Rugby à XV
Rugby union
Picto
Fédération internationale World Rugby
(nom actuel de l'IRB, fondée en 1886)
Joueurs licenciés 3 200 000 (2016)[1]
Joueurs pratiquants 8 500 000 (2016)[1]
Champion(ne)(s) du monde en titre masculin Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud (2019)
féminin Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (2017)
Image illustrative de l’article Rugby à XV
Un attaquant (en noir et jaune) va aplatir le ballon dans l'en-but alors que ses adversaires (en blanc et marine) n'arrivent pas à le plaquer.

Le rugby à XV[Note 1], aussi appelé rugby union dans les pays anglophones, qui se joue par équipes de quinze joueurs sur le terrain avec des remplaçants, est la variante la plus pratiquée du rugby, famille de sports collectifs, dont les spécificités sont les mêlées et les touches, mettant aux prises deux équipes qui se disputent un ballon ovale, joué à la main et au pied.

L'objectif du jeu est de marquer plus de points que l'adversaire, par des essais (donnant droit à des transformations), des buts de pénalité ou encore par des drops (coups de pied tombés dans le cours du jeu). De nos jours, l'essai vaut cinq points et sept s'il est transformé, le drop et le but (de pénalité) valent trois points chacun.

Le rugby à quinze est originaire d'Angleterre et s'est développé à la fin du XIXe siècle dans les pays anglo-saxons (Royaume-Uni, Irlande, Afrique du Sud, Australie, Nouvelle-Zélande) et en France.

L'International Rugby Board (IRB), créé en 1886 (devenu World Rugby en 2014), gouverne ce sport, en publie les règles, ainsi que le classement mondial des sélections nationales.

Histoire

Les origines

William Webb Ellis, le fondateur mythique.

Certaines études affirment que l'ancêtre du rugby est la soule (ou sioule), sport très pratiqué en France du Moyen Âge. La soule a en effet des caractéristiques communes avec le rugby, comme le knappan au pays de Galles, le hurling en Cornouailles et en Irlande, le calcio en Italie, qui sont joués à la même époque. Mais ces jeux se sont vite éteints à la fin du XVIIIe siècle, au contraire du folk football qui a trouvé refuge dans les collèges anglais[2]. La variante originale a été inventée sur le terrain du principal collège de la ville de Rugby[3] (Angleterre). La légende veut qu'au cours d'une partie de football à la mi-1823, William Webb Ellis, élève de ce collège (la Rugby School[3]) et futur pasteur, porte dans ses bras le ballon derrière la ligne de but adverse alors que la règle est de le pousser au pied. En réalité, les origines du rugby sont bien plus complexes et s'inscrivent dans le contexte du développement de la pratique de sports « collectifs » dans l'éducation des public schools, notamment la Rugby School avec à sa tête le headmaster (directeur) Thomas Arnold, qui vise dans les années 1830 à éduquer les enfants des classes aisées (haute bourgeoisie et aristocratie). Cet éducateur britannique s'appuie alors sur les sports athlétiques, notamment le football rugby, pratique populaire lors des fêtes des campagnes et dont les valeurs viriles et guerrières doivent permettre à ces jeunes de pouvoir se maîtriser dans un affrontement violent, de fortifier leur corps pour mieux pouvoir le soumettre à la morale victorienne. Cette pédagogie doit également leur apprendre à diriger les institutions et entreprises. Cette pratique sportive d'Arnold se diffuse progressivement dans d'autres écoles grâce aux élèves et aux enseignants passés par Rugby[4].

Les collèges britanniques de l'époque pratiquent chacun un jeu de ballon dérivé de la soule. Chaque collège a ses propres règles et le jeu au pied et à la main sont fréquents. Le geste de William Webb Ellis, de garder à la main le ballon, dans une phase de jeu qui ne le permet pas, a fait progressivement évoluer la règle du collège de Rugby. Mais avec l'apparition du chemin de fer, les collèges ne vont plus être isolés et des rencontres sportives vont devenir possibles. Il faut dès lors se mettre d'accord sur les règles à adopter. On voit ainsi dans les premières rencontres les matchs se dérouler selon la règle du collège qui reçoit. Mais très vite se fait sentir le besoin d'avoir des règles plus uniformes. Des querelles naissent entre les partisans d'un jeu favorisant le pied (dribbling) et ceux qui veulent limiter ce jeu jugé trop violent (le jeu de l'époque diffère de celui pratiqué aujourd'hui). De cette querelle naîtra le Football Association et le Rugby-Football du nom de leurs organisations respectives[5].

Rugby, ville anglaise du Warwickshire.

Cette pratique, qui fait désormais la particularité du football joué dans la Rugby School, autrement dit les Rugby School rules ou le rugby football, sera codifiée pour la première fois en 1846 par les élèves, puis le 8 décembre 1863, à Cambridge, par les étudiants de cette université, tous anciens élèves de Rugby. Le « Rugby-Football » est né. L'écriture des règles permet la diffusion du jeu et le Dublin University Football Club, fondé en 1854, est le premier club au monde à pratiquer les Rugby School rules. Dès 1857, les règles sont exportées en Australie et le premier club, le Sydney University Football Club, y est fondé en 1863.

Fondation du jeu moderne

En 1871, pour se distinguer définitivement du football et de la « Football Association », est créée la première fédération nationale : la Rugby Football Union (RFU). L'année 1871 voit aussi l'Écosse et l'Angleterre s'affronter le dimanche [6]. C'est la première rencontre internationale jamais disputée[7]. Elle a lieu à Raeburn Place, situé à Édimbourg (Écosse). L'Écosse l'emporte, avec le barème de l'époque, par 4 à 1 devant 4 000 personnes[8],[9].

L'équipe anglaise du premier match Écosse - Angleterre, le 27 mars 1871.

Le terrain de Raeburn Place est un stade de cricket car la fédération écossaise de rugby n'a pas encore de stade adapté pour un match international[10]. Il est disputé par deux équipes de vingt joueurs[7], en deux périodes de cinquante minutes. Les Écossais gagnent le match par un essai et un but marqués contre un essai pour les Anglais.

Carte de la Grande-Bretagne et de l'Irlande.

Progressivement, la RFU va adopter différentes règles pour améliorer le jeu, comme la suppression de certains coups dangereux, l'autorisation de la passe à la main en 1875, la diminution du nombre de joueurs de vingt à quinze en 1877.

Peu à peu, le rugby, jusque-là réservé aux élites, gagne toutes les couches sociales. Dans les années 1880 se pose la question du professionnalisme à l'image du joueur de Wakefield, Teddy Bartram, premier joueur de l'histoire de rugby à XV professionnel. Ce dernier se voit par la suite interdit à vie de pratique de rugby à XV pour professionnalisme. A contrario, le football adopte le professionnalisme en 1885. Cette décision de garder l'amateurisme crée une scission au sein du rugby. Dès 1891, soit un an après la création de l'International Board, instance chargée de la gestion du jeu et de ses règles, les clubs du Nord de la Grande-Bretagne réclament une aide pour rembourser aux ouvriers le temps de travail perdu à cause des matchs disputés le samedi, jour ouvré, mais la RFU refuse. Après plusieurs tentatives, la Northern Rugby Football Union, d'abord une copie professionnelle de la RFU, est créée le , elle est à l'origine de la création du rugby à XIII.

La revanche entre les équipes d'Écosse et d'Angleterre a lieu sur le terrain de ces derniers, à l'Oval de Londres. L’Angleterre remporte le match par 8 à 3 (les Anglais inscrivent trois essais, une transformation et une pénalité, et les Écossais marquent un drop goal)[11]. Le match suivant entre les deux nations se déroule au Hamilton Crescent de Glasgow, il se termine sur un partage des points[12]. Les deux nations se rencontrent à nouveau, le lundi , et voit un succès anglais 3 à 1.

