Station spatiale chinoise
中国空间站, Zhōngguó kōngjiānzhàn
Description de cette image, également commentée ci-après
Rendu à l'échelle de la station spatiale
Données générales
Organisation Drapeau : Chine (République populaire de) CMSA
Constructeur Drapeau : Chine (République populaire de) CASC
Programme Programme Tiangong
Type de mission Station spatiale
Statut En développement
Lancement 2021-2022
Lanceur Longue Marche 5B
Durée de vie Au moins 10 ans

Caractéristiques techniques
Masse en orbite Environ 66 tonnes
Propulsion Propulsion chimique, propulsion électrique
Source d'énergie Panneaux solaires
Puissance électrique 27 kilowatts
Orbite
Orbite Orbite terrestre basse
Altitude 340~420 kilomètres
Inclinaison 41,5°

La station spatiale chinoise (abrégé en SSC ; en chinois : 中国空间站 ; pinyin : Zhōngguó kōngjiānzhàn ; en anglais : China Space Station ou CSS) est une station spatiale d'une soixantaine de tonnes de la République populaire de Chine comportant trois modules dont l'assemblage doit être effectué au début de la décennie 2020. La station spatiale, placée sur une orbite basse de 300 à 400 km, devrait permettre d'effectuer des expériences scientifiques en micro gravité, contribuer à la mise au point de technologies spatiales et préparer les équipages chinois aux vols de longue durée. Cet engin spatial succède à deux prototypes de station spatiale Tiangong 1 (2011) et Tiangong 2 (2016) occupés brièvement par des équipages. La station spatiale est desservie par le vaisseau ravitailleur Tianzhou et héberge pour des durées de six mois les équipages dont la relève est assurée par le vaisseau Shenzhou.

Historique

Contexte

Dès le début des années 1970, les autorités chinoises jettent les grandes lignes d'un programme spatial habité incluant le lancement d'une station spatiale. Mais ce n'est qu'en 1992, après la disparition des obstacles politiques et économiques que le programme spatial habité chinois, baptisé Projet 921, peut se concrétiser. La première phase du programme consiste à mettre au point les vols habités à bord du vaisseau spatial Shenzhou. Après une série de sept vols sans échec, la deuxième phase du programme consacrée au développement d'une station spatiale est lancée. Le site officiel du bureau d'études chargé de la conception des vols habités donne en 2008 une très brève description de Tiangong 1 ainsi que de Tiangong 2 et Tiangong 3, deux laboratoires spatiaux qui doivent succéder à Tiangong 1 avant 2015. Une maquette de la station spatiale est dévoilée au cours du programme de célébration du Nouvel An chinois, le , sur la chaîne de télévision CCTV[1].

Prototypes et lancement de la Station spatiale chinoise

La première station spatiale chinoise Tiangong 1 est lancée le . Il s'agit d'un prototype dont la taille est limitée par les capacités des lanceurs chinois de l'époque (8,5 t, longueur 10,5 m, diamètre 3,35 m). La station est brièvement occupée par les équipages de deux missions Shenzhou-9 et Shenzhou-10 (15 jours) composées de trois astronautes. Tiangong 1 est désorbité en 2016. Tiangong 2 dont le lancement a lieu en 2016 est toujours un prototype bien que d'une taille supérieure grâce à la mise en service du lanceur Longue Marche 7. D'une longueur de 14,4 m pour un diamètre de 4,42 m la station permet des séjours d'une vingtaine de jours et pourrait disposer d'un deuxième port d'amarrage permettant l'amarrage du vaisseau ravitailleur Tianzhou (entrée en service en 2017) alors que l'équipage est présent. Le développement d'une station spatiale de grande taille est mené en parallèle[2].

Le , le gouvernement chinois dévoile au Salon d’aéronautique et d’aérospatiale de Zhuhai une réplique de la future station spatiale. Le lancement de ses différents modules doit s'effectuer à compter de fin 2020[3].

