Aldabrachelys gigantea

Aldabrachelys gigantea
Description de cette image, également commentée ci-après
Aldabrachelys gigantea en captivité à Beauval
Classification selon TFTSG
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Chelonii
Ordre Testudines
Sous-ordre Cryptodira
Famille Testudinidae
Genre Aldabrachelys

Espèce

Aldabrachelys gigantea
(Schweigger, 1812)

Statut de conservation UICN

( VU )
VU D2 : Vulnérable

Statut CITES

Sur l'annexe II de la CITES Annexe II , Rév. du 19/07/2000

Aldabrachelys gigantea, la Tortue géante des Seychelles est une espèce de tortues terrestres de la famille des Testudinidae[1].

Description

Aldabrachelys gigantea.

C'est la plus grosse tortue terrestre, puisqu'elle atteint en moyenne 122 cm pour 250 kg (parfois 300 kg) chez les mâles et 91 cm pour 159 kg chez les femelles, soit un peu plus que la Tortue géante des Galapagos.

Elle fait partie des espèces que caractérise leur sénescence négligeable[2]. Sa longévité dépasserait 150 ans.

Esmeralda, tortue emblématique de l'île aux Oiseaux aurait eu 249 ans en 2020 : on la dit née en 1771.[réf. nécessaire]

La tortue Jonathan serait quant à elle née vers 1832, ce qui lui donnerait 189 ans en 2021[3] et est considéré aujourd'hui comme le plus ancien animal terrestre vivant connu[4].

Comportement

Compte tenu du climat brûlant de l'île, les tortues sont surtout actives le matin, essayant sinon de se rafraîchir à l'ombre de quelques arbustes ou dans des flaques boueuses.

Distribution et sous-espèces

Cette espèce est endémique des Seychelles[1] :

Elle a été introduite à Assumption, Astove, Cerf, Cosmoledo, Cousin, Curieuse, Arros, Desroches, Farquhar, Fregate, Moyenne, North et Remire aux Seychelles et à Changuu en Tanzanie.

  • Aldabrachelys gigantea hololissa (

    Ces tortues auraient évolué durant le Trias, il y a 180 millions d'années, alors que les Seychelles étaient encore regroupées parmi le Gondwana[5].

    Habitat et répartition

    La tortue géante des Seychelles vit sur l'atoll corallien très sec et inhabité d'Aldabra (155,4 km2). On observe une énorme concentration en tortues, puisque leur nombre est estimé à 150 000 individus. Il s'agit réellement d'une surpopulation, qui pèse lourdement sur les ressources végétales de l'île. On note d'ailleurs une faible proportion de jeunes, ce qui confirme la disponibilité réduite en nourriture (mais on pense d'autre part qu'il existe une autorégulation des naissances).

    Alimentation

    Les tortues sont herbivores et se nourrissent d'herbe, de feuilles et de tiges de plantes ligneuses. Elles se nourrissent parfois de charognes et de petits invertebrés. En captivité les tortues peuvent manger des fruits comme les bananes et les pommes.

    Menaces et protection

    Aldabrachelys gigantea à la ménagerie du Jardin des plantes, Paris
    Aldabrachelys gigantea au Parc Faunique Le Cornelle, Italie

    Cette espèce est considérée comme vulnérable par l'UICN. Elle est très surveillée par le gouvernement et les organisations internationales. Afin d'éviter une extinction sur Aldabra, divers groupes ont été récemment introduits sur de petites îles de l'océan Indien, comme Frégate, Cousin, ou Mahé. Elle est classée en Annexe II de la CITES.

    On trouve aujourd'hui de nombreux parcs zoologiques présentant cette espèce dans le monde entier. Malgré tous leurs efforts, aucun d'entre eux n'a réussi la reproduction. Il semblerait qu'un parc serait sur la bonne voie : la Vallée des Tortues, dans les Pyrénées-Orientales. Ce parc possède une femelle qui pond régulièrement, mais jusqu'à ce jour les œufs n'étaient pas fécondés.

    Taxinomie

    Aldabrachelys gigantea

    Aldabrachelys gigantea était aussi appelée Dipsochelys dussumieri car le type Testudo gigantea Schweigger, 1812 avait été remis en question mais en 2013 le nom Dipsochelys dussumieri a été supprimé et Aldabrachelys gigantea conservé[6].

    Les sous-espèces sont parfois élevées au rang d'espèce.

    L'espèce Aldabrachelys gigantea admet les synonymes suivants :

    • Testudo gigantea Schweigger, 1812
    • Geochelone gigantea (Schweigger, 1812)
    • Testudo dussumieri Gray, 1831
    • Dipsochelys dussumieri (Gray, 1831)
    • Testudo daudinii Duméril & Bibron, 1835
    • Dipsochelys daudinii (Duméril & Bibron, 1835)
    • Testudo elephantina Duméril & Bibron, 1835
    • Dipsochelys elephantina (Duméril & Bibron, 1835)
    • Testudo hololissa Günther, 1877
    • Dipsochelys hololissa (Günther, 1877)
    • Testudo ponderosa Günther, 1877
    • Testudo sumeirei Sauzier, 1892
    • Testudo gouffei Rothschild, 1906
    • Dipsochelys arnoldi Bour, 1982

    Publications originales

    • Bour, 1982 : Contribution à la connaissance des tortues terrestres des Seychelles: définition du genre endémique et description d’une espèce nouvelle probablement originaire des îles granitiques et au bord de l’extinction. Comptes Rendus de l’Académie des Sciences, vol. 295, p. 117–122 (texte intégral).
    • Duméril & Bibron, 1835 : Erpétologie Générale ou Histoire Naturelle Complète des Reptiles, vol. 2, Librairie Encyclopédique de Roret, Paris, p. 1-680 (texte intégral).
    • Günther, 1877 : The Gigantic Land-Tortoises (Living and Extinct) in the Collection of the British Museum. London, Taylor and Francis, p. 1-96 (texte intégral).
    • Schweigger, 1812 : Prodromus monographiae Cheloniorum. Königsberger Archiv für Naturwissenschaftliche und Mathematik, vol. 1, p. 271–368 & 406–458.

    Voir aussi

    Articles connexes