L'Irlande débute sur le plan international en rencontrant l'Angleterre en 1875 (défaite 7 à 0 des Irlandais) (voir Angleterre-Irlande en rugby à XV)[13]. Le Pays de Galles débute un peu plus tard sur le plan international avec des matchs contre l'Angleterre en 1881, l'Irlande en 1882 et l'Écosse en 1883.

Ce n'est qu'en 1884 que ces quatre équipes se rencontrent toutes pendant la même saison, en effet il manque un match à l'édition de 1883 pour que le Tournoi soit complet[14]. Les éditions de 1885, 1887 et 1889 ne sont pas finies, à la suite de disputes entre fédérations[15].

Les Anglais sont exclus des éditions de 1888 et 1889 du Tournoi en raison de leur refus de rejoindre l'International Rugby Board[16],[17].

Le développement

Pendant cette période, les équipes britanniques s'ouvrent à de nouveaux horizons : premières rencontres internationales contre l'Afrique du Sud, l'Australie, la France et la Nouvelle-Zélande.

L'équipe néo-zélandaise de 1884.

Le rugby est introduit en Nouvelle-Zélande par Charles John Monro à la fin des années 1860. Monro avait découvert le rugby pendant ses études au Christ’s College Finchley, en Angleterre[18]. Le premier match de rugby en Nouvelle-Zélande se déroule le , il oppose les équipes de Nelson et de Wellington dans la ville de Petone[19]. La première fédération néo-zélandaise, la Canterbury Rugby Football Union, est créée en 1879[20].

Les équipes de clubs néo-zélandais disputent leurs premiers matches internationaux en 1882 à l’occasion de la tournée en Nouvelle-Zélande de l’équipe australienne de la Southern Rugby Union (l’actuelle New South Wales Rugby Union). L’équipe visiteuse joue contre des clubs d’Auckland à deux reprises, puis deux fois contre Wellington et une fois contre Canterbury, Otago & West Coast et North Island.

James Allan, le premier international néo-zélandais en 1884.

Les Australiens remportent quatre matches et en perdent trois. En 1884, une équipe de Nouvelle-Zélande fait pour la première fois une tournée à l’étranger, en Nouvelle-Galles du Sud, elle joue huit matches et les remporte tous[21].

La première tournée d’une équipe britannique en Nouvelle-Zélande a lieu en 1888, les Lions britanniques jouent en Australie et en Nouvelle-Zélande[22]. Cette tournée des Lions est organisée par deux joueurs de cricket, Arthur Shrewsbury et Alfred Shaw, qui recrutent principalement des joueurs du Nord de l’Angleterre et de l’Écosse. Cette tournée n’a pas le soutien de la fédération anglaise car l’organisation de la tournée est faite par des entrepreneurs privés, en contradiction avec la règle d’amateurisme imposée par la fédération anglaise[23], et de ce fait aucun test n’est disputé[24]

Le XV des États-Unis bat le XV de France pour la médaille d'or des Jeux olympiques de 1924.

Alors qu'il avait été arbitre pour la première session officielle du championnat de France de rugby à XV en 1892 remporté par le Racing Club de France[25], le baron Pierre de Coubertin l'inscrit au programme des Jeux olympiques de 1900, le titre étant remporté par une équipe parisienne, vainqueur de deux équipes de club représentant l'Angleterre et l'Allemagne. Mais l'IRB se retire après les Jeux de 1924 à l'issue d'une finale jouée dans un esprit « fort peu olympique ».

Une équipe représentant la Nouvelle-Zélande fait une tournée en Grande-Bretagne en 1905, elle est appelée les Originals. Le terme All Blacks est utilisé pour la première fois à cette occasion, à la suite de ce qui aurait été une erreur d'imprimerie ! Un journaliste du Daily Mail se serait exclamé « They are all backs! » (ils sont tous des arrières!) pour souligner la qualité du jeu à la main des avants, et le résultat aurait donné « They are all blacks » (ils sont tous noirs) dans les pages du journal[26]. Toutefois, il semblerait qu’aucun journal anglais de la période 1905-1906 ne contienne une telle erreur typographique, et cette théorie est aujourd’hui généralement rejetée[27]. La tournée est un succès pour les Originals qui ne perdent qu’une fois contre le pays de Galles à Cardiff, par 3 à 0[28]. La victoire des Gallois est contestée en Nouvelle-Zélande, un essai néo-zélandais refusé aurait conduit à un match nul 3 partout s'il avait été attribué.

C'est également lors de cette tournée que l'équipe de Nouvelle-Zélande affronte la France pour ce qui est le premier match officiel de l'équipe de France de rugby à XV, le . Ce match, arbitré par Louis Dedet, est disputé au Parc des Princes devant 3 000 spectateurs et se termine par une victoire des Néo-Zélandais par 38 à 8[29],[30]. Le capitaine Henri Amand a l'honneur d'être le premier capé du rugby français[31]. On peut noter la présence d'un Anglais, William Crichton et d'un Américain, Allan Muhr au sein de l'équipe de France.

Le 22 mars, l'équipe de France, qui inaugure sa première tenue tricolore (maillot bleu, culotte blanche et bas rouges), rencontre l'Angleterre au Parc des Princes et perd 8 à 35. Ce résultat honorable conduit les Anglais à jouer un match annuel contre le XV de France, imités plus tard par les Gallois et les Irlandais[32].

L'équipe de France est admise pour la première fois à disputer le Tournoi en 1910. Les Français n'étant que quatorze la veille du premier match (au pays de Galles) lors du rassemblement des joueurs à la gare Saint-Lazare, le dirigeant Charles Brennus a l'idée de récupérer d'urgence un joueur parisien, Joe Anduran, pour compléter l'équipe et permettre ainsi à la France de jouer son premier match du Tournoi au complet[33]. Le XV de France fait son apprentissage du rugby international et termine régulièrement dernier du Tournoi jusqu'en 1914, à l'exception de 1911, quatrième, après avoir battu l'équipe d'Écosse.

De 1906 à 1914, l'équipe de France dispute 28 rencontres internationales et remporte une seule victoire, contre l'Écosse le sur le score de 16 à 15, c'est sa première victoire internationale[34],[35]. Dans cette équipe conduite par Marcel Communeau, l'ailier Pierre Failliot, surnommé l'Autobus, se met en évidence en marquant deux essais et en évitant un essai écossais à quelques secondes de la fin du match[36].

Le premier test match des All Blacks contre les Lions britanniques a lieu en 1908, les Lions étaient alors appelés les Anglo-Welsh car l’équipe était composée uniquement de joueurs anglais et gallois. Les All Blacks remportent les deux test matches.

En 1910, la France intègre le prestigieux « Championnat des nations britanniques » (Home Nations Championship en anglais) dont elle sera exclue de 1931 à 1947 par ces mêmes nations britanniques, accusée d'amateurisme marron et de violence extrême dans le jeu.

La rivalité entre les All Blacks et l’équipe d’Afrique du Sud (les Springboks) commence en 1921 à l’occasion d’une tournée des Springboks en Nouvelle-Zélande. Cette première confrontation se conclut sur une égalité entre les deux équipes (une victoire, une défaite et un match nul)[37]. La rivalité entre All Blacks et Springboks se poursuit aujourd’hui avec une double confrontation durant la compétition annuelle du Rugby Championship.