Chronologie

Récapitulatif des missions et lancements liés à la station spatiale chinoise
Date Mission Objectif Lanceur Statut Remarques
Mise en orbite du module Tianhe Longue Marche 5B Succès Module central[4]
Ravitaillement cargo Tianzhou 2[4] Longue Marche 5B Prévu Livraison de propergol, affaires pour l'équipage[5]
Shenzhou 12 Longue Marche 2F Prévu 1er équipage (3 astronautes)[4]
[6] Mise en orbite du module Wengtian Longue Marche 5B Prévu
[6] Mise en orbite du module Mengtian Longue Marche 5B Prévu

Assemblage de la station spatiale

Animation sur l'assemblage prévu de la station spatiale chinoise

L'assemblage de la station spatiale et le déroulement des opérations repose sur plusieurs engins spatiaux :

  • Le lanceur lourd Longue Marche 5B (Longue Marche 5 sans étage supérieur) dont le vol inaugural a eu lieu en est chargé de placer en orbite les trois modules composant la station. C'est le seul lanceur chinois ayant la capacité de placer les 22 tonnes de chaque module en orbite basse. Sa mise au point est donc un prérequis à la construction de la station spatiale.
  • Le lanceur moyen Longue Marche 7 dont le premier vol eu lieu en 2016 lancera le vaisseau cargo Tianzhou chargé de ravitailler les équipages de la station spatiale.
  • Le lanceur moyen Longue Marche 2F place en orbite les équipages embarqués dans les vaisseaux Shenzhou, depuis la base de Jiuquan.
  • Le vaisseau ravitailleur Tianzhou, dont le premier vol a lieu en 2017.
  • Le vaisseau habité

    Caractéristiques techniques

    Généralités

    La station est composée de trois modules de 22 tonnes chacun environ. Le module central Tianhe est le cœur de la station, les autres modules ainsi que les vaisseaux habités Shenzhou et de ravitaillement Tianzhou y sont amarrés. Il contient les quartiers de l'équipage, le centre de contrôle de la station, un sas pour les sorties extravéhiculaires avant l'arrivée de Wentian, et des équipements scientifiques. Les deux modules expérimentaux Wentian et Mengtian lui sont amarrés latéralement, ils disposent chacun d'une paire de grands panneaux solaires et sont en premier lieu dédiés à la recherche scientifique. Wentian comporte de plus un centre de contrôle de secours et un sas pour les sorties extravéhiculaires, Mengtian possède un sas dédié aux équipements scientifiques. La station est équipée d'un bras robotique principal de 10,2 mètres ainsi que d'un second de 5 mètres qui peuvent être utilisés séparément ou bout à bout[7].

    Le volume interne total de la station est de 110 m3 et les panneaux solaires fournissent une puissance électrique de 27 kilowatts. L'atmosphère de la station est maintenue entre 19 °C et 26 °C, avec une pression atmosphérique entre 81 kPa et 104 kPa. Un équipage de trois astronautes peut séjourner en permanence à bord de la station, et jusqu'à six lors des changements d'équipage. Le télescope spatial Xuntian, doté d'une résolution angulaire similaire à Hubble mais avec un champ de vue 300 fois plus grand, doit être placé sur la même orbite que la station spatiale afin de pouvoir s'y amarrer périodiquement pour être ravitaillé en ergols et entretenu par les astronautes lors de sorties extravéhiculaires[7].

    Comparaison des caractéristiques de la station spatiale chinoise avec celles d'autres stations spatiales
    Caractéristiques Skylab Saliout 7 Mir Station spatiale internationale Tiangong 2 Station spatiale chinoise
    Période en orbite - - - 2000- - 2021-
    Masse totale 90 tonnes 20 tonnes 124 tonnes 420 tonnes 8,5 tonnes 66 tonnes
    Modules pressurisés 1 1 7 16 1 3
    Volume pressurisé 354 m3 90 m3 350 m3 388 m3 habitables 14 m3 110 m3
    Équipage 3 (non permanent) 3 3 7 2 (non permanent) 3
    Ports d'amarrage 1 (plus un de secours) 2 3 8 1 3
    Puissance électrique 8,5 kW 4,5 kW 42 kW 110 kW 2,5 kW 27 kW
    Ravitaillement non Progress Progress Navette spatiale américaine,

    Progress, ATV,

    SpaceX Dragon,

    Cygnus, HTV

    non Tianzhou

    Module central Tianhe

    Plan du module central Tian He.

