Un wide receiver (receveur éloigné au Canada, et parfois traduit en France par receveur écarté) est un joueur de football américain ou canadien. Il évolue dans la formation offensive de l'équipe. Son rôle est de recevoir les passes du quarterback et ainsi de gagner souvent beaucoup de terrain.

Qualités

Position des wide receivers (en bleu) dans un schéma de jeu classique

Les wide receivers sont des joueurs souvent très grands, longilignes, même si certains d'entre eux sont assez petits pour ce poste. Leur taille oscille souvent entre 1,77 m et 1,95 m pour un poids compris entre 80 et 95 kg. Le trait commun à tous ces joueurs est en tous cas la vitesse de course. La vitesse est un des deux éléments fondamentaux de leur jeu. Ils s'en servent pour échapper au marquage de leurs défenseurs attitrés, les cornerbacks et safeties. Le deuxième élément fondamental de leur jeu est leur adresse dans la réception. Ils possèdent souvent de grandes mains et certains d'entre eux, comme Randy Moss ou Terrell Owens, ont par ailleurs de très bonnes aptitudes en matière de basket-ball. La technique fait en effet appel aussi bien à la sûreté des mains qu'à la détente pure du joueur. La combinaison de ces qualités et du jeu aérien rend les actions de ces joueurs spectaculaires, élevant les meilleurs d'entre eux au rang de stars, comme Jerry Rice, détenteur de nombreux records en NFL.

Rôles

Catch

Les wide receivers font partie des joueurs éligibles à la passe. Ils sont alignés sur les ailes au départ de chaque action, d'où leur nom. Au moment de la mise en jeu, ils courent souvent soit pour recevoir une passe, soit pour brouiller les cartes en vue d'un jeu de course. Il leur arrive aussi de bloquer directement les défenseurs se trouvant sur la route du running back. D'ailleurs, comme ce joueur, ils peuvent être amenés sur des tactiques spéciales à passer le ballon. Mais leur positionnement sur le terrain rend une telle tactique très compliquée, les obligeant à feinter un changement de côté au moment de la mise en jeu (Wildcat). Un de leurs rôles les plus récurrents consiste dans les retours de coup de pied dont ils sont les spécialistes avec les cornerbacks. Ce rôle est souvent attribué à un remplaçant très rapide, ce qui permet de ménager les titulaires.

Noms et positions

Le terme wide receiver est un terme générique désignant un type de joueur (comme les « avants » en football ou rugby). Tout comme les linemen (joueurs de ligne), les running backs (demis) ou encore les linebackers, les wide receivers prennent un nom spécifique en fonction de leur positionnement sur le terrain.