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Théodose l'Ancien
Fonction
Comes Britanniarum
Biographie
Décès
Époque
Activités
Conjoint
Enfant
Autres informations
Grade militaire

Théodose dit l'Ancien (mort v. 375) est un général romain, père de l'empereur Théodose Ier.

Biographie

Sa carrière est surtout connue par le récit de l'historien contemporain Ammien Marcellin. Nommé Comes Britanniarum (gouverneur de la province romaine de Bretagne) en 368, il bat une coalition de peuples barbares, les Pictes, les Scots et les Saxons, qui s'attaquaient à la province. Son plus jeune fils, Théodose et son neveu, le futur usurpateur Magnus Maximus, l'accompagnent dans cette expédition. Par la même occasion, il y réprime la tentative de rébellion du romain Valentinus, alors exilé sur l'île.

À son retour, le comes Théodose succéda à Jovinus comme magister equitum praesentalis à la cour de l'empereur Valentinien Ier. En 372, il est envoyé en Illyrie pour y combattre les Sarmates. En 375, il met également fin à la révolte du prince maure Firmus en Afrique.

Il est exécuté à Carthage au début de l'année 376 pour des raisons inconnues. Cette exécution est peut-être le résultat d'une lutte de pouvoir en Italie après la mort soudaine de l'empereur Valentinien en novembre 375. Une récente hypothèse explicative avance que l'exécution de Théodose l'Ancien n'a pas été ordonnée par Gratien (qui l'aurait regrettée), mais par Valens qui régnait alors en Orient et qui, en tant qu'oncle de Gratien, avait une autorité qui débordait sur le domaine de son neveu.

Peu après, l'empereur Gratien élève son fils Théodose à la dignité d'Auguste et lui confie la partie orientale de l'empire.

Source