  • Entre décembre 1930 et janvier 1931 : pour contrer violence, amateurisme marron et racolages en tout genre, douze clubs créent leur propre fédération : l’Union française de rugby amateur - UFRA - et leur championnat (ils réintègreront la FFR en juin 1932)[38]
  • 1934 : la France, exclue du Tournoi depuis 1931, se rapproche de l'Allemagne, de l'Italie et de la Roumanie et crée la FIRA.
  • 1941 : pendant la seconde guerre mondiale, la FFR n'hésite pas à s'associer avec le régime de Vichy pro-nazi pour faire interdire le rugby à XIII en France (alors premier rugby dans l’hexagone et sport populaire). Tous les clubs de XIII, ainsi que leur trésorerie, leur stade, leur acquis… vont à la FFR.
  • 1947 : réadmission de la France dans le Tournoi des Cinq Nations mais en 1952 les Home Unions (l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande et le pays de Galles) contestent, comme en 1930, la gestion du rugby français par la FFR (concept d'amateurisme, de championnat…). Grâce aux dirigeants R. Crabos et A. Jauréguy, elle ne sera pas de nouveau exclue du Tournoi et le remportera pour la première fois en 1954.<.
  • 1968 : la France décroche son premier Grand chelem.
  • 1978 : la France intègre l'IRB.
  • 1981 : l'Afrique du Sud est exclue de toute rencontre internationale à cause de l'apartheid. Elle réintègrera le rugby international en 1995 lors de la Coupe du monde qui a lieu sur son sol, et qu'elle remporte.
  • 1987 : première Coupe du monde, remportée à domicile par les All Blacks.
Statue du demi de mêlée gallois, Gareth Edwards.

L'ère professionnelle

Le rugby se professionnalise en 1995[39]. Les trois nations principales de l’hémisphère Sud dans le domaine du rugby se regroupent et forment SANZAR[40] qui est chargé de vendre les droits de diffusion télévisuelle du Super 12 — devenu depuis Super 15 — et du Tri-nations — devenu rugby Championship.

L’équipe d'Afrique du Sud participe pour la première fois à la Coupe du monde en 1995, qu'elle organise et remporte[41]. Les Springboks (surnom de l'équipe d'Afrique du Sud) battent l'équipe de Nouvelle-Zélande en finale par 15 à 12.

La Coupe d'Europe de rugby à XV a été créée en 1995 par le Comité des cinq nations « afin de proposer un nouveau niveau de compétition professionnelle transfrontalière[42]. »

L'Italie rejoint le Tournoi en 2000, le Tournoi des Six Nations succède au Tournoi des Cinq Nations.

La première équipe de l'Hémisphère Nord à remporter la Coupe du monde de rugby à XV est l'Angleterre en 2003. Elle bat l'équipe d'Australie en finale sur le score de 20 à 17. Elle remet son trophée en jeu en 2007, parvient jusqu'en finale et perd contre l'Afrique du Sud 15 à 6.

D'un événement sportif à popularité modérée en 1987, la compétition devient rapidement l'une des rencontres sportives majeures derrière les Jeux olympiques et la Coupe du monde de football : près de cent équipes disputent les tournois de 2003 et 2007 et plus de 3 milliards de téléspectateurs cumulés suivent les matchs en 1999 et 2003.

Règles et spécificités de jeu

Aspects généraux du jeu

But du jeu

Le but du jeu consiste à marquer plus de points que l'adversaire. Les points sont obtenus en marquant :

  • un essai : un essai (5 points) est marqué lorsqu’un joueur effectue un touché à terre dans l’en-but; ceci peut se faire de deux manières :
  1. En touchant le sol avec le ballon. Un joueur fait un touché à terre lorsqu’il tient le ballon et le met en contact avec le sol dans l’en-but. Le terme « tenir » signifie avoir le ballon dans sa main ou ses mains ou dans son bras ou ses bras. Il n’est pas nécessaire d’exercer une pression vers le bas.
  2. En appuyant sur le ballon. Un joueur fait un touché à terre lorsque le ballon est au sol dans l’en-but et que le joueur exerce sur celui-ci une pression de haut en bas, de la ou des mains, du ou des bras ou de la partie avant du corps, comprise entre la taille et le cou, taille et cou inclus.

Si un joueur s'intercale entre le ballon et l'en-but au moment où le ballon est aplati, l'essai n'est pas accordé. La ligne d'en-but et la base du poteau comptent comme faisant partie de la zone d'en-but. La zone de « ballon-mort » est définie par la prolongation de la ligne de touche et la seconde limite du terrain.

Un essai rapporte cinq points à l’équipe qui le marque et lui donne le droit de tenter un but appelé « transformation » qui rapporte deux points supplémentaires s’il est réussi. La tentative de but de transformation peut se faire en coup de pied placé (ballon posé sur le sol) ou en coup de pied tombé. Lors de la tentative de transformation, le ballon doit être frappé par le botteur sur une ligne imaginaire parallèle à la ligne de touche et passant par le point où l’essai a été marqué. À l'origine, le fait d'aplatir dans l'en-but ne donnait aucun point mais seulement le droit de tenter un but d'où son nom d'essai, transformable en but ( to try, « essayer » en anglais).

  • un but : le ballon passe entre les poteaux, au-dessus de la barre transversale, sur un coup de pied « placé » ou sur un coup de pied « tombé » (drop en anglais) dans certaines circonstances, en particulier comme pénalité infligée à l'adversaire. Sauf pour la transformation évoquée ci-dessus, les buts rapportent trois points.

(Voir plus loin les explications relatives aux mots en italique)

Le terrain

Le terrain de rugby.

Le rugby se joue sur un terrain gazonné comprenant une aire de jeu rectangulaire dont la longueur (de cent mètres) est celles des lignes de touche, et la largeur (de 70 mètres) est celles des lignes de but. De chaque côté de l'aire de jeu, au-delà de la ligne d'en-but, une ligne de ballon mort délimite avec cette dernière la zone d'en-but (de 22 mètres maximum).

Au milieu de chaque ligne de but sont implantés des poteaux de huit mètres de haut, distants l'un de l'autre de 5,60 m et supportant une barre transversale à trois mètres du sol.

Le terrain comporte un tracé utilisant deux types de lignes :

  • Les lignes pleines qui délimitent des aires de jeu, pour lesquelles s'appliquent des règles particulières (ces lignes font partie des zones qu'elles délimitent : la ligne de touche est en touche, la ligne de but est dans l'en-but, etc.) Seule, la ligne de milieu de terrain n'entraine aucune règle particulière (aucune règle ne voit son champ d'application limité par la ligne médiane Elle ne sert que pour les remises en jeu, en début de mi-temps ou après des points marqués, en ce sens elle fait office de ligne en pointillés).
  • Les lignes en pointillés (plus précisément « lignes tiretées »), qui délimitent des zones liées à des remises en jeu.
Ballon de rugby.

Le ballon

Le rugby utilise un ballon « ovale » (en fait de section elliptique) pouvant être lancé à la main, frappé au pied ou porté par les joueurs.

À l'origine du football pratiqué dans le Collège de Rugby, le ballon était sphérique, comme utilisé dans les universités anglaises de la première moitié du XIXe siècle. Dans le Collège de Rugby, le ballon rond est délaissé. La raison principale qui conduit à ce changement est une raison pratique. Afin de transformer un essai (seule façon de marquer des points à cette époque), il fallait poser le ballon au sol et l'élève devait taper le ballon suffisamment pour qu'il passe la barre transversale des poteaux. La forme, dans un premier temps ovoïde, permettait au moment de la frappe d'élever le ballon et ainsi de transformer l'essai. Le cordonnier de la ville, William Gilbert (en), qui donnera plus tard son nom à une entreprise éponyme d'équipements de rugby, conçoit ainsi un ballon de forme ovoïde, à partir d'une vessie de porc, alors bien plus gros que le ballon actuel. Dans les années 1850, la forme du ballon devient officiellement ovale afin d'avoir une uniformisation des ballons pour les matchs officiels entre les différents clubs, puis entre les nations[43].

