Le samedi est le sixième jour des semaines légales[1] et le septième et dernier jour selon la religion chrétienne[2],[3]. Le mot samedi est issu du bas latin sambati dies, variante d'origine grecque du latin sabbati dies, influencé par l'ancien français seme « septième » (< latin septima)[4] signifiant « jour du shabbat[5] ». Il a remplacé le Saturnies dies des Romains, signifiant « Jour de Saturne » (cf. (en) Saturday).

Les autres jours de la semaine sont dimanche, lundi, mardi, mercredi, jeudi et vendredi.

La norme ISO code le samedi par le chiffre 6 (6e jour).

Samedi

Déterminer si le samedi est le sixième ou le septième jour de la semaine dépend des cultures, des traditions et de la légitimité à considérer un jour comme « premier » par rapport aux autres. La tradition juive place le premier jour travaillé le dimanche, la majorité des traditions chrétiennes le lundi (après le « jour du Seigneur »)[2].

En Allemagne, le mot conservé pour « mercredi », Mittwoch signifie littéralement « milieu de semaine » (samedi est alors septième).

En Bretagne, le proverbe « diriaou, an deiz diwezhan nemet daou » (jeudi, le dernier jour moins deux) indique également que le dernier jour est bien le samedi.

La planète Saturne qui a été nommée d'après le dieu romain Saturne a donné son nom au « samedi » dans plusieurs langues.

Les Romains associaient ce jour à Saturne ; on retrouve ce théonyme comme élément constitutif dans :

  • l'anglais Saturday et le néerlandais zaterdag, « jour de Saturne »
  • le breton Disadorn, « jour de Saturne ».
  • le gallois Dydd Sadwrn, « jour de Saturne »

Les anciens Scandinaves avaient pour habitude de se laver et de faire leur lessive le samedi, d'où le terme laugardagr ou þvattdagr (« jour des bains, de la toilette et des lessives »). L'ancien norrois laugardagr se poursuit dans les langues scandinaves modernes : islandais laugardagur, féroïen leygardagur, norvégien et danois lørdag (néo-norvégien laurdag, vieux danois løghærdagh) et suédois lördag (vieux suédois løghardagher) signifiant tous « samedi »[6].

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