    Le module central (en anglais : Core Module ou CM-1) aussi appelé Tianhe (en chinois : 天和 ; pinyin : Tiānhé ; litt. « harmonie des cieux ») est le premier module de la station et son centre de contrôle. D'une masse de 22,5 tonnes pour une longueur de 16,6 mètres, c'est le module principal de la station. Son architecture globale est similaire au module russe Zvezda de la station spatiale internationale. Il est divisé en quatre sections : une section non-pressurisée à l'arrière du module avec les réservoirs d'ergols et les moteurs principaux, une section pressurisé large de 7,2 mètres de long pour 4,2 mètres de diamètre, une section pressurisé fine de 5,3 mètres de long pour 2,9 mètres de diamètre, et un nœud d'amarrage de forme cylindrique de 2,9 mètres de diamètre. Le module possède cinq ports d'amarrage : un à l'arrière essentiellement dédié à accueillir les vaisseaux de ravitaillement Tianzhou par lequel on accède via un tunnel dans la section non-pressurisée, et quatre au niveau du nœud d'amarrage. Au zénith du nœud on trouve une trappe pour les sorties extravéhiculaires car il sert également de sas avant l'arrivée du module Wentian qui possède le sas définitif. Avec un volume interne de 50 m3, Tianhe concentre les quartiers d'habitations de l'équipage avec des couchettes, une cuisine, des toilettes et des espaces de travail. Il est de plus responsable du maintien d'orbite de la station et est équipé pour cela de propulseurs électriques[8]. Le module emporte également le bras robotique principal de la station (Core Module Manipulator ou CMM), replié contre le flanc de la section pressurisée fine[9],[7]. Il dispose de deux grands panneaux solaires déployables mesurant chacun 11 sur 4,6 mètres pour le fournir en énergie[10].

    Module expérimental Wentian

    Schéma du module Wentian.

    Le module expérimental 1 (en anglais : Experimental Module 1 ou EM-1) aussi appelé Wentian (en chinois : 问天 ; pinyin : Wèntiān ; litt. « quête des cieux ») est le premier module scientifique de la station. D'une masse de 22 tonnes environ pour une longueur de 15,5 mètres, il possède un unique port d'amarrage. Le module est conçu pour s'amarrer par ses propres moyens au port frontal de Tianhe avant d'être déplacé vers le port latéral tribord par un bras robotique. Il peut également agir en tant que module de contrôle de secours, en supplément de Tianhe. Wentian se divise en trois sections : une section pressurisée avec des équipements scientifiques, un sas pour les sorties extravéhiculaires des astronautes, ainsi qu'une section non-pressurisé avec les réservoirs d'ergols et les propulseurs. À son extrémité il est équipé de deux paires de panneaux solaires de 30 mètres de long pouvant pivoter dans l'axe du module. Il peut recevoir des expériences scientifiques externes qui sont exposées au vide spatial, et emporte un bras robotique pour les manipuler (Experimental Module Manipulator ou EMM)[11],[7].

    Module expérimental Mengtian

    Schéma du module Mengtian.

    Le module expérimental 2 (en anglais : Experimental Module 2 ou EM-2) aussi appelé Mengtian (en chinois : 梦天 ; pinyin : Mèngtiān ; litt. « rêver des cieux ») est le second module scientifique de la station. de façon symétrique à Wentian, il a une masse de 22 tonnes environ pour une longueur de 15,5 mètres, et possède un unique port d'amarrage. Le module est conçu pour s'amarrer par ses propres moyens au port frontal de Tianhe avant d'être déplacé vers le port latéral bâbord par un bras robotique. Mengtian se divise en trois sections : une section pressurisée avec des équipements scientifiques et un sas pour les expériences scientifiques, une section non-pressurisée pour recevoir des expériences scientifiques externes, ainsi qu'une section non-pressurisée avec les réservoirs d'ergols et les propulseurs. À son extrémité il est équipé de deux paires de panneaux solaires de 30 mètres de long pouvant pivoter dans l'axe du module[11],[7].