Lancé à la main, le ballon ne doit pas progresser vers l'en-but adverse, (le lancer parallèle aux lignes d'en-but est l'extrême limite) sinon il y a « en-avant », faute qui peut être pénalisée par une mêlée voire une pénalité si l'action est entachée d'anti-jeu (exemple : fausse tentative d'interception — on tape sur le ballon sans chercher à vraiment le saisir).

Au pied, le ballon peut être botté de trois manières différentes :

  1. coup de pied de volée : le joueur portant le ballon le lâche devant lui, et le frappe du pied avant que celui-ci ne touche le sol. C'est le coup de pied « à tout faire ». En cours de jeu, un ballon au sol, botté à la manière des footballeurs (c’est-à-dire sans avoir été ramassé à la main au préalable) est équivalent à un coup de pied de volée.
    Coup de pied de volée de l'international gallois Stephen Jones depuis ses 22 mètres contre la France.
  2. coup de pied tombé ou drop : le joueur portant le ballon le lâche devant lui, mais ne le frappe qu'après qu'il a touché le sol. C'est une forme de coup de pied obligatoire pour certaines remises en jeu, et il est utilisable pour marquer des buts en cours de jeu (« drop goal »), mais aussi, bien que rarement pratiqué, pour les transformations et les pénalités.
  3. coup de pied placé : le ballon est posé au sol, pouvant être maintenu dans la position souhaitée par un petit tas de sable, de sciure ou par un accessoire synthétique (le tee), voire par un coéquipier, puis il est frappé à la manière des footballeurs. Ce coup de pied n'est guère utilisé que pour les tentatives de but (pénalités et transformations).

Note: jusqu'à la fin des années 1980, les botteurs avaient l'habitude de creuser des trous dans le gazon, avec leur talon, pour placer le ballon. Cette pratique avait des conséquences néfastes sur l'état des pelouses, depuis l'utilisation d'un tee (comme au golf) s'est généralisée et a été codifiée.

Dans le jeu au pied, notons aussi le talonnage qui consiste à pousser du pied le ballon vers l'arrière, et ce, généralement dans les mêlées (ordonnées ou non).

Porté, le ballon ne peut l'être que par un joueur debout. Au sol, un joueur porteur du ballon doit impérativement le lâcher ou l'aplatir s'il est dans un en-but. (Est réputé « debout » un joueur n'ayant au maximum que ses deux pieds en contact avec le sol. S'il prend appui sur une autre partie du corps, il est réputé « au sol »).

Les règles importantes du rugby à XV

Principales phases de jeu

  • Phases statiques : elles correspondent aux mêlées et aux touches.
  • Phases dynamiques : il s'agit de tout ce qui est compris sous le terme jeu courant dans les règles du jeu.
Remise en jeu.
  • Remise en jeu
    • Début de période et après marquage : Au début du match, l'équipe préalablement tirée au sort procède à la mise en jeu. En deuxième période (après la mi-temps) la remise en jeu est effectuée par l'autre équipe. Après marque par une équipe, la remise en jeu est faite par l'équipe adverse.

Cette remise en jeu se pratique ainsi : un joueur de l'équipe qui vient d'encaisser des points (généralement le numéro 10, demi d'ouverture, voir chapitre Composition d'une équipe) donne un coup de pied tombé. Les autres joueurs de son équipe ne doivent pas franchir la ligne médiane avant que le ballon ne soit tapé. Le ballon doit obligatoirement franchir la ligne des dix mètres. Si le ballon ne la franchit pas sans être repris par un adversaire, ou si l'équipe part devant son botteur, ou si le ballon va directement en touche, l'équipe qui vient de remettre en jeu est sanctionnée (mais l'adversaire peut aussi demander que la remise en jeu soit refaite) en général par une mêlée avec introduction à l'équipe adverse.

Saut en touche.
    • Sortie en touche : Il y a touche lorsque le ballon :
      • franchit les lignes de touche,
      • roule sur la ligne, celle-ci faisant partie de la touche (voir « le terrain »),
      • est porté par un joueur et que celui-ci sort en touche (ex : un joueur est plaqué, il conserve le ballon, s'affale de tout son long sur le terrain mais un bout de sa chaussure passe en touche alors il y a touche pour les adversaires)
        • Sortie de but, ballon mort, ballon aplati dans son camp… :
        • arrêt de volée : l'arrêt de volée consiste à récupérer le ballon directement tapé au pied par un adversaire- le ballon n'a touché ni le sol, ni un autre joueur, mais peut avoir touché les poteaux—, et ce, à condition d'être dans ses propres 22 mètres ou son enbut, et de crier « MARQUE ». Si l’« arrêt de volée » est accordé, il se joue au point de marque comme un coup franc ordinaire (voir ci-dessous), sauf que c'est l'« arrêteur » qui doit le jouer. Jusqu'en 2004, la règle exigeait de plus que cet arrêt se fasse les deux pieds en appui au sol. Plus anciennement encore, cet arrêt pouvait se faire n'importe où, et même sur un en-avant de l'adversaire.

Sanctions

Ronan O'Gara tente un but avec son club du Munster, le .
  1. La pénalité : certaines fautes (ex : hors-jeu, plaquage irrégulier, etc.) sont sanctionnées par une pénalité (l'arbitre se place à l'endroit de la faute, les épaules parallèles aux lignes de touche en levant à la verticale le bras situé du côté de l'équipe non-fautive). L'équipe pénalisée doit alors reculer d'au moins dix mètres de l'endroit de la pénalité (ou derrière sa ligne de but, si la pénalité est à moins de dix mètres de celle-ci). Une pénalité se tape au pied, sauf si l'équipe bénéficiaire préfère faire une mêlée. Sur coup de pied de pénalité on peut :
    • tenter un but, c'est-à-dire taper le ballon afin qu'il passe entre les poteaux de l'équipe adverse.
    • taper en touche, c'est-à-dire tenter d'envoyer la balle en touche en bénéficiant de règles privilégiées : touche directe toujours valide et bénéfice de la remise en jeu. On parle de « penaltouche » lorsque, alors que le but semble réalisable, l'équipe choisit de taper en touche pour bénéficier de la remise en jeu et tenter un essai d'avants. À noter que la remise en jeu se fait au moins à cinq mètres de la ligne d'en-but, même si le ballon est sorti plus près, conformément à la règle générale.
    • taper plein champ, c'est-à-dire taper le ballon du pied de manière à l'envoyer sur le terrain
      James Hook tape en touche.
    • jouer « à la main »: en fait, taper un tout petit coup de pied, placé ou de volée, et repris immédiatement à la main par un même joueur, qui enchaîne avec du jeu ordinaire.
    • demander une mêlée avec introduction pour l'équipe bénéficiant de la pénalité.
  2. Le coup franc : des fautes moins graves peuvent être sanctionnées par coup franc (indiqué par l'arbitre par un « bras cassé » à angle droit, l'avant-bras vers le haut). Le coup franc se joue comme la pénalité, sauf qu'il ne donne pas droit à une tentative de but, et qu'une touche trouvée ne bénéficie pas de règles privilégiées. De plus, les adversaires repliés à dix mètres peuvent charger le botteur, dès son premier élan. Depuis les années 1990, l'équipe bénéficiant d'un coup franc ne peut pas tenter de but (drop) tant que le ballon n'est pas devenu mort, ou n'a pas été touché par un adversaire.
  3. La mêlée sanctionne des fautes mineures comme l'en-avant, ou des remises en jeu incorrectes. Elle peut être choisie à la suite d'un coup franc ou d'une pénalité.
  4. Une faute volontaire d'anti-jeu ou une faute mettant en danger la sécurité d'un joueur (ex: plaquage au-dessus des épaules ou en l'air...) peut entraîner en outre une exclusion temporaire d'un joueur pour une durée de dix minutes (« carton jaune »).
  5. L'essai de pénalité : L'arbitre a également le pouvoir d'accorder un essai transformé sur une faute volontaire de l'adversaire sans laquelle un essai aurait pu être marqué. Il est accordé entre les poteaux. Les essais de pénalité sanctionnent souvent une série de mêlées écroulées sur la ligne d'en-but. Les essais de pénalité valent automatiquement 7 points, ils ne donnent pas lieu à un coup de pied de transformation.

