Sale Sharks
Logo du Sale Sharks
Généralités
Nom complet Sale Sharks Rugby Union Football Club
Surnoms Sharks
Fondation 1861
Couleurs bleu marine et blanc
Stade AJ Bell Stadium
(12 000 places)
Siège Sale Sharks High Performance Centre
Carrington Lane
M31 4AE Carrington
Championnat actuel Gallagher Premiership
Entraîneur Drapeau : Angleterre Steve Diamond
Site web www.salesharks.com
Palmarès principal
National[Note 1] Championnat d'Angleterre (1)
International[Note 1] Challenge européen (2)

Maillots

Couleurs de l’équipe
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Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Championnat d'Angleterre de rugby à XV 2018-2019
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Dernière mise à jour : 23 novembre 2017.

Les Sale Sharks est un club de rugby à XV anglais qui évolue dans le championnat anglais de première division, la Aviva Premiership. La ville de Sale est située dans la banlieue de Manchester, mais le club joue à Eccles, dans le stade AJ Bell Stadium qu'il partage avec le club de rugby à XIII des Salford City Reds.

Histoire du club

Les origines

Le club, fondé en 1861, est l'un des plus vieux club du rugby anglais. Il a été tout au long de son histoire, un des principaux club du nord de l'Angleterre. Le club a fourni de nombreux joueurs internationaux, notamment pendant les années 1930, la période la plus faste du club, avec des joueurs du calibre de Hal Sever (Angleterre), Claude Davey, Wilfred Wooller (Pays de Galles) et Ken Fyfe (Écosse).

Les difficiles années 1990

Pendant les années 1990, en dépit d’un jeu attrayant fourni par l’équipe dirigée par Paul Turner, puis par son successeur John Mitchell, le club lutta pour rester dans l’élite et s’adapter aux réalités commerciales et financières du rugby professionnel. Malgré la présence de 20 000 supporters à Twickenham pour la finale de la Pilkington Cup (Coupe d’Angleterre) en 1997, le club ne réussit pas à fidéliser son public et l’attrait du club diminue inexorablement à tel point que la relégation en division inférieure semble de plus en plus probable. Mais l’arrivée d’un homme d’affaires local, Brian Kennedy, qui reprend le club à la fin de la saison 1999-2000, donna un nouveau souffle au club ainsi qu’une situation financière saine.

Le renouveau et l'arrivée de Brian Kennedy

En ce qui concerne la direction, Peter Deakin est recruté chez l’équipe de rugby à XIII des Warrington Wolves, en tant que directeur général, pour mettre en application les méthodes qu’il avait déjà utilisé, avec réussite, chez les Bradford Bulls et aux Saracens. Cette arrivée eut un impact positif immédiat sur le club, malheureusement la maladie emporta Deakin en . Les arrivées de Kennedy et Deakin ne furent pas suivis d’un succès immédiat. En 2000 et 2001 le club lutte dans le dernier quart du classement de la Premiership.

Pour la saison 2001-02, deux anciens joueurs du club, Jim Mallinder et Steve Diamond, sont recrutés pour co-entraîner l’équipe. Sur le terrain, de nombreux joueurs sont recrutés pour élever le niveau de l’équipe. Le capitaine de l’Écosse, Bryan Redpath, est rejoint par Stuart Pinkerton, Barry Stewart, Graeme Bond, Jason White et Andrew Sheridan. De même le joueur de XIII, Apollo Perelini, ainsi que Jason Robinson, l’un des meilleurs joueurs anglais, rejoignent également le club
Ces choix furent une réussite puisque l’équipe termine seconde du championnat et se qualifie pour la première fois de son histoire en Coupe d’Europe. Dans le même temps, elle remporte le Bouclier Européen (l’actuel Challenge Européen) en battant Pontypridd en finale.

Lors de la saison 2002-03, Brian Kennedy reprend le club de football de Stockport et met alors la main sur son stade, Edgeley Park, que les deux équipes se partagent. Les Sharks quittent donc leur ancienne enceinte de Heywood Road pour un stade de plus de 10 000 places. Le club s’active aussi dans la formation, leur équipe junior, The Jets, a sorti de nombreux joueurs de talent comme Steve Hanley, Mark Cueto, Dean Schofield, Chris Jones, Andy Titterrell et Charlie Hodgson. Le club clôture la saison en quatrième position, ce qui lui ouvre les portes de la Coupe d’Europe pour la seconde année consécutive.

Après une saison 2003-04 décevante, où l’équipe finit septième du championnat et perd en finale de la Coupe d’Angleterre, Jim Mallinder et Steve Diamond quittent le club. Ils sont remplacés par l’ancien entraîneur de Gloucester et de Bourgoin, le Français Philippe Saint-André.

La saison 2004-05 marque le retour au sommet des Sharks sous la houlette de Philippe Saint-André et d’une équipe de plus en plus internationale, avec les arrivées des Français Sébastien Chabal et Sébastien Bruno ainsi que du néo-zélandais Robert Todd. Le club remporte pour la seconde fois le Challenge européen en battant la Section paloise sur un score large de 27-3. Le club clôture la saison à la troisième place du championnat et gagne son ticket pour la Coupe d’Europe. En cette fin de saison, deux figures emblématiques annoncent leur retraite : Bryan Redpath et Jos Baxendell.

La saison 2005-06 est marquée par une présence encore plus importante de joueurs français, avec les arrivées de Valentin Courrent, Lionel Faure et Daniel Larrechea.

Quart-de-finaliste de la Coupe d'Europe de rugby à XV lors de la saison 2005-2006, Sale champion d'Angleterre 2005-2006. Sale compte dans son effectif Jason Robinson, Mark Cueto, Mark Taylor, Charlie Hodgson, Magnus Lund, Lionel Faure et Sébastien Bruno.

Lors de la saison 2006-2007, Sale joue contre le Stade français en poule de Coupe d'Europe; lors de la double confrontation du mois de , Sébastien Chabal se fait remarquer devant les caméras de la télévision inscrivant un essai remarquable: un essai de 50 mètres sur une interception d'une passe d'Augustin Pichot[1]. Sébastien Chabal est alors retenu lors du tournoi des six nations 2007, Sale est tout de même éliminé lors des matchs de poule. Sale termine seulement dixième du classement de la phase régulière du championnat 2006-2007.

La saison 2007-2008 de championnat est meilleure, avec des victoires à domicile contre les meilleures écuries. Une défaite à domicile lors de la dernière journée de la phase régulière prive Sale de phase finale, le club de Sébastien Chabal termine cinquième et européen (la grande Coupe d'Europe).

La phase de poule de Coupe d'Europe de rugby à XV 2007-2008 oppose Sale au Munster et à l'ASM Clermont; le parcours des Irlandais prive Sébastien Chabal de phase finale et de couverture médiatique. Lors de la phase régulière de championnat, Sale se comporte honorablement sans se mêler à la lutte pour le titre. Philippe Saint-André quitte Sale à la fin de la saison[2] pour le RC Toulon, et Jason Robinson lui succède[3]. Dans le même temps, Sébastien Chabal revient en France en signant au Racing Métro 92[4].

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