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Ireland (MODIS).jpg

L'Irlande (en irlandais : Éire ; en anglais : Ireland ; en scots d'Ulster : Airlann ; en latin : Hibernia), est une île de l'archipel des îles Britanniques située dans l'océan Atlantique nord. Troisième plus grande île d'Europe, elle est séparée de la Grande-Bretagne située à l'est par la mer d'Irlande.

L'île est politiquement divisée entre l'Irlande, un État indépendant occupant la majeure partie de l'île, et l'Irlande du Nord, une nation constitutive du Royaume-Uni occupant le nord-est de l'île. Sa population s'élève en 2016 à 6,6 millions d'habitants (4,8 millions dans la république et 1,8 million en Irlande du Nord), ce qui en fait la deuxième île d'Europe par population après la Grande-Bretagne. Ses plus grandes villes sont la capitale républicaine Dublin, la capitale nord-irlandaise Belfast, Cork, Limerick, Derry-Londonderry et Galway.

Traditionnellement, l'île est divisée en quatre provinces : Ulster au nord, Connacht à l'ouest, Munster au sud et Leinster à l'est. Ces quatre provinces sont elles-mêmes subdivisées en 32 comtés. L'Irlande du Nord est constituée de 6 des 9 comtés de l'Ulster.

L'île, qui s'étend sur 81 638,1 km2, est caractérisée par des montagnes de basse altitude sur les côtes entourant une plaine centrale. L'île est drainée par ses fleuves dont le principal est le Shannon et comporte également de nombreux lacs. L'Irlande connaît un climat de type océanique, avec des précipitations relativement importantes. Elle est bordée par l'océan Atlantique sur sa côte ouest, le canal du Nord qui la sépare de l'Écosse au nord, la mer d'Irlande à l'est et la mer Celtique au sud.

Les plus anciennes traces d'occupation humaine de l'Irlande datent d'il y a 12 500 ans. Colonisée par les Celtes au VIe siècle av. J.-C., l'Irlande est christianisée par Saint Patrick au Ve siècle. Au Moyen Âge, l'île est régulièrement attaquée par les Vikings, puis subit les invasions normandes et anglaises avant d'être rattachée à la Couronne britannique en 1800 par l'Acte d'Union. Au XIXe siècle, l'Irlande est ravagée par la Grande famine et connaît une forte émigration vers le Nouveau Monde. Le nationalisme commence à se développer à la fin du siècle, et l'échec du projet de Home Rule aboutit à la guerre d'indépendance irlandaise et à la partition de l'Irlande. Avec le traité anglo-irlandais, l'Irlande accède à l'indépendance en 1922 mais l'Irlande du Nord quitte le nouvel État libre d'Irlande le lendemain de sa création. Dans les années 1970 et 1980, l'Irlande du Nord connaîtra une guerre civile connue sous le nom de Troubles entre unionistes/loyalistes (partisans de l'appartenance au Royaume-Uni) et républicains/nationalistes (luttant pour la réunification de l'île). Le conflit prend fin avec l'Accord du Vendredi Saint en 1998 qui met en place une coopération entre les deux Irlande. Aujourd'hui, bien que les relations soient apaisées, des tensions subsistent, notamment lors de la fête des orangistes le 12 juillet.

L'Irlande est reconnue comme l'une des six nations celtiques. Sa langue indigène, l'irlandais, une langue gaélique, est aujourd'hui minoritaire face à l'anglais mais est toujours la langue principale dans les gaeltachtaí. Le scots d'Ulster est parlée par une faible proportion de la population en Irlande du Nord.

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Lumière sur...
Un poney Connemara d'origine irlandaise, comme celui-ci, a été choisi pour tourner les scènes dans l'océan Atlantique.

Le Cheval venu de la mer (Into the West) est un film britannico-irlandais d'aventure fantastique, réalisé par Mike Newell, tourné et sorti en 1992. Écrit par Jim Sheridan d'après une histoire de Michael Pearce, il met en scène les nomades appelés travellers et la mythologie irlandaise à travers l'histoire de deux jeunes frères nourris de contes et légendes et passionnés par les westerns américains, qui traversent l'île d'Irlande d'est en ouest sur un cheval blanc, poursuivis par la police, pendant que leur père, hanté par le souvenir de sa femme disparue, tente de les retrouver et de regagner sa dignité perdue.

Porté par la musique de Patrick Doyle, Le Cheval venu de la mer a reçu plusieurs récompenses lors de festivals. Il est bien accueilli par la critique et le public, surtout en ce qui concerne le jeu des acteurs Gabriel Byrne, Ellen Barkin, et des deux enfants Ciarán Fitzgerald et Rúaidhrí Conroy, mais aussi les paysages qu'il met en scène. Il est souvent qualifié de « film sympathique, mais néanmoins modeste » dans son montage et sa réalisation.

Sa richesse thématique en fait un récit initiatique à la fois « western occidental » et « conte de fées moderne », abordant les thèmes de la condition des nomades, de la reconstruction familiale après le deuil et de la symbolique du cheval blanc dans une Irlande qui apparaît comme un pays contrasté, entre la banlieue de Dublin et les paysages sauvages du Connemara. Cette multiplicité des thèmes vaut au Cheval venu de la mer d'être fréquemment exploité dans un but pédagogique.

Géographie
Giants Causeway cellules polygonales.JPG

Géographie de l'Irlande (C)
Géographie de l'État d'Irlande (C) - Géographie de l'Irlande du Nord (C)

Promenade
Promenade en Irlande
Cercle de pierre d'Uragh dans le comté de Kerry.
Keel Beach sur l'île d'Achill (comté de Mayo).
Ha'penny Bridge traversant la Liffey à Dublin.
Leamaneh Castle, monument national dans le comté de Clare.
La Palm House, serre tropicale dans le jardin botanique de Belfast.
Le Lanyon Building, de l'université Queen's de Belfast.
Une peinture murale (mural) républicaine/nationaliste dans le quartier du Bogside à Londonderry, faisant référence à l'histoire de Free Derry, durant le conflit nord-irlandais.
La Foyle et le Peace Bridge à Londonderry/Derry.
Le quartier du Mardyke, à Cork.
La ville de Cork sur les bords de la Lee.
Le château du Roi Jean, sur une île du Shannon, à Limerick.
Le Millennium Children's Park à Galway, au bord d'un des canaux de la ville.
Brú na Bóinne, site préhistorique situé au bord de la Boyne et inscrit au patrimoine mondial (comté de Meath).
Glenveagh Castle, au bord du Lough Beagh, dans le parc national de Glenveagh (comté de Donegal).
Malin Head, point le plus au nord de l'Irlande et extrémité nord de la Wild Atlantic Way (comté de Donegal).
Le port de Kinsale, extrémité sud de la Wild Atlantic Way (comté de Cork).
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