L'Oscar du meilleur film (Academy Award for Best Picture) est une récompense cinématographique américaine décernée chaque année depuis 1929 par l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences (AMPAS), laquelle décerne également tous les autres Oscars.

Introduction

Éligibilité et règles

Entre 1929 et 1951, ce prix était attribuée à la société ayant produit l'œuvre. Depuis 1952, il n'est plus décerné qu'au producteur. En anglais, le nommé apparaît, suivi de la mention Producer. Seuls sont crédités les producteurs principaux (ou producteurs délégués en France), avec un maximum de cinq. Les producteurs exécutifs, associés ou directeurs de production ne sont pas nommés. Contrairement aux cérémonies équivalentes ou aux festivals de cinéma, le réalisateur ne l'est pas davantage, sauf s'il a produit son film. Dans ce cas, s'il reçoit la récompense, c'est en tant que producteur.

Comme dans la grande majorité des autres catégories, sont éligibles tous les films ayant été exploités une semaine au comté de Los Angeles l'année précédente, quels que soient le genre cinématographique (animation ou documentaire) ou le statut national du long métrage (capitaux ou langue étrangère). Cependant, hormis Parasite (ainsi que The Artist, constituant un cas à part vu qu'il s'agit d'un film muet), seuls des films anglophones figurent à ce palmarès, la très grande majorité d'entre eux provenant de fonds des États-Unis ou du Royaume-Uni. Les documentaires (jamais nommés), les films d'animation (à trois reprises) et les films non anglophones (huit fois) sont toujours éligibles à cet Oscar et peuvent cumuler les nominations de leur catégorie[N 1].

L'une des spécificités de cet Oscar est que tous les membres actifs de l'académie votent pour déterminer les nommés puis le lauréat. Il n'y a pas de limitation par collège au premier tour de vote contrairement aux autres catégories. Néanmoins, une différence existe : alors qu'au second tour pour désigner le lauréat, est utilisé un scrutin uninominal, la catégorie du meilleur film utilise un système de vote alternatif[1].

Le nombre de films nommés fut longtemps limité à 5. Il doubla en 2010 et 2011 avant d'être fixé depuis 2012 entre 5 et 10 nominations.

L'Oscar du meilleur film est le prix le plus convoité des Oscars. Le titre du récipiendaire est révélé en dernier lors de la soirée et son annonce clôt la cérémonie. La dénomination officielle de la récompense est Best Picture depuis 1962, après avoir été Outstanding Picture en 1929-1930, Outstanding Production de 1930 à 1940, Outstanding Motion Picture de 1941 à 1943 et Best Motion Picture de 1944 à 1961.

Faits marquants

Sur les films

Sur 92 cérémonies, 13 films intégralement financés en dehors des États-Unis ont réussi à gagner l'Oscar du meilleur film : Hamlet, Le Pont de la rivière Kwaï, Lawrence d'Arabie, Tom Jones, Un homme pour l'éternité, Oliver!, Les Chariots de feu, Gandhi, Le Dernier Empereur, Slumdog Millionaire, Le Discours d'un roi, The Artist et Parasite. Excepté Le Dernier Empereur (coproduction franco-sino-italo-britannique), The Artist (long métrage français), et Parasite (long métrage sud-coréen) tous les autres ont été produits, totalement ou majoritairement, au Royaume-Uni.

En 2012, The Artist devient le premier film français et la première œuvre venue d'un pays non-anglophone à remporter l'Oscar. Il est également le second long métrage muet à être récompensé dans cette catégorie après Les Ailes, couronné lors de la toute 1re cérémonie en 1929.

En 2020, Parasite devient le premier film sud-coréen et la première œuvre en langue étrangère à remporter l'Oscar.

Le premier long métrage en couleur à avoir gagné l'Oscar est Autant en emporte le vent en 1940 et La Garçonnière en 1961 est le dernier film en noir et blanc à être récompensé, exception faite de La Liste de Schindler en 1994 et The Artist en 2012.

Le Parrain en 1973 et Le Parrain 2 en 1975, ont été le seul film et sa suite à être distingués par l'Oscar. Le Parrain 3 repartit bredouille en 1991. De même, Le Seigneur des anneaux : La Communauté de l'anneau, en 2002, et Le Seigneur des anneaux : Les Deux Tours, en 2003, furent nommés dans cette catégorie sans succès avant que Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi ne triomphe en 2004. Les Révoltés du Bounty, Ben-Hur et Les Infiltrés sont, quant à eux, les trois seuls remakes à avoir été désignés comme « meilleur film ».

Midnight Cowboy fut le seul vainqueur classé X par la MPAA (qui le reclasse Restricted en 1971).

En rapport avec les autres

De tous les Oscars du meilleur film (92 en 2020), 27 n'ont pas été décernés conjointement à l'Oscar du meilleur réalisateur. Seules cinq œuvres ont été récompensées sans que leurs réalisateurs n'aient été nommés dans la catégorie du meilleur metteur en scène : Les Ailes, Grand Hotel, Miss Daisy et son chauffeur, Argo et Green Book : Sur les routes du sud.

Trois longs métrages, sur 92 cérémonies, ont réussi à obtenir la quinte majeure des Oscars, à savoir les cinq trophées les plus prestigieux (meilleurs film, réalisateur, acteur, actrice et scénario original ou adaptation) : New York-Miami, Vol au-dessus d'un nid de coucou et Le Silence des agneaux.

Palmarès

Note : L'année indiquée est celle de la cérémonie, récompensant les films sortis au cours de l'année précédente[N 2]. Les noms des réalisateurs et les « nationalités » des films ont été parfois indiqués par commodité à la suite de l'identité des producteurs, bien que théoriquement ils n'aient pas leur place sur cette page. Leur mise en italique les distingue des véritables lauréats, à savoir les producteurs (ou les studios pour les cérémonies antérieures à 1951).

Années 1920-1930

L'Oscar récompense les studios sous l'appellation Outstanding Picture.

La récompense est renommée Outstanding Production.