ier voit son second règne assombri par la guerre contre la Turquie[89]. La « Grande Catastrophe » à laquelle elle aboutit conduit le souverain à abdiquer en faveur du diadoque Georges[90] et à repartir en exil, où il meurt[91]. Monogramme de Constantin Ier
Georges II Georges II[92],
roi des Hellènes
Né le à Tatoï (Grèce) — Mort le (à 56 ans) à Athènes (Grèce)
Roi régnant

(1 an, 2 mois et 22 jours)
Roi en exil

(3 mois et 6 jours)
Le premier règne de Georges II est marqué par la fin de la guerre contre la Turquie et la « Grande Catastrophe » qui l'accompagne[93]. Privé de pouvoir et en proie à une opposition toujours plus vive, le roi doit partir en exil en 1923 mais refuse d'abdiquer[94]. Monogramme de Georges II
Abolition de la monarchie et mise en place de la Deuxième République hellénique
()

Prétendant au trône de Grèce (1924-1935)

Portrait Nom et titre Revendication Éléments biographiques Monogramme
Georges II Georges II[92],
« roi des Hellènes »
Né le à Tatoï (Grèce) — Mort le (à 56 ans) à Athènes (Grèce)
Prétendant au trône de Grèce

(11 ans et 8 mois)
Georges II passe ses années d'exil en Roumanie, en Italie et au Royaume-Uni[95]. Désargenté[96], il connaît également des problèmes de couple, qui aboutissent à son divorce en 1935[97]. L'instabilité que connaît la Deuxième République hellénique lui permet néanmoins de revenir sur le trône peu après[98]. Monogramme de Georges II

Rois des Hellènes (1935-1973)

Portrait Nom et titre Règne Éléments biographiques Monogramme
Restauration de la monarchie et régence du général Geórgios Kondýlis
()
Georges II Georges II[92],
roi des Hellènes
Né le à Tatoï (Grèce) — Mort le (à 56 ans) à Athènes (Grèce)
Roi régnant

(5 ans, 5 mois et 28 jours)
Roi de la « Grèce libre »

(5 ans, 5 mois et 28 jours)
Roi en exil
sous la régence de Damaskinos d'Athènes

(1 an, 8 mois et 1 jour)
Roi régnant

(7 mois)
Restauré en 1935[99], Georges II est confronté à des divisions politiques qui le conduisent à soutenir la dictature de Metaxás[100]. En 1940, la Grèce entre dans la Seconde Guerre mondiale[101] et le pays est bientôt envahi[102]. Le roi constitue un gouvernement en exil qui reste en place jusqu'à la Libération[103]. Accentuées par la guerre, les divisions politiques l'obligent alors à instituer une régence[104] jusqu'à ce qu'un référendum le confirme sur le trône en 1946[105]. Monogramme de Georges II
Paul Ier Paul Ier[106],
roi des Hellènes
Né le à Tatoï (Grèce) — Mort le (à 62 ans) à Athènes (Grèce)
Roi régnant

(16 ans, 10 mois et 19 jours)
Roi dans l'incapacité
sous la régence du diadoque Constantin

(15 jours)
Le règne de Paul Ier est marqué par la Guerre civile[107] et la question chypriote[108]. C'est également un moment de forte croissance économique[109] et de montée des tensions entre la couronne et le gouvernement[110]. Paul Ier est pourtant le seul membre de sa dynastie à régner sans interruption de son intronisation à sa mort, tout en décédant de manière naturelle[111]. Monogramme de Paul Ier
Constantin II Constantin II[112],
roi des Hellènes
Né le (81 ans) à Athènes (Grèce)
Roi régnant

(3 ans, 9 mois et 8 jours)
Roi en exil
sous la régence de Geórgios Zoitákis puis de Geórgios Papadópoulos

(5 ans, 5 mois et 18 jours)
Le règne de Constantin II est marqué par l'instabilité politique, provoquée par les tensions entre le roi et le Premier ministre Geórgios Papandréou[113]. Inquiète de la situation, l'Armée met en place une dictature que le roi fait mine d'accepter (1967)[114]. Après avoir tenté un contre-coup d'État[115], Constantin II part en exil[116] avant d'être destitué en 1973[117]. Monogramme de Constantin II
Abolition de la monarchie par la dictature des colonels et Metapolítefsi
()
Confirmation de l'abolition de la monarchie et mise en place de la Troisième République hellénique
(depuis le )

Prétendant au trône de Grèce (depuis 1973)

Portrait Nom et titre Revendication Éléments biographiques Monogramme
Constantin II Constantin II[112],
« roi des Hellènes »
Né le (81 ans) à Athènes (Grèce)
Prétendant au trône de Grèce
depuis le
(48 ans, 1 mois et 24 jours)
L'abolition de la monarchie confirmée par un référendum en 1974[118], Constantin II est maintenu en exil par les autorités de la Troisième République hellénique[119]. Profitant de ses fonctions olympiques, l'ancien roi revient progressivement en Grèce à partir de 2003[120]. En partie dédommagé de la perte de ses propriétés en 2002[121], Constantin est revenu vivre dans son pays en 2013[122]. Monogramme de Constantin II

Devise et héraldique

Choisie par Georges Ier peu après son accession au trône, la devise des rois des Hellènes est « Ma force est l'amour de mon peuple » (en grec : Ἰσχύς μου ἡ ἀγάπη τοῦ λαοῦ)[123].

Armes de la dynastie de Wittelsbach
Blason de Armes de la dynastie de Wittelsbach Blason
De Grèce, sur-le-tout de Bavière.
Ornements extérieurs
L'écu est sur une terrasse d'or et soutenu par deux lions couronnés. Il est timbré d'une couronne royale. L'ensemble est entouré d'un pavillon de gueules et d'hermine et d'une autre couronne royale.
Détails
Armoiries du royaume de Grèce entre 1833 et 1862.
Armes de la dynastie de Glücksbourg
Blason de Armes de la dynastie de Glücksbourg Blason
De Grèce, sur-le-tout écartelé à la croix pattée d'argent bordée de gueules, qui est le Dannebrog, cantonnée en 1, de Danemark ; en 2, de Schleswig ; en 3, coupé : A de Suède moderne ; B, parti : a, d'Islande ancien ; b, coupé de Feroë et de Groenland ; en 4 coupé du Royaume des Goths et du Royaume des Vandales ; sur-le-tout écartelé de Holstein, de Storman, de Ditmarsie et de Lauenbourg. Sur-le-tout-du-tout parti de Oldenbourg et de Delmenhorst.
Ornements extérieurs
Le blason est sur un piédestal d'or et soutenu par deux figures humaines représentant le héros mythologique grec Héraclès (Hercule), portant une massue de bois et la peau du Lion de Némée. L'écu est accolé du collier de l'ordre de Georges Ier et timbré d'une couronne royale. L'ensemble est entouré d'un manteau bleu sombre et d'hermine et d'une autre couronne royale.
Devise
La devise des armes et de la dynastie (« Ἰσχύς μου ἡ ἀγάπη τοῦ λαοῦ ») est écrite sur un ruban d'or sous le piédestal.
Détails
Armoiries du royaume de Grèce entre 1863 et 1924 puis, à nouveau, de 1935 à 1973.

Liste des ordres royaux

À l'époque monarchique, les souverains grecs sont les grands maîtres des ordres suivants :