Peseshet est une femme médecin ayant vécu en Égypte antique sous la IVe dynastie. Elle est la première femme médecin connue au monde[1],[2],[3].

Le professeur Selim Hassam découvre lors de son excavation de Gizeh 1 une stèle de l'Ancien Empire représentant une femme et légendée Peseshet, Superviseuse des Doctoresses. Le féminin ne laisse aucun doute sur Peseshet ni sur le mot docteur, il y avait donc bien à l'époque un corps professionnel officiel de femmes médecins dont Peseshet était la directrice. Ce corps professionnel aurait perduré de -3000 à -2263. Selim Hassam publie en 1930 le résultat de ses découvertes, dans lequel il estime à -2700 la date à laquelle vivait Peseshet[4]. S'il n'est pas absolument démontré qu'elle était médecin elle-même, l'existence de femmes médecins à cette époque n'est pas contestable.

Elle était également directrice des prêtresses, et devait à ce titre soigner les femmes de cour et la famille du pharaon, former les sages-femmes et se charger des funérailles des hauts dignitaires[5].

Notes et références

  1. (en) Ahmes L. Pahor, « First among women », British Medical Journal, vol. 304, no 6836,‎ , p. 1249–50 (PMID 1515818, PMCID PMC1881803, DOI 10.1136/bmj.304.6836.1249-d).
  2. (en) Sameh M. Arab., Medecine in ancient Egypt.
  3. Antoine Flandrin, « Les femmes au temps des pharaons », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne).
  4. « Portraits de Médecin, PESESHET Fin de la IVe dynastie, vers 2700 av. J.-C. », sur medarus.org.
  5. Nathalie STRAUCH, « Peseshet, la plus ancienne femme-médecin connue », sur femmes-medecins.com.

Annexes