Durée, remplacements

Un match de rugby est divisé en deux mi-temps de quarante minutes chacune. Dans certaines compétitions il peut y avoir une prolongation de deux fois dix minutes en cas de match nul. L'arbitre siffle la mi-temps ou la fin du match au premier arrêt de jeu (fautes, essais...) qui intervient après la limite des 40 minutes. Certains matchs pouvant ainsi durer jusqu'à 100 minutes[44].

Les remplacements de joueurs n'étaient autrefois pas autorisés, puis autorisés sur blessure. Le « coaching » (remplacement pour des raisons tactiques) est maintenant permis. Seuls les joueurs présents sur le banc de touche sont autorisés à entrer sur le terrain (soit un effectif potentiel maximum de l'équipe de 22 joueurs). Un joueur qui a été remplacé ne peut plus rentrer sur le terrain (sauf pour les joueurs de première ligne en cas de blessure d'un autre joueur de première ligne). Un joueur qui saigne doit être remplacé pendant qu'il se fait soigner, il pourra ensuite reprendre sa place si la durée pour se faire soigner n'excède pas quinze minutes sinon le remplacement temporaire devient définitif. Depuis 2014 dans les compétitions professionnelles et peu après en amateur, un protocole commotion a été mis en place. Il a pour but d'éviter que les joueurs subissent trop de commotions cérébrales du fait de chocs violents. Il consiste à autoriser le remplacement temporaire d'un joueur ayant subi un contact important afin de vérifier si ce dernier sera ensuite apte à revenir sur le terrain, s'il ne l'est pas le remplacement est définitif.

Composition d'une équipe

Composition d'une équipe de rugby à XV.

Une équipe de rugby à XV est composée de quinze joueurs avec des postes bien définis[45]. La distinction entre joueurs prend tout son sens sur une phase statique telle que la mêlée ou la touche.

Tout d'abord, on distingue les avants, dénommés aussi plus familièrement les « gros » : ils sont numérotés de 1 à 8 et répartis en trois lignes (1, 2, 3 puis 4, 5 et enfin 6, 7, 8), ils occupent une place bien précise dans la mêlée.

  • Les joueurs numérotés 1 et 3 sont les piliers (gauche (en anglais Loosehead Prop pilier « tête libre ») et droit (Tighthead Prop pilier « tête prise »)). Ils entourent le talonneur (numéro 2 (Hooker)) et constituent la première ligne. Parfois réputés peu rapides, leur rôle reste essentiel notamment au sein des mêlées où leurs compétences techniques sont aussi déterminantes que leur force. Le talonneur est également celui qui remet le ballon en jeu lors des touches même si on a quelquefois vu d'autres joueurs se charger de cette tâche lorsque le talonneur ne disposait pas d'un bon lancer. Ces joueurs sont surnommés les « gros » en raison de leurs physiques impressionnants : il s'agit souvent des joueurs les plus puissants de l'équipe.
  • Les deuxième ligne (numéros 4 (Lock) et 5 (Lock)) sont traditionnellement les plus grands de l'équipe. À l'origine, ils servaient à sauter en touche mais depuis qu'il est autorisé de porter son partenaire lors des touches, d'autres combinaisons sont bien plus utilisées (on fait sauter un troisième ligne pour dérouter l'adversaire).
  • Enfin la troisième ligne, deux troisièmes lignes aile (gauche et droite), appelés en anglais flankers, (numéros 6 (Blindside Flanker) et 7 (Openside Flanker)) et un troisième ligne centre (numéro 8) : ces joueurs se doivent d'être à la fois puissants et mobiles pour défendre efficacement sur l'adversaire. Le poste de numéro 8 est le plus souvent tenu par un joueur d'expérience et de grande taille, possédant assez de recul et d'autorité pour orienter le travail de ses équipiers au cours des mêlées.

Ensuite, viennent les demis :

  • Le demi de mêlée (numéro 9 (Scrum Half)) : comme son nom ne l'indique pas, il introduit le ballon dans la mêlée. Si le troisième ligne centre ne s'en saisit pas, c'est lui qui le fait sortir de la mêlée. Petit, agile et vif, il doit dynamiser le jeu et alimenter le reste de son équipe en ballons. Ainsi, après chaque regroupement, il doit, dans la mesure de sa disponibilité, sortir le ballon pour un coéquipier. C'est généralement lui qui joue rapidement les pénalités pour essayer de mettre l'équipe adverse en défaut. Il s'occupe également de lancer le jeu lors de la prise en touche du ballon par un de ses avants.
  • Le demi d'ouverture (ou ouvreur, numéro 10 (Fly-Half)) : c'est lui qui touche le plus souvent le ballon dans une équipe. En effet, dans la majorité des cas, il reçoit le ballon du demi de mêlée après un regroupement puisqu'il possède une meilleure vision du jeu avec un recul plus important. C'est à lui de décider s'il tape au pied, porte le ballon ou le passe. Ses qualités de jeu au pied sont généralement reconnues mais ce n'est cependant pas systématiquement lui qui tape les pénalités et transformations dans une équipe. La transmission 9-10 (mêlée-ouverture) est souvent la clé du bon fonctionnement d'une équipe. Ces numéros 9 et 10 forment ce qu'on appelle la charnière.

Enfin, viennent les arrières :

  • Les centres (12 (Inside Centre) et 13 (Outside Centre)) : répartis en premier et deuxième centres (en fonction de leur proximité avec l'ouvreur), ils essaient de perforer la défense adverse en combinant technique, rapidité et puissance. Dans le rugby moderne, la distinction entre premier et deuxième centre n'a plus vraiment de sens : on devrait plutôt parler de centre gauche (12) et de centre droit (13).
  • Les ailiers gauche (11 (Left Wing)) et droit (14 (Right Wing)) : d'un gabarit plus petit, ils sont en bout de ligne d'attaque. Une bonne vitesse et une certaine agilité doivent leur permettre de s'infiltrer dans l'espace non occupé pour aller marquer un essai.
  • L'arrière (15 (Fullback)) : dernier rempart avant la ligne d'en-but, il occupe un poste très important car il doit allier des capacités de défenseur à celles d'attaquant. Il reste souvent en retrait pour réceptionner les ballons frappés au pied par l'équipe adverse mais il peut apporter sa contribution à l'offensive de son équipe en amenant le surnombre : on dit alors qu'il « s'intercale ».

Note : Les résultats d'une équipe dépendent souvent des performances des joueurs qui en composent l'épine dorsale (on parle de postes clés ou de colonne vertébrale), c'est-à-dire l'axe central 2-8-9-10-15.

Équipement

Un joueur de rugby avec son équipement.

Pour se protéger et jouer, les joueurs ont à leur disposition tout un ensemble de matériels. Cet équipement a évolué depuis que le rugby à XV est pratiqué et les technologies modernes ne cessant d'évoluer, la recherche sur les équipements vise à optimiser le rapport solidité/poids.

Une tenue complète traditionnelle de rugby à quinze est composé d'un maillot à col roulé, d'un short souvent plus court que le short d'un sport traditionnel, de longues chaussettes et de chaussures à crampons. Pour minimiser les blessures pendant les matchs et les entraînements, de modestes protections de rugby sont autorisées pour la tête, les épaules et la clavicule, à condition d'être très légères, fines et faciles à comprimer pour pouvoir bénéficier de l'approbation de l'IRB : entre autres, un casque de rugby ou des épaulières. De nombreux joueurs choisissent aussi de porter un protège-dents pour prévenir les dents cassées et aussi un suspensoir ou jock-strap pour protéger les parties génitales.