    Bras robotiques

    La station dispose de deux bras robotiques afin de déplacer des équipements, des modules, ou des astronautes durant des sorties extravéhiculaires. Officiellement appelé le Système de manipulation à distance de la station spatiale chinoise (en anglais : Chinese Space Station Remote Manipulator System ou CSSRMS), il est développé et construit par l'Académie chinoise de technologie spatiale (CAST) en collaboration avec l'Institut de technologie de Harbin (HIT). Le manipulateur du module central (Core Module Manipulator ou CMM) est un bras robotique de 10,2 mètres de long initialement installé sur le module central Tianhe. D'une masse de 738 kilogrammes, il est capable de déplacer une charge de 25 tonnes. Le bras dispose de 7 degrés de libertés et est capable de se déplacer en accrochant l'une de ses extrémités à un point d'ancrage lui fournissant énergie et données. Le second bras robotique est le manipulateur du module expérimental (Experimental Module Manipulator ou EMM) d'une longueur de 5 mètres devant être lancé à bord du module Wentian. Il peut se mouvoir selon 7 degrés de libertés et déplacer une charge d'une masse maximale de 3 tonnes. Les deux bras robotiques peuvent opérer indépendamment ou se joindre pour former un bras de 15 mètres de long à 14 degrés de liberté[12].

    Télescope spatial Xuntian

    Équipements scientifiques

    La station spatiale comporte 16 armoires de format standardisé amovibles similaires à celles installées dans les modules américains de la station spatiale internationale. Leur dimension est toutefois plus réduite : 1,8 x 1 x 0,9 m. pour 500 kilogrammes maximum contre 2 x 1,05 x 0,85 m[10].

    Fonctionnement opérationnel

    La station spatiale circulera sur une orbite terrestre basse à une altitude de 340 à 350 km et avec une inclinaison orbitale comprise entre 42 et 43°. Cette inclinaison est proche de la latitude de la base de lancement de Jiuquan d’où sont lancés les équipages dans les vaisseaux Shenzhou. L'équipage permanent de la station spatiale, qui est de 3 personnes, passe à 6 au moment de la relève qui a lieu tous les six mois. La station est conçue pour une durée de vie de 10 ans.

    Vaisseau habité Shenzhou

    Vaisseau cargo Tianzhou

    Références

    1. (zh) « 天宫一号"空间站已进入初样研制阶段(图) », CCTV, 25 janvier 2009.
    2. (en) « Chinese space station project entered in new phase – please welcome the Tianhe-1 ! », sur spaceflights.news (consulté le 19 juin 2016).
    3. (en) Agence-France presse, « La Chine dévoile sa future station spatiale », sur sciencesetavenir.fr, .
    4. a b et c Philippe Henarejos, « La Chine lance le premier module de sa grande station spatiale », sur Ciel et Espace,
    5. (en) Andrew Jones, « China preparing Tianzhou-2 cargo mission to follow upcoming space station launch », sur Space News,
    6. a et b Pierre-François Mouriaux, « La Chine démarre l’assemblage de sa grande station spatiale », sur Air Cosmos,
    7. a b c d et e Brian Harvey 2019, p. 24-27
    8. (en) « China Focus: More details of China's space station unveiled - Xinhua | English.news.cn », sur www.xinhuanet.com, (consulté le 29 avril 2021)
    9. (en) « Tianhe 1 », sur chinaspacereport.wordpress.com, (consulté le 29 avril 2021)
    10. a et b (es) Daniel Marin, « El módulo Tianhe de la futura estación espacial china está listo », sur Blog Eureka,
    11. a et b (en) « Tiangong », sur chinaspacereport.wordpress.com, (consulté le 28 avril 2021)
    12. (en) XiLun Ding, YeCong Wang, YaoBing Wang et Kun Xu, « A review of structures, verification, and calibration technologies of space robotic systems for on-orbit servicing », Science China Technological Sciences, vol. 64, no 3,‎ 2021-03-xx, p. 462–480 (ISSN 1674-7321 et 1869-1900, DOI 10.1007/s11431-020-1737-4, lire en ligne, consulté le 29 avril 2021)

    Bibliographie

    Programme spatial chinois en général