Pays de Galles
Wales (en)
Cymru (cy)
Blason de Pays de Galles
Armoiries
Drapeau de Pays de Galles
Drapeau
image illustrative de l’article Pays de Galles
Localisation du pays de Galles en Europe.
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut politique Nation constitutive
Capitale Cardiff
51° 29′ N, 3° 11′ O
Gouvernement Monarchie constitutionnelle
Reine Élisabeth II
Premier ministre du Royaume-Uni Theresa May
Premier ministre du pays de Galles Carwyn Jones
Pouvoir législatif Parlement du Royaume-Uni (certains pouvoirs sont dévolus, dans le cadre d'une autonomie interne ou dévolution, à l'Assemblée nationale du pays de Galles)
Démographie
Gentilé Gallois, Galloise
Population 3 063 456 hab. (2011)
Densité 147 hab./km2
Langue(s) gallois et anglais à égalité en tant que langues nationales
Géographie
Coordonnées 52° 20′ 59″ nord, 3° 38′ 16″ ouest
Superficie 20 779 km2
Divers
Monnaie Livre sterling (£, GBP)
Fuseau horaire UTC +0[1]
Domaine internet .uk, .cymru et .wales
Indicatif téléphonique +44
Hymne Hen Wlad Fy Nhadau (Vieux pays de mes pères)
Devise Y Ddraig Goch Ddyry Cychwyn (le Dragon rouge inspire l'action), et Cymru am byth (pays de Galles pour toujours)

Le pays de Galles (en anglais : Wales, en gallois : Cymru) est une nation constitutive du Royaume-Uni située dans l'Ouest de l'île de Grande-Bretagne. Il partage une frontière avec l'Angleterre à l'est et est bordé par la mer d'Irlande au nord et à l'ouest et le canal de Bristol au sud.

Le pays de Galles s'étend sur environ 20 779 km2 et son relief, majoritairement montagneux, culmine à 1 085 m d'altitude avec le mont Snowdon. Sa capitale et plus grande ville est Cardiff avec 315 000 habitants.

Politiquement, le pays de Galles est une nation constitutive du Royaume-Uni, au même titre que l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande du Nord. Dans le cadre de la dévolution du pouvoir au Royaume-Uni, le pays de Galles dispose d'un organe législatif, l'Assemblée nationale du pays de Galles, et d'un Premier ministre (poste actuellement occupé par Carwyn Jones).

Jusqu'à sa conquête en 1284 par Édouard Ier d'Angleterre, le pays de Galles était constitué de nombreuses principautés indépendantes. Les Laws in Wales Acts de 1535 et 1542 intègrent le système juridique gallois à celui du royaume d'Angleterre. En 1998, le Government of Wales Act (en) met en place la dévolution du pouvoir et crée l'Assemblée nationale et le poste de Premier ministre.

Carwyn Jones, le Premier ministre du pays de Galles.

Culturellement, le pays de Galles est l'une des six nations celtiques. Depuis 1301, il est traditionnel pour le roi d'Angleterre de sacrer son fils aîné prince de Galles, même si ce n'est pas automatique puisque le titre est octroyé lors d'une cérémonie ad hoc[Note 1].

Toponymie

Le nom anglais, Wales, est issu du mot germanique Walh, qui signifie « parlant une langue celtique ou romane ». Il a donné Galles en français car le W germanique est devenu G en français (ex. : Wilhelm = Guillaume, Walho = pays gallo). On retrouve ce terme dans d'autres langues et dans d'autres régions pour désigner soit des populations parlant une langue celtique ou romane, soit les terres qu'ils habitent (Walcheren, Wallonie, Welsches, Valachie…).

Le nom gallois, Cymru, signifie « compatriote ».

Géographie

Article détaillé : Géographie du pays de Galles.

Le pays de Galles est situé sur une péninsule dans le Centre-Ouest de la Grande-Bretagne. Sa superficie est d'environ 20 779 km2, soit environ le quart de la superficie de l'Écosse. Il a une longueur de 270 km du nord au sud et 97 km d'est en ouest. Le pays de Galles est bordé par l'Angleterre à l'est et par la mer dans les trois autres directions. Au total, le pays de Galles a plus de 1 200 km de littoral.

Il existe plusieurs îles au large de son littoral (la plus importante étant Ynys Môn (Anglesey), au nord-ouest). La plupart de la population et les principales zones industrielles sont en Galles du Sud, composées des villes de Cardiff (Caerdydd), Swansea (Abertawe) et Newport (Casnewydd) et ses environs ; un important foyer de peuplement existe également dans le Nord-Est autour de Wrexham (Gwrecsam). La plus grande partie du territoire de Galles est montagneuse, en particulier dans le Nord et les régions centrales. Les plus hautes montagnes du pays de Galles se situent en Snowdonia (Eryri), et particulièrement le mont Snowdon (Yr Wyddfa), qui culmine à 1 085 m et qui est le sommet le plus élevé du pays de Galles. Le pays de Galles compte trois parcs nationaux : Snowdonia (Eryri), Brecon Beacons (Bannau Brycheiniog) et Pembrokeshire Coast (Arfordir Sir Benfro). Il dispose également de quatre zones de beauté naturelle exceptionnelle.

Snowdonia

Villes et villages notables