Des maillots de rugby célèbres, illustration d'un magazine du début des années 1920 des maillots des meilleurs clubs et équipes nationales.
Peinture des trois-quarts gallois lors du match pays de Galles-Angleterre en 1931 à Twickenham.

Chaque joueur porte un maillot numéroté[46]. Les premiers matchs internationaux se jouent avec des équipes de vingt joueurs (c'est le cas pour la première rencontre internationale entre nations en 1871 pour Écosse-Angleterre[8]). Le nombre de joueurs est réduit à quinze en 1876[46]. Cependant, aucune règle de l'IRB n'impose les numéros de 1 à 15 sur les maillots (soit quinze numéros, autant que de joueurs dans une équipe) même pour les compétitions internationales[46]; ainsi, en Angleterre ou au pays de Galles, les joueurs peuvent jouer dans des clubs avec une lettre de A à O compris (le numéro est bien défini pour un poste, cependant la logique diffère entre Leicester et Bristol), avec les numéros de 1 à 15 sur les maillots ou même avec les numéros de 1 à 16, le 13 étant retiré par superstition (Bath)[46]. Ainsi, pour le match pays de Galles-Angleterre en 1939[46], les Gallois évoluent avec des lettres. La réglementation a changé pour imposer un maillot numéroté de 1 à 15.

Les sélections nationales

La fédération internationale de rugby s'appelle l'International Rugby Board. Elle compte 96 membres et 20 membres associés.

Les grandes nations du rugby

Les All Blacks contres les Wallabies.
  • En Nouvelle-Zélande, contrairement à leurs voisins australiens ou aux pays concernés par le Tournoi des Six Nations, le rugby à XV est le sport le plus populaire[47], celui qui est pratiqué de préférence par les sportifs les plus talentueux du pays et celui qui attire le plus de spectateurs. Depuis les premiers succès de l’équipe néo-zélandaise à la fin des années 1880, le rugby à XV a permis à la Nouvelle-Zélande d’être mieux connue sur le plan international et, avec les succès des All Blacks au début des années 1900, d’être reconnue comme une grande nation de sport. Depuis maintenant près de cent ans les Néo-Zélandais sont fiers à juste titre des performances de leur équipe de rugby à XV, les All Blacks sont connus dans le monde entier, même par des non spécialistes du rugby, et ils sont généralement désignés chaque année comme les meilleurs joueurs de rugby au monde[48].
  • En Afrique du Sud, le rugby à XV est un des sports majeurs avec le cricket, le football. Mais c'est de loin le rugby à XV qui lui a procuré le plus grand nombre de succès et une plus grande visibilité dans le monde. Contrairement aux Australiens, aux Anglais ou aux Gallois, jamais le rugby à XIII n'a pu s'implanter (car interdit par l'Apartheid[49], [50] ) et concurrencer le rugby à XV. Le rugby à XV est un sport très populaire en Afrique du Sud, celui qui est pratiqué de préférence par les sportifs les plus talentueux du pays et celui qui attire le plus de spectateurs chez la minorité blanche. Depuis les premiers succès de l'équipe sud-africaine au début XXe siècle, le rugby à XV a permis à l'Afrique du Sud d'être mieux connue sur le plan international. Près d'un siècle plus tard, les succès des Springboks lors des coupes du monde de 1995 et 2007 ont fait d'elle une grande nation du sport. Par contre, la majorité noire a assimilé le rugby au pouvoir blanc et les ghettos de Soweto ont longtemps aimé exclusivement le football association, délaissant le rugby ou même soutenant les adversaires des Springboks[51].
  • En Australie, les sports les plus populaires sont la natation, le football australien, le golf, le football ou soccer, le rugby à XIII, le cricket et enfin le rugby à XV. Selon le rapport de Sweeney Sports de 2006, établi sur la participation, le nombre de spectateurs et la couverture des medias, les principaux sports en Australie sont la natation (61 %), le cricket (54 %), le football australien (54 %), le tennis (52 %), le football (soccer) (50 %), suivis par le rugby à XIII (42 %), et le rugby à XV (40 %)[52]. Contrairement à ce qui se passe chez leurs voisins néo-zélandais, le rugby à XV n’est pas le sport le plus populaire des Australiens. Il connaît quand même un grand succès populaire depuis qu'il s'est implanté sur le continent en 1864. Le rugby à XV, appelé plus simplement le rugby, est un des sports estivaux les plus populaires d’Australie, et il est pratiqué autant à un niveau professionnel qu’amateur ou de loisir. Les joueurs aborigènes, ou des îles, peuvent suivant la saison, pratiquer le rugby à XV, le rugby à XIII et le football australien. L'équipe d'Australie de rugby à XV a remporté deux titres de champion de monde, en 1991 et 1999.
  • les cinq nations de l'ancien Tournoi des Cinq Nations
    • Angleterre ; surnommée le XV de la Rose
    • Écosse ; surnommée le XV du Chardon
    • France : sur un plan mondial, de son premier match en 1906 à la finale de la Coupe du Monde 2011, le XV de France connait une rivalité historique avec l'équipe de Nouvelle-Zélande, marquée par sa première victoire à l'Eden Park d'Auckland (1979), son « essai du bout du monde » victorieux en 1994 au même endroit, deux succès en Coupe du monde (demi-finale 1999 et quart de finale 2007) et deux défaites en finale de la compétition planétaire (1987 et 2011). Sur le continent européen, c'est avec l'Angleterre que la rivalité est la plus forte, les oppositions annuelles entre les deux nations ayant gagné l’appellation The Crunch (le moment décisif). Le XV de France, trois fois finaliste de la Coupe du monde et comptant depuis plus de cinquante ans parmi les meilleures équipes de rugby de la planète, a gagné au fil de son histoire la réputation de pratiquer un jeu offensif très apprécié par les amateurs de rugby à XV, en France et à l'étranger où on l'appelle le Beau jeu ou French flair. Au , il occupe la troisième place au classement des équipes nationales de rugby. Cette équipe a compté de nombreux joueurs talentueux, comme Serge Blanco, Jean-Pierre Rives, Philippe Sella, Jean Prat, Jo Maso et André Boniface qui font tous partie du Temple international de la renommée du rugby.
    • Pays de Galles ; surnommée le XV du Poireau ou plus rarement les Diables rouges.
    • Les Géorgiens célèbrent une victoire sur les Russes en 2007.

      Le rugby à quinze est un sport populaire, avec une tradition et un enracinement anciens, en Afrique du Sud, en Angleterre, en Argentine, en Australie, au Canada, en Écosse, aux Fidji, en France, en Géorgie, en Irlande, en Italie, au Japon, en Nouvelle-Zélande, au pays de Galles, en Roumanie, aux Samoa et aux Tonga. C'est le sport national et la fierté du pays de Galles et de la Nouvelle-Zélande, mais aussi d'autres pays moins connus où il se pratique au niveau amateur, comme Madagascar dont il est le sport national[53]. D'autres pays ont une longue tradition de rugby, même si c'est un sport localement confidentiel pratiqué par une minorité, comme les États-Unis, le Sri Lanka, l'Inde, Singapour, la Malaisie, le Paraguay, l'Uruguay, le Chili, l'Allemagne, la Belgique, la Russie, le Portugal, l'Espagne et de nombreux pays africains dont les pays limitrophes de l'Afrique du Sud (Zimbabwe, Namibie) en plus de la Côte d'Ivoire et le Maroc. Ainsi, les États-Unis sont champions olympiques en titre, depuis Paris et 1924. Le premier club allemand est fondé la même année que le premier club français, le premier club canadien avant. Le rugby à quinze a gagné du crédit en Italie avec l'incorporation au Tournoi des Six Nations de son équipe nationale. Le Japon a obtenu l'organisation de la Coupe du monde 2019 et son championnat offre de solides garanties financières et qui compte plus de 100 000 licenciés[réf. nécessaire]. Divers archipels polynésiens ou mélanésiens (Fidji, Tonga, Samoa) affichent une culture quinziste. Très originalement, il n'est pas rare que selon l'avancée des saisons, les joueurs pratiquent le XV, le XIII ou le VII. Le haut niveau ne s'y conçoit cependant que dans l'exil en Nouvelle-Zélande, en Australie ou en Angleterre.

