Stepanakert
arménien : Ստեփանակերտ

azéri : Xankəndi

Blason de Stepanakert
Héraldique
Stepanakert
La place de la Liberté
Administration
Pays Drapeau du Haut-Karabagh Haut-Karabagh
Région Stepanakert
Maire
Mandat
Suren Grigoryan
2015
Démographie
Gentilé Stepanakertsi
Population 55 151 hab.
Densité 2 146 hab./km2
Géographie
Coordonnées 39° 48′ 55″ nord, 46° 45′ 07″ est
Altitude 813 m
Superficie 2 570 ha = 25,7 km2
Fuseau horaire UTC+4
Localisation
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Stepanakert
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Stepanakert
Liens
Site web http://www.stepanakert.am

Stepanakert (en arménien : Ստեփանակերտ (Step'anakert) et en azéri : Xankəndi (Han’-kèn’-di)), anciennement dénommée Vararakn (arménien : Վարարակն) est la capitale et la plus grande ville de la république du Haut-Karabagh[1]. Stepanakert est également l'une des 8 régions composant le Haut-Karabagh. Selon les dernières estimations (2015), la ville compte 55 151[2] habitants, la très grande majorité des habitants étant des Arméniens, les Azéris ayant fui lors de la guerre du Haut-Karabagh.

Histoire

Le siège de la présidence de la république du Haut-Karabagh.

Selon les sources médiévales arméniennes, le lieu est pour la première fois mentionné sous le nom Vararakn (Վարարակն, « torrent rapide »)[3] ; il remonterait au moins au XIIIe siècle, comme en attestent des khatchkars récemment retrouvés sur place[4]. Ce village est renommé Khankendi en 1847[3]. Les sources azerbaïdjanaises font quant à elles remonter l'histoire de la ville à la fondation du village Khankendi (« village du khan ») par le khan du Karabagh à la fin du XVIIe siècle.

La ville moderne obtient son nom Stepanakert en 1923 en l'honneur de Stepan Chahoumian, un chef arménien communiste de Bakou (Azerbaïdjan). Sous l'ère soviétique, la ville devient un important centre économique ; vers 1985, elle compte 19 centres de production[3].

Lorsque l'Azerbaïdjan déclare son indépendance en 1991, la cité est renommée Khankendi dans le cadre d'une campagne de « désoviétisation » et d'« azérification »[5] de l'ancien oblast autonome du Nagorno-Karabagh, peuplé majoritairement d'Arméniens. Des combats s'ensuivent, qui dégénèrent en guerre. À l'issue de la guerre du Haut-Karabagh (cessez-le-feu de 1994), la région entière est sous contrôle arménien et territorialement connectée à l'Arménie. Stepanakert, qui comptait avant le conflit environ 70 000 habitants, n'en comptait plus que 50 000 en 1992[6].

La ville a grandement souffert des bombardements azerbaïdjanais pendant cette guerre, en particulier début 1992 et les tirs d'artillerie depuis la ville de Chouchi. Peu nombreuses sont les constructions à ne pas avoir été endommagées. Stepanakert a également subi diverses attaques terrestres azerbaïdjanaises, toutes infructueuses. La prise de Chouchi, le , met fin aux tirs d'artillerie, mais les bombardements aériens se poursuivent jusqu'à la fin de la guerre.

Le 27 septembre 2020, la ville subit un bombardement de l'armée d'Azerbaïdjan lors du déclenchement de la guerre arméno-azerbaïdjane de 2020. Une partie de la population civile quitte la ville[7]. Les forces azéries utilisent des bombes à sous-munitions, interdites depuis 2010, sur des quartiers civils[8].

Économie

Avant la guerre, l'économie de Stepanakert reposait sur l'agro-alimentaire, le commerce de la soie ainsi que sur la production de vin[3]. Cette économie, grandement affectée par la guerre, se redresse depuis lors peu à peu, principalement grâce aux investissements en provenance de la diaspora arménienne.

Jumelage