      Les licenciés de rugby à quinze dans le monde (en milliers)

      L'International Rugby Board (IRB), créé en 1886, gouverne ce sport et publie les règles et, depuis septembre 2003, le classement des équipes nationales[54]. Au , 96 fédérations sont des membres affiliés et 19 sont associées. Selon les informations de l'IRB[55], le rugby à quinze est disputé dans plus de cent pays sur les six continents par des hommes et des femmes de tout âge.

      Le rugby dans le monde en 2007.

      Sélections occasionnelles

      Les Lions britanniques et irlandais sont composés des meilleurs joueurs d'Angleterre, d'Écosse, du pays de Galles et d'Irlande. C'est une équipe de tournée, qui ne joue que tous les quatre ans depuis 1989. Les rencontres ont lieu chez les trois nations majeures de l'hémisphère sud, à savoir l'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Jouer pour les Lions est un très grand honneur, plus grand même que jouer pour son équipe nationale[réf. nécessaire], il en est de même pour leurs adversaires, qui n'ont l'occasion de les rencontrer que tous les douze ans (une tournée tous les quatre ans en alternant l'Afrique du Sud, l'Australie et la Nouvelle-Zélande).

      D'autres équipes ont copié ce format, ou se forment occasionnellement sans avoir cette aura. L'équipe des Māori de Nouvelle-Zélande est une équipe qui joue habituellement contre des équipes nationales qui sont en tournée en Nouvelle-Zélande.

      Les Pacific Islanders est une équipe formée depuis 2004 des meilleurs joueurs des îles Fidji, Tonga et Samoa occidentales.

Compétitions

Compétitions mondiales

Coupe du monde masculine

Le rugby à XV est un ancien sport olympique qui fait son apparition aux Jeux olympiques d'été de 1900 à Paris. On le revoit par la suite à trois reprises en 1908, 1920 et 1924, date du retrait de ce sport du programme olympique par le CIO. L'équipe la plus titrée est celle des États-Unis avec deux médailles d'or.

Une Coupe du monde est organisée tous les quatre ans depuis 1987 par l'International Rugby Board (IRB, fédération internationale, devenue en 2014 World Rugby).

Malgré une ouverture aux différents continents et aux nouveaux venus par un processus complexe de qualification par zone sur trois ans, le bilan fait apparaître clairement que la compétition est jusqu'ici dominée par cinq nations (trois de l'hémisphère Sud et deux européennes) : l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud, l'Angleterre et la France. Ce sont en effet les seules équipes qui sont parvenues en finale à ce jour (2018).

Pays organisateurs et finales des éditions de la Coupe du monde masculine[56]

Édition Organisateur Vainqueur Finaliste Score Date et lieu Troisième Quatrième Score
1987 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande et
Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : France France 29 - 9
à Auckland
Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Drapeau : Australie Australie 22-21
1991 Drapeau de l'Angleterre Angleterre[57] Drapeau : Australie Australie Drapeau : Angleterre Angleterre 12 - 6
à Twickenham
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Écosse Écosse 13-6
1995 Drapeau : Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 15 - 12
à Johannesbourg
Drapeau : France France Drapeau : Angleterre Angleterre 19-9
1999 Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles[58] Drapeau : Australie Australie Drapeau : France France 35 - 12
à Cardiff
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 22-19
2003 Drapeau de l'Australie Australie Drapeau : Angleterre Angleterre Drapeau : Australie Australie 20 - 17
à Sydney
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : France France 40-13
2007 Drapeau de la France France[59] Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau : Angleterre Angleterre 15 - 6
à Saint-Denis
Drapeau : Argentine Argentine Drapeau : France France 34-10
2011 Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : France France 8 - 7
à Auckland
Drapeau : Australie Australie Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles 21-18
2015 Drapeau de l'Angleterre Angleterre et
Drapeau : Pays de Galles pays de Galles
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Australie Australie 34 - 17
à Twickenham
Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau : Argentine Argentine 24-13
2019 Drapeau du Japon Japon Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud Drapeau : Angleterre Angleterre 32 - 12
à Tokyo
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles 40-17

Remarques

  • Trois autres nations ont atteint le stade des demi-finales : le pays de Galles en 1987 et 2011, l'Écosse en 1991 et l'Argentine en 2007 et 2015.
  • Quatre autres ont disputé un quart de finale (Fidji en 1987 et 2007, Samoa en 1991 et 1995, Irlande toutes sauf en 1995 et 2007, enfin Canada en 1991), soit douze en tout ayant atteint les quarts de finale.
  • La Nouvelle-Zélande est la seule nation à n'avoir connu qu'une seule élimination avant les demi-finales, en 2007.
  • La France est la seule à avoir participé à une ou plusieurs finales de la Coupe du monde sans en avoir gagné aucune.
Bilan

Classement des huit nations qui ont atteint au moins une fois les demi-finales de la Coupe du monde :

Rang Nation 1re 2e 3e 4e 5e
et +
1 Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 3 1 3 1 1
2 Drapeau d'Afrique du Sud Afrique du Sud 3 0 2 0 2
3 Drapeau : Australie Australie 2 2 1 1 3
4 Drapeau : Angleterre Angleterre 1 3 0 1 4
5 Drapeau : France France 0 3 1 2 3
6 Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles 0 0 1 2 6
7 Drapeau : Argentine Argentine 0 0 1 1 7
8 Drapeau : Écosse Écosse 0 0 0 1 8
Meilleur classement des pays ayant participé à la Coupe du monde de rugby.
Participation par continent
Édition 1987 1991 1995 1999 2003 2007 2011 2015 2019
Afrique 1 1 2 2 2 2 2 2 2
Amériques 3 3 2 4 4 3 3 4 4
Asie 1 1 1 1 1 1 1 1 1
Europe 7 7 7 8 8 9 9 8 8
Océanie 4 4 4 5 5 5 5 5 5
Total 16 16 16 20 20 20 20 20 20
Nouveaux participants

Le règlement de qualification de la Coupe du monde assure que tous les continents sont représentés dans le tournoi final grâce à une phase de qualification par zones géographiques. Entre la première édition de 1987 jouée entre seize nations invitées et celle de 2019, chaque édition a vu au moins un nouveau pays gagner une première qualification (ou un retour) à la compétition :

Au total et depuis la première édition de 1987, vingt-cinq équipes nationales sont parvenues à se qualifier au moins une fois pour le tournoi final d'une des éditions.

Coupe du monde féminine

La première édition de la Coupe du monde féminine a lieu en 1991 à Cardiff, malgré une certaine opposition des instances fédératives qui ne la reconnaissent pas. Les États-Unis deviennent la première nation championne du monde, suivie par l'Angleterre en 1994.

La Coupe du monde de rugby à XV féminine 1998 est la première à être officiellement reconnue par la Fédération internationale de rugby (IRB). Elle s'est déroulée à Amsterdam, aux Pays-Bas. La compétition est jusqu'ici dominée par une équipe, la Nouvelle-Zélande, quintuple championne du monde en titre.

Pays organisateurs et finales des éditions de la Coupe du monde féminine

Édition Organisateur Vainqueur Finaliste Score Lieu et date de la finale
1991 Drapeau du pays de Galles Pays de Galles Drapeau : États-Unis États-Unis Drapeau : Angleterre Angleterre 19 - 6 Cardiff, le
1994 Drapeau de l'Écosse Écosse Drapeau : Angleterre Angleterre Drapeau : États-Unis États-Unis 38 - 23 Édimbourg, le
1998 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : États-Unis États-Unis 44 - 12 Amsterdam, le
2002 Drapeau de l'Espagne Espagne Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Angleterre Angleterre 19 - 9 Barcelone, le
2006 Drapeau du Canada Canada Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Angleterre Angleterre 25 - 17 Edmonton, le
2010 Drapeau de l'Angleterre Angleterre Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Angleterre Angleterre 13 - 10 Twickenham (Londres), le
2014 Drapeau de la France France Drapeau : Angleterre Angleterre Drapeau : Canada Canada 21 - 9 Stade Jean-Bouin (Paris), le
2017 Drapeau : Irlande Irlande Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande Drapeau : Angleterre Angleterre 41 - 32 Belfast, le
2021 Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande ' ' -
Bilan des sélections nationales féminines

Sélection 1991 1994 1998 2002 2006 2010 2014 2017
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 3e Non 1re 1re 1re 1re 5e 1re
Drapeau : Angleterre Angleterre 2e 1re 3e 2e 2e 2e 1re 2e
Drapeau : États-Unis États-Unis 1ers 2es 2es 7es 5es 5es 6es 4es
Drapeau : Canada Canada 2e de poule 6e 4e 4e 4e 6e 2e 5e
Drapeau : France France 3e 3e 8e 3e 3e 4e 3e 3e
Drapeau : Australie Australie Non Non 5e 5e 7e 3e 7e 6e
Drapeau : Irlande Irlande Non 7e 10e 13e 8e 7e 4e 8e
Drapeau : Écosse Écosse Non 5e 6e 6e 6e 8e Non Non
Drapeau : Galles Galles 3e de poule 4e 11e 10e Non 9e 8e 7e
Drapeau : Kazakhstan Kazakhstan Non 9e 9e 11e 11e 11e 12e Non
Drapeau : Suède Suède 2e de poule 10e 15e Non Non 12e Non Non
Drapeau : Espagne Espagne 2e de poule Non 7e 8e 9e Non 9e 10e
Drapeau : Italie Italie 3e de poule Non 12e 12e Non Non Non 9e
Drapeau : Pays-Bas Pays-Bas 2es de poule Non 13es 15es Non Non Non Non
Drapeau : Allemagne Allemagne Non Non 14e 16e Non Non Non Non
Drapeau : URSS URSS / Drapeau : Russie Russie[60] 3e de poule 11e 16e Non Non Non Non Non
Drapeau : Afrique du Sud Afrique du Sud Non Non Non Non 12e 10e 10e Non
Drapeau : Samoa Samoa Non Non Non 9e 10e Non 11e Non
Drapeau : Japon Japon 3e de poule 8e Non 14e Non Non Non 11e
Drapeau : Écosse Étudiantes écossaises[61] Non 12es Non Non Non Non Non Non
Drapeau : Hong Kong Hong Kong Non Non Non Non Non Non Non 12e

Coupe du monde en catégorie junior

Les championnats du monde de rugby des moins de 19 ans et des moins de 21 ans permettent aux catégories juniors de disputer également une compétition internationale pendant plusieurs années. À la suite de la décision de l'IRB de restructurer ces compétitions, le championnat du monde junior est créé en 2008, remplaçant les championnats du monde des moins de 19 ans et des moins de 21 ans[62].

Compétitions continentales

Tournoi des Six Nations

Le stade de Twickenham à Londres, l'un des stades consacrés au rugby à XV ayant la plus grande capacité d'accueil avec environ 82 000 places.

Le Tournoi des Six Nations est la première compétition opposant des équipes nationales. Institué en 1883, ce tournoi oppose tout d'abord l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande et le pays de Galles, c'est le Tournoi britannique de rugby à XV. Avec l'arrivée de la France en 1910, le tournoi est rebaptisé « Tournoi des cinq nations ». L'Italie rejoint le Tournoi qui devient des Six Nations en 2000.

Le Tournoi des Six Nations féminin est beaucoup plus récent puisqu'il débute par un Tournoi britannique seulement en 1996, opposant l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande et le pays de Galles. Ces équipes sont rejointes en 1999 par la France, puis en 2000 par l'Espagne tandis que l'Irlande fait une pause de deux années. Le tournoi passe à six nations en 2002 avec son retour. Le tournoi prend sa composition actuelle en 2007 avec le remplacement de l'Espagne par l'Italie et joue depuis les mêmes adversaires aux mêmes dates que les équipes masculines.

Chaque équipe affronte une fois chacune des autres, celle qui gagne le plus grand nombre de matchs remporte le Tournoi. Si une équipe remporte tous ses matchs, elle réalise un « Grand Chelem ». Ce titre, bien qu'honorifique, est beaucoup plus recherché qu'une simple victoire dans le Tournoi.

Tri-nations / The Rugby Championship

The Rugby Championship, autrefois appelée « Tri-nations » est une compétition annuelle créée en 1996 qui réunit les quatre nations majeures de l'hémisphère sud : l'Afrique du Sud, l'Australie, la Nouvelle-Zélande. En 2012, l'Argentine est admise à participer à ce qui devient le Rugby Championship. Chaque équipe affronte deux fois ses adversaires, sur un format aller-retour, entre août et octobre. Pour la première fois en 2006, la compétition donne lieu à neuf rencontres au lieu de six, chaque équipe recevant trois fois.

La SANZAR, instance organisatrice de la compétition, a accepté, sous conditions, la participation de l'Argentine à partir de l'édition 2012[63]. La compétition fut renommée The Rugby Championship, l'appellation Four Nations ayant déjà été déposée pour le tournoi analogue de rugby à XIII[64].

Autres compétitions

Les différentes divisions européennes par couleur, ici telles qu'en 2008.

L'IRB organise à travers ses six associations continentales des compétitions pour permettre aux autres nations de jouer des matchs internationaux et de se développer.

En Europe, la FIRA–AER organise depuis 1934 le Championnat européen des nations. Le tournoi est bisannuel depuis 2000 et 36 nations sont engagées dans sept divisions pour l'édition 2008-2010. En Amérique du Sud, le championnat, créé en 1951, comporte deux divisions depuis 2004. En 2008, l'Asian Rugby Football Union a développé le championnat des nations créé en 1969 en une compétition regroupant 23 nations en six divisions : le Tournoi des cinq nations asiatique.

De nouvelles compétitions sont également créées. La Confédération africaine de rugby organise depuis 2000 la Coupe d'Afrique.

En Amérique du Nord, la Coupe Churchill permettait jusqu'en 2011 aux États-Unis et au Canada d'affronter d'autres sélections internationales. En 2016 a lieu la première édition de l'Americas Rugby Championship, reprenant le principe du Six Nations avec les équipes des Jaguars d'Argentine (équipe réserve du pays), du Brésil, du Canada, du Chili, des États-Unis et de l'Uruguay.

Enfin, la Coupe des nations du Pacifique et l'Oceania Cup, organisées depuis 2006 et 2007 par la FORU met aux prises les équipes d'Océanie.

Compétitions internationales de clubs

  • Super Rugby : équivalent de la Coupe d'Europe pour l'hémisphère Sud, ce championnat réunit tous les ans depuis 1996 des provinces d'Afrique du Sud, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Au fil des années le nom et le format de la compétition a beaucoup évolué. Depuis 2016, et l'intégration d'une équipe japonaise (Sunwolves), et d'une équipe argentine (Jaguars), il y a désormais dix-huit équipes.
Rencontre Western Force (Bleu) / New South Wales Waratahs (Blanc) lors du Super 14.

Compétitions nationales de clubs